Hoppa till huvudinnehåll

Finländska mobilspel tjänar pengar på kritiserad metod - forskare: "Finns skäl till oro"

Tre män som ser väldigt glada ut framför en dator.
Skärmdump från Youtube. Reaktionsvideor där människor öppnar lootlådor är en populär kategori. Tre män som ser väldigt glada ut framför en dator. Bild: Youtube Hasardspel, kasino och penninglotteri,Fifa

Finländska mobilspelsföretag tjänar pengar på en modell som har koppling till penningspel och skuldsättning. Spelbranschen är idag nästan helt oreglerad och många av dem som spelar är barn. Men finländska myndigheter ingriper inte.

- Det är samma känsla som när du spelar på en spelautomat eller lämnar in lottoraden. Dels den där akuta känslan, vad man får, men också drömmen om att göra en vinst, säger John Kronberg, viceordförande för finlandssvenska Pargas Gaming Community.

Kronberg pratar om känslan när man öppnar en loot box, eller det försvenskade lootlåda i spelet Counter-Strike: Global Offensive (CS:GO). Lootlådor är ett samlingsbegrepp för köp av slumpat innehåll i datorspel. År 2018 blev CS:GO gratis att ladda ner och spela. Företaget bakom spelet tjänar nu pengar på mikrotransaktioner, som köp av lootlådor, i spelet.

Spelarna vill ha kosmetiska tilläggsdelar, till exempel ett nytt utseende på vapnet eller snygga handskar i spelen - dessa kallas för skins.

John Kronberg sitter framför en speldator med en mikrofon framför sig.
John Kronberg liknar lootlådeöppningen i Counter-Strike vid lotteri. John Kronberg sitter framför en speldator med en mikrofon framför sig. Bild: Jouko Tapper/Yle Pargas,Hasardspel, kasino och penninglotteri,datorspel,Counter-Strike,pgc league

Skins kan antingen köpas på en virtuell marknad, eller genom köp av lootlådor som innehåller ett vid köptillfället okänt skin. Skins har ett värde och de dyraste på marknaden kostar idag runt tvåtusen euro. Videor på människor som öppnar lootlådor är populära på Youtube.

Lootlådor - spelvärldens kassako

  • Lootlådor är ett samlingsbegrepp för köp av slumpat innehåll i datorspel.
  • Enligt en analysfirma satte spelare världen över lite under 30 miljarder euro på lootlådor 2018.
  • Lootlådor i mobilspel kan oftast köpas med spelets egna valuta. Valutan kan man tjäna genom att spela, eller genom att köpa valuta med äkta pengar.
  • Lootlådans innehåll kan ha ett reellt penningvärde, och säljas vidare i spelet. Bland mobilspelen kan spelaren oftast inte sälja innehållet i lootlådorna i själva spelet, men det finns en stor svart marknad.

Inga åldersgränser

I anmälningar som kommit in till konsumenttvistenämnden avlöser oroliga föräldrars berättelser varandra. De skriver om barn som spelat bort tusentals euro på olika spel, som innehåller lootlådor, från finländska Supercells Clash Royale till amerikanska EA Sports Fifa. I de flesta fall får föräldrarna tillbaka pengarna och det finns rapporter som visar att allt färre föräldrar låter sina barn göra köp inom spel. Men det finns ändå en oro.

- Det känns lite som att till och med filmbranschen är mer reglerad än spelbranschen, säger Helmi Korhonen, planerare för projektet Digipelirajat’on som arbetar med unga som spelar för mycket datorspel.

Det finns idag ingen åldersgräns för spel med lootlådor.

- Datorspelsbranschen är större än filmbranschen, men regleras inte egentligen över huvud taget. Lootlådorna finns i en gråzon och ingen vet riktigt hur långt denna gråzon sträcker sig, fortsätter hon.

