Hoppa till huvudinnehåll

Petad från NHL och dömd för narkotikabrott – Jori Lehterä har nu lagt den svåra tiden bakom sig

Jori Lehterä i närbild
Jori Lehterä gör comeback i landslaget efter en paus på nästan fyra år. Jori Lehterä i närbild Bild: Emil Hansson/All Over Press Jori Lehterä

Senast Jori Lehterä drog på sig Lejontröjan var i World Cup i september 2016. När Lejonen inleder EHT-turneringen på torsdag gör han det med ett A på bröstet.

Lehterä tar plats i kaptenskvartetten, med Jere Sallinen som kapten och Miika Koivisto, Ilari Melart och Jani Lajunen som assisterande.

När Jukka Jalonen presenterade truppen till EHT-turneringen i februari var det många som höjde på ögonbrynen. Få hade väntat sig att Jori Lehterä skulle finnas med i truppen.

Lehterä har visserligen gjort en fin säsong i SKA S:t Petersburg och som är klubbens nästbästa poängplockare med 13+14=27 poäng på 48 matcher. Men samtidigt har det inte ens gått ett år sedan han
dömdes för narkotikabrott. Den processen är visserligen på hälft, då Lehterä har överklagat domen till hovrätten.

Lehterä har inte kommenterat fallet speciellt mycket i medierna och visst var han förberedd på att hans comeback i landslaget intresserar medierna.

– Inte var jag speciellt nervös för att möta medierna, det var väntat, konstaterade Lehterä inför den samlade pressen.

Lejonens GM Jere Lehtinen understryker att Lehteräs formkurva pekar uppåt igen, efter en tung period.

– De senaste åren i NHL gick inte som han själv önskat, men nu har han varit en viktig del av SKA:s starka lag.

Själv säger Lehterä att han nu har lagt den svåra tiden bakom sig.

– För första gången på länge är det roligt att spela hockey.

Jori Lehterä kämpar på isen i SKA-tröja med Jokerits Peter Regin.
Lehterä är SKA:s nästbästa poängplockare. Jori Lehterä kämpar på isen i SKA-tröja med Jokerits Peter Regin. Bild: Emil Hansson / AOP Jori Lehterä,Peter Regin

Hittade spelglädjen i S:t Petersburg

För ett år sedan var Lehterä mer eller mindre i fritt fall i Nordamerika. I februari blev han placerad på waiverslistan, men ingen klubb var intresserad av hans tjänster.

AHL-kommenderingen blev också ett sorgligt kapiltel och det blev allt tydligare att Lehterä inte skulle kunna fortsätta i NHL.

När KHL-klubben SKA S:t Petersburg visade intresse för den utstötta centerforwarden, tvekade han inte en sekund.

– Jag visste att jag skulle få speltid i KHL. De plockar inte in utländska spelare för att ge dem en biroll.

VM intresserar

I vår försvarar Finland VM-guldet i Schweiz och Lehterä medger att VM känns lockande.

– Visst är jag intresserad. Får hoppas att många NHL-centrar hänger kvar länge i slutspelet, konstaterar Lehterä med ett skratt.

Trots att hockeyn nu går som på räls, ser Lehterä ännu att han har en del att förbättra.

– Det har varit bra och såliga matcher. Jag borde bli lite jämnare.

När Jalonen väl tar ut den slutliga truppen tror Lehterä tror att hans trumfkort är erfarenhet.

– Jag har spelat fler matcher än många andra. Och trots att jag redan har några år på nacken, har jag kvar min barnsliga iver.

– Det borde vara en ganska bra kombination, konstaterade 32-åringen.

Texten är baserad på Yle Urheilus artikel:
Jori Lehterä kokee selättäneensä vaikeat ajat ja iloitsee paluustaan maajoukkuepaitaan: "Jääkiekko on pitkästä aikaa kivaa"

Läs också

Nyligen publicerat - Sport