Hoppa till huvudinnehåll

Gräshoppssvärmar stora som städer hotar skapa svält i Afrikas horn

En jordbrukare försöker skrämma bort gräshoppor från sin mark.
Gräshoppssvärmar stora som städer rör sig över östra Afrika. En jordbrukare försöker skrämma bort gräshoppor från sin mark. Bild: EPA-EFE/DAI KUROKAWA Kenya,Ökengräshoppa

Väldiga gräshoppssvärmar hotar skördarna i östra Afrika. Värst är läget i Kenya, Somalia och Etiopien.

I Somalia utlyste regeringen nationellt nödläge på söndagen på grund av gräshopporna som utgör ett allvarligt hot mot det krigsdrabbade landets bräckliga livsmedelsförsörjning.

– Livsmedelskällorna för både människor och boskap är hotade. Ökengräshoppssvärmarna är ovanligt stora och äter väldiga mängder odlingsväxter och foder, uppger det somaliska jordbruksministeriet i ett pressmeddelande.

Enligt FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation FAO är livsmedelssituationen i Afrikas Horn den värsta på 25 år.

Sprejar gift från plan

I delar Kenya beskrivs gräshoppsläget som det värsta på 70 år och där försöker myndigheterna nu stoppa invasionen genom att spruta insektsgift från flygplan.

Men insatsen är tills vidare relativt småskalig – gräshoppsbekämparna har endast fem små flygplan till sitt förfogande.

Gräshopporna kan bli 500 gånger fler i juni

FN uppger att det behövs närmare 70 miljoner euro genast för att gräshopparna ska kunna bromsas.

Om inget görs kan gräshopparna vara 500 gånger fler i juni då den torra perioden väntas börja och sätta stopp för ökengräshoppornas förökning.

En hand som håller i en granngul ökengräshoppa
Ökengräshoppan byter färg då den svärmar En hand som håller i en granngul ökengräshoppa Bild: EPA-EFE/DAI KUROKAWA Ökengräshoppa,Kenya

I år uppstod svärmarna i östra Etiopien och södra Somalia efter att regnen från cyklonen Pawan skapade bra förhållanden för gräshopporna.

Svärmarna rörde sig sedan in Kenya. Gräshoppssvärmar stora som städer har också dragit fram över delar av Eritrea, Djibouti och Sudan.

"Det verkar som att de knackar på varje dörr här"

På torsdagen började rapporter om ökengräshoppor att strömma in från förbluffade invånare i Etiopiens huvudstad Addis Abeba.

– Jag var överraskad att hitta ökengräshoppor i mitt vardagsrum. Det verkar som att de knackar på varje dörr här, sade Mathewos Girma.

Ökengräshopporna börjar svärma då väder och mattillgång skapar gynnsamma förhållanden för artens fortökning. Det leder till ökad individtäthet och sedan till svärmning.

De väldiga svärmarna äter all växtlighet i deras väg och har upprepade gånger orsakat hungersnöd.

Gräshoppssvärmar omnämns redan i källor från faraotiden i Egypten.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes