Hoppa till huvudinnehåll

"Jag var ganska nere och deppad i ett par veckor" – Kevin Lankinens säsong grusades redan i premiären, nu gläds VM-hjälten åt insatserna och blickar framåt

Kevin Lankinen har varit uppkallad till Chicago i ett par repriser.
Kevin Lankinen har varit uppkallad till Chicagos NHL-lag i ett par repriser. Kevin Lankinen har varit uppkallad till Chicago i ett par repriser. Bild: Danny Murphy/Icon Sportswire/AOP Kevin Lankinen

Ishockeymålvakten Kevin Lankinen blev stor VM-guldhjälte i maj och siktade i höstas på att få pröva vingarna i NHL. En axelskada har nu satt punkt för säsongen i förtid men 24-åringen är nöjd med vad han lyckades få till stånd. Jag tror att NHL-debuten kommer inom kort, säger Lankinen till Yle Sporten.

Förra veckan meddelade AHL-klubben Rockford att målvakten Kevin Lankinen tvingas sätta punkt för säsongen.

– Axeln opererades för en vecka sedan, säger Lankinen till Yle Sporten per telefon.

– Det var faktiskt en skada som jag har kämpat med under hela säsongen. Den kom i den första matchen av grundserien.

"Det var ganska stort här"

I höstas återvände Lankinen, som tillhör Chicagos NHL-organisation, till USA med en VM-guldmedalj i fickan. 24-åringens målvaktsspel var starkt bidragande till att Finland sensationellt lyckades vinna världsmästerskapet i Slovakien i maj.

Kevin Lankinen imponerade stort då Finland vann ett sensationellt VM-guld i våras.
Kevin Lankinen imponerade stort då Finland vann ett sensationellt VM-guld i våras. Kevin Lankinen imponerade stort då Finland vann ett sensationellt VM-guld i våras. Bild: Alexander Demianchuk / TASS / All Over Press Kevin Lankinen

I Nordamerika har intresset för VM traditionellt varit svalt, men det har förändrats.

– Det var ganska stort här. Många andra Blackhawksspelare representerade sina egna länder: Kanada, Sverige och USA.

– Chicago hade en stor mängd killar som såg turneringen på plats. De var förstås riktigt nöjda med min insats. Att man klarar sig i AHL är en sak, att spela mot de bästa i världen under stor press en annan. Det öppnade deras ögon, den här killen kan kanske klara sig i framtiden i liknande situationer.

Patrick Kane var lagkapten för USA:s VM-lag i våras.
Chicagostjärnan Patrick Kane var lagkapten för USA:s VM-lag i våras. Patrick Kane var lagkapten för USA:s VM-lag i våras. Bild: imago images / ActionPictures/ All Over Press Patrick Kane

De bästa matcherna står bakom hörnet

Efter att ha dragits med en defekt axel i fem månader fattades till sist beslutet om att operera. Den finlandssvenska målvakten säger att det var ett väl övervägt beslut.

– Vi bestämde oss för att det är bäst att ta hand om det nu. Vi vill vara vara 100 procent säkra på att det blir bra.

Förstås var det en jättestor besvikelse

Rockford går just nu en kamp om de sista slutspelsplatserna i väst.

– Förstås var det en jättestor besvikelse att tvingas lägga ned i det här skedet av året, då de bästa matcherna står bakom hörnet.

Den skadade axeln har gjort säsongen besvärlig.

– Det har varit mer eller mindre rehabilitering under hela säsongen. Jag har kämpat så långt som möjligt. Nu kom det till en punkt där det inte längre lönar sig.

– Som tur gick jag allt bra och jag borde komma tillbaka starkare.

"Man känner sig ganska ensam"

Efter några tunga veckor väntar nu rehabilitering.

– Så småningom börjar man se solen skina igen. Jag vara ganska nere och deppad i ett par veckor. Jag är ensam här på andra sidan av jordklotet och så kommer en skada som håller dig borta från hockeyn och hallen och killarna där. Man känner sig ganska ensam. Snart har jag gått igenom alla känslor som ingår i det, säger Lankinen.

Jag vara ganska nere och deppad i ett par veckor

Det förväntas ta 4–5 månader innan Lankinen har återhämtat sig och därför är ishockey-VM helt uteslutet.

– Förhoppningsvis kan jag inom kort börja träna igen. Jag hoppas på att komma en sväng till Finland, men det är fortfarande oklart när. Armen får först bli bättre. Jag tänkte ta det lugnt i ett par veckor och sedan börja arbetet för nästa år.

Var förstemålvakt i AHL

Inför säsongen såg Lankinen emot att få NHL-debutera men han får fortsätta vänta. Målvakten var uppkallad till NHL i december och januari men fick nöja sig med att agera reserv.

Corey Crawford räddar pucken.
Corey Crawford är Chicagos förstemålvakt för tionde säsongen i rad. Corey Crawford räddar pucken. Bild: Keith Gillett/Icon Sportswire/AOP Corey Crawford

I farmarlaget Rockford i AHL har han huvudsakligen konkurrerat med Collin Delia om speltid. Delia fick förra säsongen spela hela 16 NHL-matcher då målvaktsikonen Corey Crawford var borta i ett par månader av säsongen på grund av skada.

Faktaruta: Chicagomålvakternas matcher säsongerna 2017–20

Chicagomålvakternas matcher säsongerna 2017–20
2017-182018-192019-20
Anton Forsberg (35)Corey Crawford (39)Corey Crawford (39)
Corey Crawford (28)Cam Ward (33)Robin Lehner (33)
Jeff Glass (15)Collin Delia (16)Malcolm Subban (1)
Jean-Francois Berube (13)
Collin Delia (2)
Scott Foster (1)

Trots att säsongen tog slut i förtid är Lankinen belåten med sin andra säsong i Nordamerika. Han nämner flera gånger AHL:s all star-match. Lankinen var Rockfords enda spelare som blev uttagen.

– Jag tog nästa steg i min karriär. Jag tog över förstemålvaktsplatsen i höstas och spelade riktigt bra matcher. Jag var uppkallad till NHL ett par gånger och blev vald till all star-matchen i AHL.

– Jag skulle säga att jag tog ett steg, det enda som väntar är NHL-debuten, men jag tror att den kommer inom kort.

Faktaruta: Rockfordmålvakternas statistik

Målvaktsstatistiken i Rockford
MålvaktAHL-matcherRäddnings-%Insläppta mål
Collin Delia3291,22,66
Kevin Lankinen2190,93,03
Matt Tomkins1389,63,12

Locket på om kontraktsförhandlingarna

Lankinen siktar alltså på att så småningom knipa en NHL-plats. Hur Chicagos målvaktssituation ser ut i höst är i allra högsta grad oklart.

Den skadebenägna Crawford sitter på ett utgående kontrakt och 35-åringen har möjlighet att välja och vraka i sommar. Malcolm Subban, som nyligen kom till klubben från Vegas i en spelaraffär där Robin Lehner gick åt motsatt håll, saknar också kontrakt för nästa säsong.

Faktaruta: Chicagomålvakternas kontraktsläge

Målvakt2019-20 (lön)2020-21 (lön)2021-22 (lön)
Corey Crawford (35 år)6 000 000 $
Collin Delia (25 år)1 000 000 $1 000 000 $1 000 000 $
Kevin Lankinen (24 år)925 000 $
Malcom Subban (26 år)850 000 $
Matt Tomkins (25 år)700 000 $700 000 $

Även Lankinen sitter på ett utgående kontrakt. Lankinen är en begränsad fri agent (restricted free agent, RFA), vilket innebär att Chicago fortsättningsvis sitter på hans rättigheter. Därför är det snarast en fråga om när parterna kommer överens.

Har kontraktsförhandlingarna redan inletts?

– Det är sådant som jag inte kommenterar i media. De diskussionerna förs mellan mig och klubben. Jag har ingenting att berätta, säger Lankinen och sätter locket på.

Delia främsta konkurrenten

Finländaren ser i nuläget Delia som sin främsta konkurrent i organisationen.

– Man vill tävla med Crawford, Lehner och Subban. Mest har jag tävlat med Delia i Rockford. Vi har delat på speltiden och båda har varit ganska bra under säsongen. Han är säkert min främsta konkurrent.

– Jag är ganska nöjd med säsongen. Att trots skadan kunna ta över platsen som förstemålvakt och bli vald till all star-matchen var vad jag kunde göra i år.

Collin Delia som förra säsongen fick spela 16 NHL-matcher har i år kämpat om speltid med Kevin Lankinen.
Collin Delia har i år kämpat om istid med Kevin Lankinen. Collin Delia som förra säsongen fick spela 16 NHL-matcher har i år kämpat om speltid med Kevin Lankinen. Bild: All Over Press Collin Delia

Lankinen vet inte när han återvänder till Finland. Tidtabellen spikas först efter att han har fått grönt ljus av klubbens läkare.

Han ser redan fram emot nästa säsong.

– Jag har fått bra feedback från Chicago under hela året. De har varit riktigt nöjda med mina prestationer. Vad nästa år för med sig vet man inte. Man vill visa att man är värd en NHL-plats, säger Lankinen.

Läs också