Hoppa till huvudinnehåll

USA fortsatte bomba irakiska shiamiliser som svar på raketattack - flygplatsen i Karbala bland målen

Multirollflygplanet F/A-18E Super Hornet lyfter från ett hangarfartyg 6 juni 2017.
USA slog till mot åtminstone fem mål som sades vara vapenlager. Det är oklart om räderna orsakade dödsoffer. Multirollflygplanet F/A-18E Super Hornet lyfter från ett hangarfartyg 6 juni 2017. Bild: EPA/MC2 Christopher Gaine / US Navy Office of Information Boeing F/A-18E/F Super Hornet,multirollflygplan,militärflygplan

USA har utfört åtminstone fem flygräder mot vad som uppges vara irakiska shiamilisers vapenlager. Räderna utfördes som hämnd för ett raketangrepp mot en militärbas som dödade två amerikanska och en brittisk soldat.

USA:s försvarsministerium uppger att ett antal flygräder har utförts mot väpnade grupper som ingår i den iranskstödda shiamilisen Kataib Hizbollah.

En talesperson bekräftade att fem mål hade angripits och att samtliga mål var vapenlager.

Räderna gjordes som vedergällning för ett stort raketangrepp mot den irakisk-amerikanska militärbasen i Taji, som krävde en brittisk och två amerikanska soldaters liv.

Ingen grupp tog på sig skulden för attacken, men enligt den amerikanska armén har ingen annan fientligt inställd grupp i Irak kapacitet att utföra ett liknande angrepp.

- Den iranska proxygruppen Katiab Hizbollah är den enda gruppen som vi vet att också tidigare har utfört attacker där indirekt eld används i den här storleksordningen, sade general Kenneth McKenzie som är befälhavare för USA:s trupper i Mellanöstern och Centralasien.

Flygfältet i Karbala bland målen

- De här angreppen riktades mot lager med vapen som har använts för att angripa amerikanska styrkor, sade McKenzie.

- Vi kommer inte att tillåta angrepp mot våra soldater, våra intressen eller allierade, sade försvarsminister Mark Esper.

Mark Esper håller tal.
Mark Esper sa att angrepp mot amerikanska styrkor inte tolereras. Mark Esper håller tal. Bild: All Over Press Mark T. Esper

Ett av målen uppges ha varit en byggnad som finns vid flygplatsområdet i Karbala, där flera av shiamuslimernas viktigaste helgedomar finns.

Flygplatsen är ännu inte klar, men landningsbanan är redan i
småskalig användning.

Den kan enligt experter ha använts för att flyga in vapen och ammunition från Iran.

Soleimanis död avgörande

Kataib Hizbollah hör till de grupper Iran beväpnade, ursprungligen för att delta i kampen mot terrorgruppen IS.

Amerikanska soldater stred så gott som sida vid sida med milisens krigare under kriget mot IS.

Relationen har ändå blivit allt mer fientlig sen kriget mot IS avslutades.

En folksamling krossar fönster på en byggnad med en stång. Ett trasigt fönster brinner.
Kataib Hizbollahs medlemmar demonstrerade utanför och försökte storma USA:s ambassad efter mordet på general Soleimani. En folksamling krossar fönster på en byggnad med en stång. Ett trasigt fönster brinner. Bild: Ahmed Jalil / EPA Bagdad,Irak,Konflikten i Irak

Milisen, som anses vara den bäst beväpnade icke-statliga gruppen i landet, ses allt mer som ett sätt för Iran att utöva inflytande över Irak.

Den har trappat upp angreppen sen USA dödade den iranska generalen Qassem Soleimani i januari.

Soleimani var hjärnan bakom Kataib Hizbollah och de andra shiamiliserna som ingick i de så kallade PMF-styrkorna, alltså de paramilitära grupper som bildades för att strida mot IS.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes