Hoppa till huvudinnehåll

Konfuciusinstituten - kontroversiell kinesisk kulturexport

Staty av den kinesiske filosofen Konfucius framför universitetsbyggnad i Stockholm
Nordiska Konfuciusinstutet verkade vid Stockholms universitet 2005-2014. En staty av den kinesiske filosofen står kvar. Staty av den kinesiske filosofen Konfucius framför universitetsbyggnad i Stockholm Bild: Ingemo Lindroos/YLE Konfucius,Stockholms universitet,Stockholm,Konfuciusinstitutet

De första Konfuciusinstituten grundades år 2004. Konfuciusinstitutet vid University of Maryland blev det första i USA medan Nordiska Konfuciusinstitutet vid Stockholms universitet var det första som grundades i Europa. Båda de här instituten är numera nerlagda.

Konfuciusinstituten erbjuder i första hand språkundervisning i kinesiska och i viss mån även kulturprogram. I motsats till många andra länders motsvarande institutioner, t.ex. Goethe-institut, Institut francais eller British Council, bygger Konfuciusinstituten på universitetssamarbete. Verksamheten koordineras av Hanban, en myndighet som lyder under det kinesiska undervisningsministeriet.

Hanbans ambitiösa målsättning var ursprungligen att det skulle finnas hela 1000 Konfuciusinstitut i världen i år. Nätverket växte snabbt under de tidiga åren, men på sistone har Konfuciusinstituten mötts av växande misstro i väst och närmare 50 institut i Europa och Nordamerika har lagts ner.

Svenska Yle har gjort en omfattande sammanställning av uppgifter om Konfuciusinstituten runt om i världen. Zooma in och klicka på bollarna och punkterna för mera information. De orangea punkterna är aktiva institut, medan de gråa är sådana som har lagts ner eller omfattas av nerläggningsbeslut.


Informationen har samlats in från flera olika källor, bland annat Hanban (inklusive arkiverade sidor på Internet Archive/Wayback Machine), National Association of Scholars, Wikipedia.

Ett hot mot den akademiska friheten?

Konfuciusinstitut grundas vanligen genom att Hanban och ett kinesiskt universitet ingår avtal med ett utländskt universitet (eller ibland någon annan institution). Typiskt är att värduniversitetet erbjuder utrymmen för verksamheten, medan undervisningspersonalen kommer från det kinesiska universitetet. Den kinesiska och den utländska parten utser var sin direktör som gemensamt sköter administrationen.

Modellen ger Kina inflytande över vad som sker på campusen. Avtalsparterna förbinder sig bland annat att följa Hanbans stadgar, enligt vilken verksamheten inte får bryta mot kinesisk lagstiftning.

Upplägget kan leda till att ämnen som är känsliga för Kina får särbehandling eller inte behandlas alls inom ramen för Konfuciusinstituten. Det gäller frågor som av Kinas kommunistiska styre befaras hota systemets stabilitet. Exempel på sådana frågor är krav på demokrati och mänskliga rättigheter, studentrevolten och massakern på Tiananmen 1989, proteströrelsen i Hong Kong, