Hoppa till huvudinnehåll

Högsta domstolen i Australien började behandla sexbrottsdömda kardinalen George Pells överklagan

Demonstranter kräver att kardinalen George Pells dom inte ska hävas då fallet behandlas i högsta domstolen.
Demonstranter kräver att kardinalen George Pells dom inte ska hävas då fallet behandlas i högsta domstolen i Canberra. Demonstranter kräver att kardinalen George Pells dom inte ska hävas då fallet behandlas i högsta domstolen. Bild: EPA-EFE/LUKAS COCH AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUT Australien,George Pell

Kardinalen George Pells öde är närmare att klarna då högsta domstolen i Australien tar fallet till behandling. Pell är dömd till sex års fängelse för att ha förgripit sig på två pojkar men hans försvar anser att juryn förlitade sig för mycket på det enda överlevande offrets vittnesmål.

Kardinalen George Pell är den högsta ledaren i Vatikanens hierarki att dömas sen de stora avslöjandena om utbredda sexbrott bland katolska präster.

Pell dömdes år 2018 til sex års fängelse för att ha förgripit sig på två 13 år gamla pojkar vid flera tillfällen i katedralen i Melbourne år 1996.

Bara ett av offren är fortfarande vid liv och offrets vittnesmål var avgörande i fallet.

Kardinal George Pell visar katolska kyrkans handlingsplan med anledning av sexuella övergrepp mot barn.
Pell presenterar en rapport om sexuella övergrepp inom kyrkan i Australien som kom ut år 2015. Två år senare greps han själv misstänkt för grova övergrepp. Kardinal George Pell visar katolska kyrkans handlingsplan med anledning av sexuella övergrepp mot barn. Bild: EPA/PAUL MILLER George Pell,kardinaler,romersk-katolska kyrkan,sexuella övergrepp mot barn

Också andra vittnen hördes men Pells försvar, då fallet nu har nått högsta domstolen, bygger på att domen i för hög grad hängde på offrets vittnesmål.

Tre av fyra domare i en lägre appellationsdomstol höll inte med det argumentet.

- Vittnet var övertygande, var tydligt inte en lögnare eller någon som hade inbillat sig händelser och uppenbart ett sanningsenligt vittne, ansåg domarna i appellationsdomstolen.

- Oberoende av hur välvilligt rätten såg på den målsägande, kan inte juryn rationellt sett ha avgjort att det skulle ha eliminerat allt rimligt tvivel om skuld, sade Pells advokat Brett Walker då han försökte övertyga domarna att låta Pells överklagan gå vidare.

Kan ta dagar eller månader

Om domstolen förkastar Pells överklagan kommer det slutgiltiga beslutet att komma redan om två dagar.

Om domarna ändå väljer att ta överklagan till en fullständig behandling kommer den redan flera år långa processen att dra ut i flera månader till.

Pell greps ursprungligen år 2017 men dömdes först i slutet av 2018, då juryn i den första domstolen inte kunde komma till ett enhälligt beslut.

Juryn i den andra rättegången ansåg enhälligt att Pell var skyldig och han dömdes till sex års fängelse.

Appellationsdomstolen förkastade i fjol Pells överklagan mot domen.

Oberoende av vad högsta domstolen bestämmer kommer det att vara sista kapitlet i fallet.

Pells dom innebär att han också kan släppas på fri fot på prövotid redan 2021. Det är alltså möjligt om domen inte hävs.

Vatikanens bokförare

Demonstranter både för och emot Pell hade samlats utanför domstolen och försökte överrösta varandra med sina slagord.

Pells anhängare demonstrerar utanför högsta domstolen i Canberra.
Också Pells anhängare demonstrerade vid högsta domstolen i Canberra. Pells anhängare demonstrerar utanför högsta domstolen i Canberra. Bild: EPA-EFE/LUKAS COCH AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUT Australien,George Pell

Fallet har skakat både Australien och Vatikanen, då Pell var en av Vatikanens ledande figurer och hade nära band till den australiska politiska eliten.

År 2014 kallade Påven Franciskus honom till Vatikanen för att styra upp kyrkans finanser och han var då en av kyrkans högst uppsatta ledare.

Pell talade ofta i ytterst konservativa ordalag mot samkönade förhållanden, sex utanför äktenskapet och preventivmedel.

Trots domen har Vatikanen än så länge vägrat att frånta Pell prästerskapet, trots krav också inifrån kyrkan.

Två tidigare australiska premiärministrar har också uttryckt sitt stöd för Pell efter att han dömdes.

Läs också