Hoppa till huvudinnehåll

För exakt 40 år sedan blev Markus Mattsson historisk – förste finländske NHL-målvakten minns hur han bröt Wayne Gretzkys supersvit: "Jag fick vara en superstjärna för ett par dagar"

Markus Mattsson med ansiktsskyddet på pannan ståendes utanför rinken.
Markus Mattsson år 1977. Markus Mattsson med ansiktsskyddet på pannan ståendes utanför rinken. Bild: LEHTIKUVA / MATTI BJÖRKMAN Markus Mattsson

Allt som allt har 33 finländare vaktat en NHL-klubbs mål genom tiderna. Den första finländska NHL-målvakten debuterade för 40 år sedan – då fick Markus Mattsson förtroendet i Winnipeg Jets kasse.

– Jag tänkte inte att jag skulle skriva historia, säger den i dag 62 år gamla Markus Mattsson.

Natten mot den 28 januari 1980, alltså för 40 år sedan, blev Mattsson ändå historisk.

22-åringen stod i mål för Winnipeg Jets hemma mot St. Louis Blues. Matchen slutade 6–6 och var den första NHL-matchen där en finländsk målvakt spelat.

Redan före den matchen hade Mattsson hunnit skriva finländsk målvaktshistoria i Nordamerika. Säsongen 1977-78 blev han den första finländska målvakten i NHL:s konkurrerande liga, WHA. Även då representerade han Jets.

– Jag var den första finländska målvakten i Nordamerika överlag, även om Jorma Valtonen varit där på läger (i början på 70-talet).

– Inte hade vi ju i Finland någon koll alls på vad man sysslade med i Nordamerika, men det var bara att packa ihop mina saker och sticka iväg, berättar Mattsson.

Markus Mattsson, Heikki Riihiranta och Veli-Pekka Ketola står på rad.
Mattsson, Heikki Riihiranta och Veli-Pekka Ketola i samband med en välgörenhetsmatch i Raumo 2018. Markus Mattsson, Heikki Riihiranta och Veli-Pekka Ketola står på rad. Bild: LEHTIKUVA / VESA MOILANEN Markus Mattsson,Heikki Riihiranta,Veli-Pekka Ketola

Redan på hans tid producerade Finland gott om begåvade ishockeymålvakter, betonar Mattsson.

– Nog har vi ju haft, och har fortfarande, exceptionellt många målvakter i NHL. Kanske den finländska karaktären passar för den uppgiften.

Finländska NHL-målvakter genom tiderna

1980-talet: Markus Mattsson (1979-84), Jari Kaarela (1980-81), Hannu Kamppuri (1984-85), Kari Takko (1985-91), Jarmo Myllys (1988-92)
1990-talet: Jani Hurme (1999-2003)
2000-talet: Miikka Kiprusoff (2000-13), Mika Noronen (2000-06), Vesa Toskala (2001-10), Jussi Markkanen (2001-07), Pasi Nurminen (2001-04), Antero Niittymäki (2003-11), Kari Lehtonen (2003-18), Hannu Toivonen (2005-08), Pekka Rinne (2005-), Niklas Bäckström (2006-16), Fredrik Norrena (2006-09), Karri Rämö (2006-16), Tuukka Rask (2007-), Riku Helenius (2008-09), Antti Niemi (2008-19)
2010-talet: Mikko Koskinen (2010-), Iiro Tarkki (2011-12), Jussi Rynnäs (2011-15), Sami Aittokallio (2012-14), Antti Raanta (2013-), Joni Ortio (2013-16), Juuse Saros (2015-), Joonas Korpisalo (2015-), Christopher Gibson (2015-19), Harri Säteri (2017-18), Kasimir Kaskisuo (2019-), Kaapo Kähkönen (2019-)

Källa: STT

Nollade Gretzky

Allt som allt spenderade Mattsson sju säsonger i Nordamerika. Han spelade 92 NHL-matcher och därtill en hel del matcher i både WHA och farmarligor.

En av hans absoluta höjdpunkter inträffade i januari 1984. Wayne Gretzky var uppe i en galen poängsvit då hans Oilers skulle möta Mattssons Los Angeles Kings.

I den matchen tog Gretzkys monstersvit slut. Poängsviten stannade på otroliga 51 matcher.

– Matchen var "Hockey Night in Canadas" huvudmatch. Jag fick vara en superstjärna för ett par dagar, säger Mattsson, som i Kanada fortfarande känns igen som målvakten som nollade Gretzky.

Markus Mattsson sitter på bänken med en filt runt sig.
Markus Mattsson sitter på bänken med en filt runt sig. Bild: LEHTIKUVA / ARI OJALA Markus Mattsson,Heikki Riihiranta

Ilvesprodukten Mattsson återvände till Finland år 1984. På tre säsonger vann han två FM-guld med Tappara innan han avslutade karriären år 1987.

Källa: STT

Läs också

Nyligen publicerat - Sport