Helmi Korhonen från Digipelirajat'on ler och tittar in i kameran. I bakgrunden ser man ett insidan av Böle tågstation.
Helmi Korhonen vill att man ser över åldersgränserna för spel med lootlådor. Helmi Korhonen från Digipelirajat'on ler och tittar in i kameran. I bakgrunden ser man ett insidan av Böle tågstation. Bild: Taisto Lapila/Yle datorspel,förebyggande vård,Helmi Korhonen

Flera forskare och experter inom spelvärlden är oroliga för den normalisering av penningspel som öppnandet av lootlådor i tidig ålder kan leda till. Men problemet är större än så då forskning också visat att det finns en tydlig koppling mellan problemspel om pengar och öppnandet av lootlådor.

Drömmen om ett dyrt skin

Att öppna en lootlåda i Counter-Strike kostar knappt tre euro, och innehållet i den slumpas till synes fram. Oftast får du något som är värt betydligt mindre än din insats, men drömmen om att du kan få ett skin som du kan sälja för över tusen euro gör det lockande att öppna lådorna.

- Spel med lootlådor har börjat likna penningspel mer och mer och penningspel har börjat likna videospel och få lite mer element av det, säger överinspektör Mikko Cantell vid polisens lotteriförvaltning.

I oktober 2017 fick polisen in en anmälan om att undersöka om lootlådor bryter mot finländsk lag. Anmälaren var som spelare orolig över den explosiva ökningen av lootlådor inom spel och anklagade spelbolag för att använda sig av hasardspelsliknande element i spelen och därmed bryta mot finländsk lotterilagstiftning, då spelföretagen inte har tillstånd att anordna lotteri.

Mikko Cantell från polisens lotteriförvaltning har på sig en kostym och tittar in i kameran. I bakgrunden syns polisens vapen.
Överinspektör Mikko Cantell anser att spel med lootlådor liknar penningspel. Mikko Cantell från polisens lotteriförvaltning har på sig en kostym och tittar in i kameran. I bakgrunden syns polisens vapen. Bild: Taisto Lapila/Yle Hasardspel, kasino och penninglotteri,polisen,Lotteriförvaltningen

I anmälan nämndes två spel men eftersom företagen som ger ut spelen var amerikanska valde polisen att inte inleda en förundersökning då man ansåg att finländsk lag inte kan tillämpas.

Det anmälningen i praktiken gav upphov till var att lotteriförvaltningen kom med ett utlåtande om lootlådor i förhållande till finländsk lag. Lootlådor bryter mot finländsk lotterilagstiftning om följande kriterier uppfylls: lådan kan köpas för pengar, lådans innehåll slumpas fram och lådans innehåll har ett reellt penningvärde och kan säljas antingen inom spelet eller på tredjeparts plattformer.

Ett animerat snipervapen i guld från datorspelet Counter-Strike.
Det här specialskinnet såldes år 2018 för över 50 000 euro. Ett animerat snipervapen i guld från datorspelet Counter-Strike. Bild: Striker / Youtube Counter-Strike: Global Offensive,datorspel,CS:GO

I det amerikanska spelet Counter-Strike öppnas lådorna med pengar och innehållet kan ha ett reellt penningvärde. Lotteriförvaltningen har, tillsammans med sina nordiska kollegor, varit i kontakt med Valve, företaget bakom Counter-Strike, för att upplysa dem om den nationella lagstiftningen. I nuläget får ändå spelet fortsätta sin verksamhet som förr i Finland.

I flera mobilspel, så som finländska Supercells nyaste spel Brawl Stars, kan lådorna köpas med spelets egna valuta som du antingen kan tjäna genom att spela, eller genom att betala en summa äkta pengar. Innehållet i lådan slumpas fram men kan inte säljas i själva spelet.

- Spelkonton kan inte ses som vinster, det kan finnas olika avatarer eller varor som man kan skaffa från själva spelandet, säger Cantell och säger att de på lotteriförvaltningen fokuserar på själva lottningskedjan, alltså de tre kriterier som nämndes ovan.

När jag letar hittar jag ändå flera nätsidor som illegalt säljer hela spelkonton, med avatarer som kan fås i lootlådor. När jag visar sidorna för lotteriförvaltningen säger Cantell att man kan säga att de ligger i en juridisk gråzon.

Skärmdump från en grupp på Facebook där ett spelkonto säljs för 50 euro.
Skärmdump från en grupp på Facebook där spelkonton säljs. Skärmdump från en grupp på Facebook där ett spelkonto säljs för 50 euro. Bild: Skärmdump från Facebook. Hasardspel, kasino och penninglotteri,Supercell,Facebook

- Det tyder på ett penningvärde. Men jag skulle tillägga att vi inte har granskat saken, säger Cantell.

Kommer en sådan undersökning att göras?

- Kan hända.

Det faktum att du kan köpa lådorna för äkta pengar och att innehållet i dem slumpas fram har gjort att forskare, spelare och lagstiftare i andra länder har liknat dem vid penningspel.

De finländska spelbolagens lootlådor kan ändå inte direkt klassas som lotteri (och därmed vara olagliga) enligt lotteriförvaltningen då det är spelkonton som säljs på nätet, inte själva innehållet i lootlådorna.

Internationell diskussion kring lootlådor

Vad kan spelföretagen göra?

Flera finländska spelföretag använder sig av lootlådor i sina spel, och modellen blir allt populärare. Spotlight försöker få en intervju med Supcercell, och blir bjudna till företagets kontor i centrala Helsingfors för en diskussion inför en eventuell intervju.

Efter diskussionen skickar Supercell ett mail där de meddelar att de inte tänker ställa upp på intervju, och hänvisar istället till spelbranschens paraplyorganisation Neogames. Supercell anser att det här är en branschfråga, och inte en fråga som de som enskilt företag vill svara på.

Det enda officiella svaret Spotlight får från den finländska mobilspelsjätten är följande:

"Enligt oss är det här inte hasardspel, och om det någon gång klassas som det, följer Supercell finländsk lagstiftning"

Statistik: Den finländska spelindustrins omsättning i euro. 2012: 320 miljarder, 2013: 800 miljarder, 2014: 1800 miljarder, 2015: 2400 miljarder, 2016: 2500 miljarder, 2017: 2350 miljarder, 2018: 2100 miljarder.
Den finländska spelbranschen har idag högst omsättning i Norden. Statistik: Den finländska spelindustrins omsättning i euro. 2012: 320 miljarder, 2013: 800 miljarder, 2014: 1800 miljarder, 2015: 2400 miljarder, 2016: 2500 miljarder, 2017: 2350 miljarder, 2018: 2100 miljarder. Bild: Tomi Paijo / Yle datorspel,Finländska datorspel

På Neogames anser man att lootlådorna borde diskuteras ur ett konsumentskyddsperspektiv och samtidigt lämna frågan om de kan klassas som lotteri eller inte.

- Frågan är vad som är möjligt att göra från spelutvecklarens håll. Om tredjeparts plattformer inte kan stängas ner utan myndighetshjälp så kan inte spelutvecklaren göra så mycket, säger KooPee Hiltunen, direktör på Neogames.

Man kan göra något åt lootlådorna ändå?

- Ja, lootlådorna kan spelutvecklare påverka. De kan bestämma om spelet innehåller lootlådor eller inte.

Men Hiltunen tror inte att den internationella diskussionen kring lootlådor kommer att leda till ett förbud.

- Om vi utgår från att lootlådorna förbjuds så om det finns någon logik i det här så borde alla samlarkort undersökas. Mekaniken i dem är ju precis likadan.

KooPee Hiltunen, direktör för Neogames, tittar in i kameran. I bakgrunden syns planscher på olika spelmässor.
KooPee Hiltunen på Neogames säger att lootlådor måste diskuteras ur ett konsumentskyddsperspektiv. KooPee Hiltunen, direktör för Neogames, tittar in i kameran. I bakgrunden syns planscher på olika spelmässor. Bild: Taisto Lapila/Yle Neogames (samfund),datorspel,Hasardspel, kasino och penninglotteri,Neogames

“En galen whataboutism”

Argumentet att lootlådorna kan liknas vid fysiska pokemon- eller fotbollskort är vanligt inom datorspelsbranschen. I december 2019 publicerade David Zendle, spelforskare vid University of York, tillsammans några kollegor en undersökning där de visar att fysiska kortspel inte har samma effekt och kopplingar till problemspel med pengar som lootlådor.

Vad är problemspelande?

Problemspel om pengar har en koppling till spel som innehåller lootlådor. Men vad är problemspelande?

  • Problemspelande påverkar spelarens tankar, humör, verksamhet, ekonomiska situation och hälsa negativt
  • Det är ett individuellt och flexibelt begrepp, därför är det lätt att lura sig själv
  • Det påverkar nära och käras välmående och sociala relationer
  • Förekommer ofta under en stressande vändpunkt i livet
  • Problemspelare påträffas i alla åldersgrupper och sociala klasser
  • Ca 80 % av alla problemspelare är män
  • Ibland förekommer det i bakgrunden även missbruk av rusmedel eller mentala problem
  • Ungefär 10 % av dem som lider av problemet söker stöd eller hjälp
  • Uppskattningsvis 110 000 finländare berörs av penningspelproblem

Källa: Peluuri.fi

Zendle har i tidigare forskning visat att det finns en koppling mellan problemspel med pengar och öppnandet av lootlådor. Ju mer pengar spelare lägger på lootlådor, desto grövre är i regel deras problemspelande.

- Visst kan man likna lootlådorna vid samlarkort, men det är på sätt och vis ett galet argument. Det är en desperat whataboutism från spelbranschen för att sätta fokus på något annat. Fokusera på Kinderägg och samlarkort, fokusera inte på oss, säger Zendle.

Professor David Zendle sitter i ett rum och tittar in i kameran.
David Zendle har i sin forskning visat på en koppling mellan problemspel med pengar och öppnandet av lootlådor. Professor David Zendle sitter i ett rum och tittar in i kameran. Bild: David Zendle Hasardspel, kasino och penninglotteri,David Zendle

Diskussionen kring lootlådorna har länge handlat om konsol- och PC-spelens överraskningsmekanismer, men enligt Zendle finns det goda skäl att vara orolig över mobilspelens lootlådor.

- Det är ofta betydligt svårare att se vad människor gör på sina mobiler och barn har ofta en egen mobiltelefon, säger han.

Supercells Ilkka Paananen om lootlådor

Supercell ställer inte upp på en intervju om lootlådor för Spotlight, men har svarat på kritiken i den spanska dagstidningen La Vanguardia. Där ger företagets vd Ilkka Paananen sin syn på företagets lootlådor.

- Våra lootlådor är etiska och transparenta, vi har inget att gömma. Vi anser att lootlådor som är gjorda på rätt sätt förbättrar spelupplevelsen, säger Paananen till La Vanguardia.

Paananen säger också att företaget inte har förberett sig på eventuella lagförändringar i Europa efter att länder som Belgien förbjudit lootlådorna.

Paananen anser att det också är föräldrars ansvar att se till att deras barn inte spenderar för mycket tid på att öppna lootlådor.

- Som företag har vi ett ansvar och det är väldigt viktigt för oss att göra rätt. Men föräldrar har också ett ansvar och med lätta medel kan man förhindra barn från att spendera allt för mycket tid på spelen, exempelvis genom funktioner som begränsar skärmanvändning, säger Supercells VD till La Vanguardia.

I bland annat Belgien och Nederländerna klassas lootlådor som hasardspel, vilket har gjort att vissa spel har varit tvungna att ta bort lådorna ur spelen. I Sverige har socialförsäkringsminister Ardalan Shekarabi sagt att nationell lagstiftning kan införas.

- Regeringen menar att frågan om lootlådor ska ses som en fråga som rör spel om pengar, därmed innebär det också att vi har nolltolerans mot att barn lockas in till spelande om pengar, säger Shekarabi till Dagens Industri.

Det sker också en viss självreglering inom branschen. Konsoljättarna Sony, Microsoft och Nintendo har från och med i år infört regler att spelen måste visa hur stor sannolikhet det är att man får ett visst föremål i lootlådorna. På mobilsidan har liknande regler redan implementerats.

Till skillnad från flera andra europeiska länder har varken Finlands regering eller konkurrens- och konsumentverket granskat lootlådorna.

Spotlight har sökt flera finländska spelföretag samt amerikanska Valve, men inte fått någon intervju inom utsatt tid.

Läs också