Hoppa till huvudinnehåll

Livsviktig seger för Florida i kampen om en slutspelsplats – Aleksi Saarela tog chansen och låg bakom två mål mot regerande mästarna

Aleksi Saarela plockade sin två första passningspoäng i NHL när hans Florida Panthers besegrade St. Louis Blues. Tack vare segern ligger Florida en poäng bakom Toronto i Atlantic-divisionen.

Aleksi Saarela har varit petad i fyra raka matcher men när Florida mötte St. Louis på bortaplan fick han chansen igen och tog den.

Juniorvärldsmästaren från 2016 placerades som vänsterytter i tredje kedjan tillsammans med Lucas Wallmark och Brett Connolly och var högst delaktig i Floridas 2–1-seger.

I slutet av den andra perioden spelade han fram till Mike Hoffman som kvitterade till 1–1 i powerplay. Några minuter in i den sista perioden snappade Saarela upp pucken bakom hemmalagets mål och hittade Connolly som prickade in segermålet.

– Jag ville bara göra mitt bästa i den här matchen. Vid det andra målet visste jag att både Connolly och Wallmark skulle finnas framför målet. Det var ett viktigt mål, säger Saarela till Fox Sports.

Nattens två passningspoäng var Saarelas första i NHL-karriären och han har nu skrapat ihop 2+2=4 poäng på nio matcher.

Florida kämpade och slet i den sista perioden, och laget lyckades till slut stå emot anstormningen. St. Louis saknade inte lägen men 2–1 stod sig.

– Det var helt otroligt hur killarna blockerade skotten. Det är så här man ska göra om man vill vinna ishockeymatcher, säger Saarela.

Nattens seger var oerhört viktigt för Florida i kampen om en slutspelsplats. Laget ligger nu en poäng bakom Toronto på säker mark i Atlantic-divisionen. I wild card-racet är Florida en poäng bakom Carolina och New York Islanders.

Aleksander Barkov gick poänglös av isen för sjätte matchen i rad.

Poäng också för Laine och Ristolainen

I den västra konferensen innehar Winnipeg Jets just nu den första wild card-platsen. Winnipeg tog sin tredje raka seger då man vände ett 0–2-underläge mot Arizona och vann med 4–2.

För Patrik Laine blev det en passningspoäng i matchen. I mitten av den tredje perioden assisterade Laine och Nikolaj Ehlers när Cody Eakin gjorde 3–2.

– Det här var en stor seger för oss, speciellt då vi låg under med två mål. Arizona är ett hungrigt lag men vi lyckades stoppa blödningen och avslutade på bästa tänkbara sätt, säger Eakin.

Buffalo Sabres är mer eller mindre ute ur slutspelskampen men i natt tog man en meriterande seger. Buffalo besegrade topplaget Washington med 3–2 efter straffar.

Rasmus Ristolainen noterades för en passningspoäng när han fanns med i förarbetet till Jack Eichels 2–0-mål i början av den andra perioden.

Resultat:

Buffalo – Washington 3–2 efter straffar
BUF: Ristolainen 0+1, -2, 28:50
BUF: Jokiharju 0+0, +/-0, 18:41

Winnipeg – Arizona 4–2
WPG: Laine 0+1, +2, 15:09

St. Louis – Florida 1–2
FLA: Saarela 0+2, +1, 13:18
FLA: Barkov 0+0, +/-0, 17:08
FLA: Haula 0+0, -1, 17:50

Edmonton – Vegas 2–3 efter förlängning
EDM: Koskinen 45/48 räddningar

Los Angeles – Colorado 3–1
COL: Donskoi 0+0, -1, 16:24

Bildkälla: Viasat

Läs också

Nyligen publicerat - Sport