Hoppa till huvudinnehåll

Juuse Saros svarade med utmärkt spel efter Pekka Rinnes djupdykning – höll nollan och stärkte sina aktier i blåvita målvaktskampen

Juuse Saros och Pekka Rinne i Nashville.
Juuse Saros har startat i fyra av de fem senaste matcherna för Nashville. Juuse Saros och Pekka Rinne i Nashville. Bild: All Over Press Juuse Saros,Pekka Rinne

Tung match, tung seger – och en tung nolla för Juuse Saros. Efter Pekka Rinnes djupdykning i Vancouver fick Saros starta. Han gjorde det så bra att tränaren åter får svara på frågor om vem som egentligen är förstemålvakt i Nashville.

Efter storförlusten borta mot Vancouver Canucks tidigare i veckan stod Pekka Rinne i skottgluggen. Veteranmålvakten blev utbytt efter fyra insläppta mål och fick ge sin bild på en svag säsong efteråt.

– Den här säsongen har egentligen aldrig lyft för min del. Då känns allt mycket tyngre. Det har varit jäkligt tufft den här säsongen, sa han till Yle.

När Nashville Predators återvände till hemmaplan väntade en ny måstematch i jakten på en slutspelsplats. Då höjde Nashville sig och tog en storseger mot Leo Komarovs New York Islanders.

5–0 efter bland annat ett hattrick av Craig Smith – och en alldeles utmärkt målvaktsinsats av Juuse Saros. Finländaren räddade samtliga 31 skott och höll sin andra nolla för säsongen.

– Han har varit helt strålande. Han gjorde flera riktigt vassa räddningar i dag, säger Smith.

– I tredje perioden spelade vi för Juuse. Han spelade lysande hela matchen och höll oss inne i den. Det kändes som de kunde ha gjort ett par mål, och därför ville vi ge honom en nolla, säger Rocco Grimaldi.

"Han var het"

24-årige Saros är på god väg att få till ett tronskifte på målvaktspositionen i Nashville. Han har startat i fyra av de fem senaste matcherna.

– Det kändes riktigt bra. Backarna gjorde det bra framför mig, laginsatsen var riktigt fin, säger Saros.

– Det är ett tag sen vi spelade riktigt bra här hemma. Nu fick vi med oss publiken direkt.

Nashvilles tränare John Hynes fick svara på samma fråga som han lär få fler gånger i framtiden. Vem är egentligen förstemålvakt i Nashville?

Pekka Rinne har en knivskarp meritlista i klubben, men just nu pekar de två finländska målvakternas formkurvor åt olika håll. Saros nolla mot Islanders stärker hans aktier ytterligare.

– När vi mötte Vegas hemma för ett tag sen var Pekka vår bästa spelare. Under bortaturnén fick Juuse spela och gjorde det bra. Han var het och jag valde att spela honom. Det som hände i Vancouver kan man inte skylla på Pekka. Vi hade lite otur med studsar, säger Hynes.

– Vi kommer att behöva båda målvakterna.

Saros är av förståeliga skäl nöjd med att få mer speltid.

– Det hjälper att hitta rytmen när man får spela mer. Allt känns naturligare.

Tre finländska målskyttar

Under nattens NHL-omgång lyckades tre finländare också i målskyttet.

Aleksander Barkovs Florida åkte på en ny förlust hemma mot Philadelphia, men finländaren utökade sin målskörd till 17 fullträffar under säsongen. Barkov är uppe på totalt 56 poäng i grundserien och är etta av finländarna.

Columbus Blue Jackets-backen Markus Nutivaara gjorde säsongens tredje mål när han utjämnade till 3–3 mot Buffalo. I förlängningen föll Columbus.

I nattens tungviktsmöte mellan Colorado och Washington startade Colorado starkast. Hemmalaget ledde med 2–0 och Mikko Rantanen snärtade in ett av de målen.

Trots den starka starka starten dog stämningen i Denver i tredje perioden. T.J. Oshie prickade in segermålet för Capitals med två minuter kvar att spela.

Noterbart är att Washingtons storstjärna Aleksander Ovetjkin får fortsätta att vänta på sitt 700:e mål i NHL:s grundserie. Ryssen åkte poänglös av isen.

Ishockey, NHL:

Buffalo Sabres–Columbus Blue Jackets 4–3 e. förl. (0–1, 1–1, 2–1, 1–0)
Rasmus Ristolainen, Buffalo: 0+1, istid 21.46.
Henri Jokiharju, Buffalo: 0+0, istid 22.26.
Markus Nutivaara, Columbus: 1+0, istid 24.00.

Florida Panthers–Philadelphia Flyers 2–6 (0–3, 0–1, 2–2)
Aleksander Barkov, Florida: 1+0, istid 22.36.

New Jersey Devils–Detroit Red Wings 4–1 (0–0, 0–1, 4–0)
Valtteri Filppula, Detroit: 0+0, istid 15.24.

Tampa Bay Lightning–Edmonton Oilers 3–1 (0–0, 2–1, 1–0)

Toronto Maple Leafs–Dallas Stars 2–3 (0–1, 1–1, 1–1)
Kasperi Kapanen, Toronto: 0+0, istid 16.02.
Miro Heiskanen, Dallas: 0+0, istid 23.11.
Esa Lindell, Dallas: 0+0, istid 22.28.
Roope Hintz, Dallas: 0+0, istid 14.28.
Joel Kiviranta, Dallas: 0+0, istid 7.02.

Ottawa Senators–Arizona Coyotes 3–2 (2–0, 0–1, 1–1)
Antti Raanta, Arizona: 28/31 räddningar.

Minnesota Wild–New York Rangers 3–4 e. str. (2–1, 1–0, 0–2, 0–0, 0–1)
Kaapo Kakko, NY Rangers: 0+0, istid 12.44.
Mikko Koivu, Minnesota: 0+1, istid 12.23.

Nashville Predators–New York Islanders 5–0 (3–0, 2–0, 0–0)
Mikael Granlund, Nashville: 0+0, istid 18.53.
Juuse Saros, Nashville: 31/31 räddningar.
Leo Komarov, NY Islanders: 0+0, istid 12.27.

Colorado Avalanche–Washington Capitals 2–3 (2–0, 0–1, 0–2)
Mikko Rantanen, Colorado: 1+0, istid 19.55.
Joonas Donskoi, Colorado: 0+0, istid 13.31.

Anaheim Ducks–Calgary Flames 0–6 (0–4, 0–1, 0–1)

Vegas Golden Knights–St. Louis Blues 6–5 e. förl. (2–3, 1–1, 2–1, 1–0)

Läs också

Nyligen publicerat - Sport