Hoppa till huvudinnehåll

Läkare: Finland var bättre förberett för svininfluensan än coronaviruset – antalet patientplatser har minskat

en infoskylt över Vasa Centralsjukhus med en kvinna i förgrunden
en infoskylt över Vasa Centralsjukhus med en kvinna i förgrunden Bild: YLE / Jonas Mastosalo Vasa centralsjukhus

För drygt tio år sedan, i november 2009, härjade svininfluensan, H1N1, i världen och också Österbotten. På Vasa centralsjukhus vårdades sammanlagt 36 patienter med bekräftad svininfluensa.

Infektionsöverläkare Juha Salonen säger att sjukvården var bättre förberedd på en epidemi då än nu. År 2009 jobbade han som infektionsöverläkare på centralsjukhuset i Lahtis.

- I början var det svårt eftersom vi hade många patienter, men vi var väl förberedda och vi hade tillräckligt med patientplatser på sjukhuset. Det gick bra, men första veckan var det hårt och telefonen ringde hela tiden.

En man med läkarrock ser mot kameran i en sjukhuskorridor
Juha Salonen jobbade vid centralsjukhuset i Lahtis under svininfluensaepidemin. En man med läkarrock ser mot kameran i en sjukhuskorridor Bild: YLE / Jonas Mastosalo läkare,Vasa centralsjukhus,Juha Salonen

Vårda epidemipatienter på samma ställe

Salonen berättar att man inför en epidemi kan förbereda sig genom att se till att sjukhuset har tillräckligt med plats för patienterna.

Det kan man till exempel göra genom att dela upp patienter i grupper så att de patienter som har samma sjukdom vårdas på samma ställe.

Dessutom måste man se till att det finns tillräckligt med personal på sjukhuset.

Vi har minskat antalet patientplatser, så det är mycket svårare att hitta tillräckliga utrymmen― Juha Salonen

Enligt Salonen var situationen bättre i Finland under svininfluensaepidemin än vad den är nu inför en eventuell coronaepidemi.

- Vi har minskat antalet patientplatser, så det är mycket svårare att hitta tillräckliga utrymmen för sådana här patienter om det skulle bli en stor epidemi. Jag vet att det inte är bara här i Vasa, utan också på många andra stora finländska sjukhus, där man just nu håller på att bygga nya byggnader och det kan försvåra situationen.

Vårdare brevid patientsäng
Vårdare brevid patientsäng Bild: Yle/Sofi Nordmyr skötare

Det är utrymmesbristen som enligt Salonen är den största utmaningen för sjukvården inför en epidemi.

För att frigöra fler patientplatser kan sjukhuset skjuta fram de operationer som inte måste utföras genast, utan fara för patienten.

- Då får vi mer personal och utrymme. Man kan flytta patienter till hälsovårdscentraler och vårdavdelningar. Men också där har vi i Finland minskat på vårdplatserna.

Ta i bruk onkologens byggnad

Salonen berättar att om coronaviruset orsakar en större epidemi nu har man vid Vasa centralsjukhus tänkt att man skulle kunna ta i bruk den onkologiska byggnaden.

- Där kunde vi ha vår avdelning för epidemipatienter och också mottagning. Eftersom det är en separat byggnad minskar man smittorisken.

Många sjukvårdsdistrikt hade svårigheter eftersom det var många influensapatienter under en kort tid.― Juha Salonen

Förutom de 36 konstaterade fallen vårdades också 114 misstänka fall av svininfluensa på olika avdelningar på Vasa centralsjukhus mellan den 17 november och 10 december 2009.

Salonen betraktar inte svininfluensaepidemin som stor.

- Vi var rädda för att den skulle bli större. Många sjukvårdsdistrikt hade svårigheter eftersom det var många influensapatienter under en kort tid.

Fanns vaccin och mediciner

Salonen säger att han inte vet vad det berodde på att svininfluensaepidemin blev mindre än vad sjukvården hade befarat. Han lyfter i alla fall fram att det fanns effektiva mediciner och vaccin mot svininfluensan.

Uleåborgare köar för vaccin.
Människor står i kö i Uleåborg i november 2009 för att få vaccinet mot svininfluensa. Uleåborgare köar för vaccin. Bild: Yle vaccin

År 2008 fanns det inom Vasa sjukvårdsdistrikt 121 774 invånare och under 2009 gavs 77 990 Pandemrix-vaccinationer. Det betyder att ungefär 64 procent av invånarna tog vaccinet.

Tror du att det var vaccinet som gjorde att epidemin blev mindre än vad ni hade väntat er?

- Det tror jag. Vaccinet kom lite sent, men ändå kunde vi vaccinera en del av befolkningen innan epidemin kom till Finland.

Salonen säger att vaccinet tillverkades ganska snabbt efter att epidemin hade konstaterats.

- Nu är det mycket svårt att säga hur länge det tar innan vi får ett vaccin mot det här coronaviruset.

Salonen berättar att det var enklare att ta fram ett vaccin mot svininfluensan eftersom det länge har funnits influensavaccin.

- Coronaviruset är helt nytt och vi har aldrig haft något vaccin mot det.

Till patienter som drabbats av svininfluensa fanns mediciner att ge.

- Det finns ingen medicin mot coronaviruset och vem vet om eller när vi får det.

Nu kommer det ganska mycket information och all information som folk ser är inte korrekt.― Juha Salonen

När Salonen tittar tillbaka säger han att han tycker att allmänheten är mer orolig för coronaviruset nu än vad man var för svininfluensan då.

- Nu kommer det ganska mycket information och all information som folk ser är inte korrekt. Det kan vara dåligt om man får för mycket information och speciellt besvärligt blir det om informationen inte är korrekt.

44 personer dog i första vågen

I Finland vårdades 1560 patienter på sjukhus på grund av svininfluensan och 44 personer dog i den första vågen. I en andra, mindre våg ett år senare, dog 13 personer.

De allra flesta av de som dog hade en grundsjukdom.

- Jag skulle säga att dödligheten i coronaviruset är ungefär samma. Vi vet inte så mycket om coronaviruset ännu, men vi lär oss hela tiden mer.

Resenärer från mExico anländer till Madrids flygplats Barajas den 28 april 2009.
Resenärer från mExico anländer till Madrids flygplats Barajas den 28 april 2009. Bild: EPA/Juan Carlos Hidalgo svininfluensa

Svininfluensan upptäcktes i USA i april 2009. Världshälsoorganisationen, WHO, varnade i slutet av april för ett globalt utbrott av influensan och den 11 juni 2009 klassade WHO utbrottet som en pandemi.

- Vi hade den första svininfluensapatienten i Lahtis i början av maj 2009 och sen tog det ungefär ett halvt år innan själva pandemin kom till Finland i oktober och i Lappland. Sen spreds den ganska snabbt till resten av landet.

Snabb spridning

En skillnad som Salonen ser mellan svininfluensan och coronaviruset är att coronaviruset verkar sprida sig snabbare.

- Vi började höra om coronaviruset för en dryg månad sedan och nu finns den i alla kontinenter i världen.

Salonen tycker att det verkar som att många som drabbas av coronaviruset får ganska lindriga symptom.

- Lindriga symtom kan vara ett problem om det gör att att sjukdomen inte konstateras och sprids lättare.

Artikeln uppdaterad 3.3 kl. 10.08 med information om att 13 personer i Finland dog i den andra vågen av svininfluensan

Läs också

Nyligen publicerat - Österbotten