Hoppa till huvudinnehåll

Finland inleder EHT-turneringen på hemmaplan – oprövade Lejonspelare vill ge VM-besked

Dags för säsongens tredje Euro Hockey Tourturnering. Finlands huvudtränare Jukka Jalonen har sin vana trogen utsett flera oprövade spelare till den svenska EHT-turneringen. Första matchen spelar man emellertid i Helsingfors i kväll. För motståndet står Ryssland.

Finland–Ryssland

Helsingfors ishall, kl. 18.30
Kommentator: Chriso Vuojärvi

Här fem intressanta frågor inför kvällens drabbning:

Vilka spelare kan bli aktuella för VM-turneringen?

Jukka Jalonen visade inför VM i fjol att han inte räds att utse otestade spelare till VM. Mycket beror förstås på vilka NHL-spelare som är tillgängliga men Jalonen bevisade i våras att fina insatser i Euro Hockey Tour har en betydelse då VM-truppen manglas fram.

JYP-backen Julius Honka har spelat två VM men har inte övertygat den här säsongen på det sätt som en spelare som fortfarande när NHL-drömmar borde göra. Veckoslutets landslagsturnering är Honkas bästa chans att bevisa för landslagsledningen att han är värd en plats i VM.

Julius Honka under Lejonens träningspass.
Julius Honka spelade VM 2017 och 2018. Julius Honka under Lejonens träningspass. Bild: AOP Julius Honka

Julius Nättinen har varit en av, om inte hela, ligans bästa spelare den här säsongen. Han toppar både poäng- och skytteligan men var inte lika sylvass i landslagsdebuten i Moskva i december. Upp till bevis nu.

Ilves-centern Arttu Ruotsalainen var nära att vika sig en plats i VM-truppen i våras. Inte omöjligt att han gör det i år.

Vilken nivå håller Jori Lehterä?

Jori Lehterä har varit en av de mest omsusade finländska spelarna det senaste året. Orsaken är mindre smickrande.

Den förre NHL-centern blev i våras dömd till villkorligt fängelsestraff för innehav och köp av kokain.

Nu gör Lehterä sina första landskamper sen World Cup hösten 2016. Hans spelsinne torde fortfarande vara av världsklass men håller han fortfarande i internationellt tempo?

Läs också: Petad från NHL och dömd för narkotikabrott – Jori Lehterä har nu lagt den svåra tiden bakom sig

Hittar Teemu Pulkkinen rätt också i Lejontröjan?

Hur ofta har inte Finlands chanser grusats på grund av ineffektivitet? I Teemu Pulkkinen har Lejonen en utpräglad målskytt. En sniper. Högerfattad dessutom.

Pulkkinen har inte spelat i landslaget sedan VM 2016 men han vet fortfarande hur man gör mål. Den 28-årige yttern ligger fyra i skytteligan i KHL med 22 mål.

Teemu Pulkkinen tränare med Lejonen 2020.
Teemu Pulkkinen lyckades inte slå igenom i NHL. Teemu Pulkkinen tränare med Lejonen 2020. Bild: AOP Teemu Pulkkinen

En Teemu Pulkkinen med torrt krut skulle vara en välkommen förstärkning till Finlands VM-lag.

Tar ungtupparna för sig?

Femton av de finländska spelarna i turneringen har spelat färre än tio landskamper. Då Finland gått långt i ett VM har det oftast funnits en eller till och med flera supertalanger som tagit för sig.

Till exempel: Mikael Granlund 2011, Patrik Laine 2016 och Kaapo Kakko 2019.

Den rollen kan axlas av 19-årige Matias Maccelli eller 20-årige Lauri Pajuniemi i den här EHT-turneringen. Jukka Jalonen öste lovord över Maccelli i veckan då han kallade Ilves-yttern för en exceptionell spelare som håller NHL-klass i spelet med pucken.

Mattias Maccelli under JVM 2020.
Mattias Maccelli spelade i JVM vid årsskiftet. Mattias Maccelli under JVM 2020. Bild: AOP Finlands herrlandslag i ishockey,Mattias Maccelli

Lauri Pajuniemi har i sin tur fått sitt stora genombrott i TPS den här säsongen. Med sina 23 fullträffar är han tvåa i skytteligan bakom Julius Nättinen. I de tolv senaste matcherna har han gjort åtta mål.

Varför inget landslagsuppehåll?

Märkligt nog så är det full rulle i den inhemska ligan under säsongens EHT-turneringar. Om såväl KHL, SHL som den tjeckiska ligan kan ta paus då det spelas landskamper så kunde man tro att det inte är omöjligt för ligan att följa samma mönster.

Finlands landslagsledning har gjort det bästa av en knepig situation. Bara Ilves och HPK har tre spelare i truppen. Men det tröstar knappast föga de klubbar som tvingas spela matcher utan några av sina absoluta nyckelspelare.

Finlands och Rysslands formationer:

Finlands bekräftade laguppställning:

Anfall:
34 Julius Nättinen – 12 Jori Lehterä – 3 Teemu Pulkkinen
13 Julius Junttila – 22 Arttu Ruotsalainen – 25 Jere Karjalainen
76 Jere Sallinen – 21 Juhani Tyrväinen – 27 Matias Maccelli
38 Jere Innala – 24 Jani Lajunen – 20 Aleksi Mustonen

Backar:
42 Ilari Melart – 55 Miika Koivisto
33 Veli-Matti Vittasmäki – 36 Elmeri Eronen
51 Jarkko Parikka – 6 Julius Honka
50 Mikael Seppälä – 41 Petteri Nikkilä

Målvakter:
35 Frans Tuohimaa
(30 Lassi Lehtinen)

Så här tränade Ryssland i tisdags:

Anfall:
16 Denis Zernov – 57 Artjom Shvets-Rogovoj – 15 Anatolij Golishev
68 Kiril Martjenko – 71 Ivan Morozov – 11 Vasilij Podkolzin
86 Alexander Sjarov - 7 Andrej Svetlakov – 98 Maxim Mamin
14 Grigorij Denisenko – 95 Artjom Galimov – 28 Artur Kajumov

Försvar:
22 Andrej Mironov – 42 Grigorij Dronov
79 Danila Galenijuk – 87 Ruslan Rafikov
55 Bogdan Kiselevitj – 26 Alexander Romanov
69 Nikita Lijamkin – 93 Artjom Sergejev

Artikeln uppdaterad torsdagen den 6 februari klockan 11.41 med Finlands bekräftade laguppställning.

Läs också