Hoppa till huvudinnehåll

Film: Little Women – oväntat smågulligt och traditionellt

De fyra systraran March poserar framför julgranen.
Fyra systrar. Louisa May Alcotts klassiker "Unga kvinnor" har blivit film för sjätte gången. Utöver de tolv tv-versioner som också finns. Från vänster Emma Watson (Meg), Saoirse Ronan (Jo), Florence Pugh (Amy) och Eliza Scanlen (Beth). De fyra systraran March poserar framför julgranen. Bild: CTMG Saoirse Ronan,Emma Watson,Florence Pugh,Unga kvinnor (2019),Eliza Scanlen

På pappret borde Little Women sitta med alla trumf på hand. Klassisk story, trendig regissör, idel stjärnskådespelare och snygg epokinramning. Men vad händer på vägen till duken?

Författaren Louisa May Alcotts Unga kvinnor (1868) är mer än bara en roman – den är en stilbildande litterär ikon.

En bok som älskats av generationer, översatts till ett femtiotal språk och filmatiserats tiotals gånger.

En historia vars personporträtt fungerat som identifikationsobjekt för mängder av kvinnliga läsare – många av dem blivande författare - med sina charmiga pojkflickor, tystlåtna töser och romantiskt lagda unga kvinnor.

Och en mor så moderligt god och varm att pärmarna nästan smälter i handen på en.

Men hur fungerar det när man placerar dessa 1800-talsflickor med sina känslor och bekymmer framför en modern biopublik?

Fyra systrar och drömmen om ett annat liv

Filmen inleds med en ung kvinnas besök på en pulserande tidningsredaktion. I sina bläckfläckade händer håller hon krampaktigt några texter som hon hoppas få publicerade.

Även om hon presenterar dem som skrivna av ”en väninna”.

Jo March på marsch genom staden.
Täältä tullaan elämä. Jo March (Saoirse Ronan) marscherar målmedvetet genom livet. Jo March på marsch genom staden. Bild: CTMG Unga kvinnor (2019),Saoirse Ronan

Den unga författaren heter Jo March (Saoirse Ronan) och hennes familj är i ett skriande behov av pengar.

Med en make vid fronten och fyra döttrar att försörja är det svårt för mamma Marmee (Laura Dern) att få ekonomin att gå ihop.

Inte minst när hon ständigt gör avkall på de egna behoven för att kunna hjälpa nödställda medmänniskor.

Jo drömmer om att för egen del kunna skapa förutsättningar för ett liv bortom äktenskap och familj, men omvärlden ser fortfarande en förmögen make som den enda vägen till ett tryggt liv.

Visst är det fint att kunna skriva, måla eller spela piano, men i längden gäller det för varje kvinna att ta sitt förnuft till fånga och försöka fånga in rätt man.

Jo och Laurie sitter och vilar sig på isen.
En möjlig eller omöjlig kärlek? Timothée Chalamet spelar grannpojken Laurie. Jo och Laurie sitter och vilar sig på isen. Bild: CTMG Unga kvinnor (2019),Saoirse Ronan,Timothée Chalamet

Problemet för flickorna March är att de enda män de kommer i kontakt med är grannen Laurie (Timothée Chalamet) och dennes lärare John (James Norton) – och de kan ju inte fria till dem alla.

Eller?

Höga förväntningar

Det som ligger Little Women i fatet är att den anländer insvept i enorma förväntningar. Inte bara för att den nominerats till en Oscar för ”bästa film”, utan för att storyn bearbetats och regisserats av Greta Gerwig.

Sam Levy ja Greta Gerwig elokuvan Lady Bird (2017) kuvauksissa
Ett hett namn. Greta Gerwig i samband med inspelningen av Lady Bird 2017. Sam Levy ja Greta Gerwig elokuvan Lady Bird (2017) kuvauksissa Bild: ©A.M.P.A.S.(r) Greta Gerwig,Lady Bird,Oscarsgalan 2018

Gerwig slog igenom med manuset till hipsterdrömmen Frances Ha (2012) – i vilken hon också spelade huvudrollen. Och för ett par år sedan nådde hon nya höjder med den avväpnande flickskildringen Lady Bird (2017).

