Hoppa till huvudinnehåll

Nu reagerar de amerikanska idrottsarrangörerna på coronaviruset – den legendariska tennisturneringen i Indian Wells inhiberas, i NHL förbereder man åtgärder

Indian Wells-turneringen blir inte av i år.
Indian Wells-turneringen blir inte av i år. Indian Wells-turneringen blir inte av i år. Bild: /All Over Press Masters cup indian wells

En av kalenderårets största tennisturneringar, Indian Wells i Kalifornien, är inhiberad. Turneringen skulle ha startat på måndagen. Även i de nordamerikanska proffsligorna börjar man fundera på potentiella åtgärder för att skydda spelarna från coronaviruset.

– Ni har antagligen redan hört nyheten. Indian Wells är inhiberat. Så tråkigt med allt som händer runt omkring i världen, twittrar tennisässet Rafael Nadal.

Hoppa över Twitterpostning

Världstvåan Rafael Nadal har vunnit den stora ATP Masters-turneringen i Indian Wells i Kalifornien tre gånger. I år skulle han jaga sin fjärde titel, men den får han vänta på åtminstone ett år till. Indian Wells inhiberades på måndagen bara några timmar innan själva turneringen skulle starta.

Orsaken stavas givetvis coronaviruset, eller COVID-19.

"Hälsan och tryggheten viktigast"

De kaliforniska hälsomyndigheterna fattade beslutet på grund av att ett fall av viruset uppdagats i trakten.

– Vi är väldigt besvikna över att turneringen inte blir av, men hälsan och tryggheten är det viktigaste för det lokala samhället, för spelarna, fansen, frivilligarbetarna, sponsorerna, arbetstagarna, försäljarna och för alla andra som är involverade i turneringen, säger tävlingschefen Tommy Haas på turneringens webbplats.

– Vi är beredda att arrangera turneringen vid en annan tidpunkt. Vi utreder alternativen, säger Haas.

Uppskattningsvis 400 000 tennisentusiaster brukar följa med turneringen på ort och ställe. Indian Wells ligger ungefär 200 kilometer sydost om Los Angeles.

Emil Ruusuvuori och Henri Kontinen var anmälda till turneringen.

Hoppa över Twitterpostning

Proffsligorna följer situationen

Tills vidare har inga matcher inhiberats i de nordamerikanska proffsligorna i ishockey (NHL), basket (NBA) eller baseball (MLB). Men det är bara en tidsfråga om coronaviruset (COVID-19) fortsätter sprida sig på kontinenten.

Ett veritabelt alternativ är att spela inför tomma läktare, vilket fallet varit i bland annat italienska Serie A i fotboll, eller i skidskytte där de intresserade fått nöja sig med att följa tävlingen via tv.

På fredagen skickade NBA ut en promemoria till klubbarna att vara förberedda på att spela matcher inför tomma läktare. Något som naturligtvis inte uppskattas av spelarna.

– Jag spelar inte utan fansen på läktaren, sade Los Angeles Lakers affischnamn LeBron James i fredags, enligt nyhetsbyrån AP.

NHL "vill inte skapa spekulationer eller hysteri"

I delstaten Washington på västkusten är corona-situationen för tillfället värst i USA. I lördags hade MLS-laget Seattle Sounders sin minsta publiksiffra, 33 080 fans, sedan verksamheten startade säsongen 2009.

– Det skulle kännas underligt att spela i ett tomt stadium. Det skulle kännas som att 'okej, vi spelar, men något saknas', sade Sounders-tränaren Brian Schmetzer.

En klart lindrigare åtgärd som proffsklubbarna eventuellt tar till, är att stänga omklädningsrummen för obehöriga, med andra ord journalister. Det har man redan gjort i NHL.

Komissionären Gary Bettman manar dock till lugn.

– Jag vill inte skapa spekulationer eller hysteri. Vi måste ha koll på läget och fundera på konsekvenser, men allt i sinom tid. Men låt oss inte panikera, säger han.

Härom dagen blev det också klart att damernas ishockey-VM som skulle ha ägt rum i Halifax på den kanadensiska östkusten, ställs in.

Källor: AP, BNP Paribas Open

Artikeln korrigerad, Seattle Sounders spelar i MLS, inte MLB.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport