Hoppa till huvudinnehåll

Jukka Jalonens glädjebesked från Nordamerika: "Lejontröjan intresserar NHL-finländarna – inget snack om saken"

Jukka Jalonen viftar med handen.
Jukka Jalonen. Jukka Jalonen viftar med handen. Bild: Emil Hansson / All Over Press Jukka Jalonen

Lejonens chefstränare Jukka Jalonen och general manager Jere Lehtinen träffar finländska NHL-spelare under dessa veckor. Efter en vecka på andra sidan Atlanten har Jalonen fått ett klart intryck: VM-spel intresserar finländarna, säger Lejonlotsen till Iltalehti.

I fredags kom landslagstränaren Jukka Jalonen och GM Jere Lehtinen hem från en veckas resa i Nordamerika.

Under veckan träffade man sammanlagt elva finländska NHL-spelare i Toronto, Buffalo, Montreal och Denver. På lördag sticker duon till Nordamerika på nytt för en lika lång vistelse.

I en intervju med Iltalehti berättar Jalonen om filosofin bakom besöken.

– Vi vill träffa spelarna, kolla läget och se dem spela. Vi frågar inte nu om de är tillgängliga på våren, säger Jalonen för tidningen.

En spelare tackade nej redan nu

Chefstränaren betonar att man inte vill kräva spelarna att säga vad de tycker och tänker om ett eventuellt VM-delatagnde. Det sker när spelarens säsong är slut.

– Om vi frågade sådant nu kunde det försätta dem i en obekväm situation, om de inte är säkra. Om de inte själv vill avslöja något så frågar vi inte, vi vill ge dem arbetsro.

– Vissa tycker att det är okej så. Andra har nog ändå sagt att de vill komma bara de är friska.

Hur många NHL-spelare har anslutit till den finska VM-truppen.
Hur många NHL-spelare har anslutit till den finska VM-truppen.

Fotnot: Spelare med över 10 NHL-matcher under säsongen betraktas här som NHL-spelare.

Enligt Jalonen berättade en spelare under resan att han inte är tillgänglig för VM-spel på våren.

– I det stora hela fick jag känslan av att det finns ett intresse för Lejontröjan, inget snack om saken, menar Jalonen.

Lejoncoachen påminner ändå om att man inte kan förvänta sig något på förhand, förrän spelaren verkligen anslutit till truppen.

– Inställningen till landslagsspel är bra bland NHL-spelarna, men det garanterar ingenting.

Läs också