När hon nu tar sig an en klassiker som bygger på fyra unga kvinnor förväntar man sig därmed att hon skall skruva till helheten – lyfta fram de skarpare hörnen, leka med humor eller ironi.

Möjligen lite i samma anda som Emma Thompson när hon tog sig an Jane Austens Förnuft och känsla (1995).

Emma Thompson och Kate Winslet i filmen Sense and Sensibility.
Förnuftig ironi. Emma Thompson och Kate Winslet i Sense and Sensibility 1995. Emma Thompson och Kate Winslet i filmen Sense and Sensibility. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Förnuft och känsla,Emma Thompson,Kate Winslet

Någon ironi är svår att urskilja i Little Women, men visst skapar Gerwig en ny inramning genom att fokusera på de utmaningar en skrivande 1800-talskvinna ställs inför.

En infallsvinkel som beskrivits som en sammansmältning av den fiktiva gestalten Jo, författaren Alcott och Gerwigs egen syn på det konstnärliga skapandet.

Frågan är om detta grepp räcker för att förse den gamla storyn med en ny guldkant? Eller blir det bara förvirrande med ständiga tidshopp mellan det “nu” då berättelsen skrivs och det “då” när det som beskrivs inträffar?

Snygg form och välgräddad kaka

Det finns ingenting i Little Women som är dåligt genomfört – visuellt är den en dröm av vackra interiörer och detaljer.

Och som ett extra plus pulserar ett stort, varmt hjärta i helhetens mitt.

Systrarna March står vid ett fönster och spejar.
Små kvinnor, stora problem. Emma Watson, Florence Pugh, Saoirse Ronan och Eliza Scanlen i en film som inte riktigt hittar fram. Systrarna March står vid ett fönster och spejar. Bild: CTMG Unga kvinnor (2019),Emma Watson,Saoirse Ronan,Eliza Scanlen,Florence Pugh

Samtliga skådespelare levererar också. Ronan förser Jo med pondus, Dern är en stark mor och Eliza Scanlen lyckas göra den sjukliga Beth March till mer än en stereotypi.

Fin är även Florence Pugh som Oscarsnominerats för sin tolkning av den sensuella Amy.

När det gäller männen är filmvärldens nya älskling Timothée Chalamet som klippt och skuren för rollen som Laurie, men han tar mellan varven i så att den välskräddade västen hotar spricka.

En berusad Laurie i famnen på okänd skönhet.
En skön yngling. Timothée Chalamets Laurie i famnen på okänd skönhet. En berusad Laurie i famnen på okänd skönhet. Bild: CTMG Unga kvinnor (2019),Timothée Chalamet

Bäst fungerar de lågmälda scener där han tillåts spela med det mindre registret. Med varma, sårade eller längtansfulla blickar.

Mellan det man vill ha och det man får

Allt detta fungerar alltså – och ändå ekar det snygga bygget lite tomt. När jag blir rörd känner jag mig närmast manipulerad, inte berörd på djupet.

Saknar en fränare attityd eller en krydda som kunde ha uppdaterat Little Women, fått den att kännas aktuell. Inte minst med tanke på att Alcott själv var före sin tid i flera hänseenden.

Känslorna filmen spelar med är visserligen universella och tidlösa, men kampen för det egna rummet i en manlig bransch och rätten till ett självständigt liv kunde gott ha fått mera utrymme.

Frågan är om Gerwigs val av genre och tonfall är en motreaktion mot tidens realistiska, problemdrivna tonårsskildringar?

Eller mot den översexualiserade och verbalt brutala realityvärld som präglar den unga publikens tittande?

Är det rentav så att vi behöver nostalgiskimrande epokdramer för att bli påminda om att kärleken är stark, familjen viktig och konsten betydelsebärande?

Kanske – men Little Women är inte stark nog för att övertyga mig om vare sig det ena eller det andra.

Systrarna March har en rik faster (Meryl Streep) som gärna kommer med goda råd.
En Oscarsgarant. Meryl Streep spelar den rika fastern som gärna kommer med goda råd. Systrarna March har en rik faster (Meryl Streep) som gärna kommer med goda råd. Bild: CTMG Unga kvinnor (2019),Meryl Streep

Bildtexterna har uppdaterats med namnen på skådespelarna.

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje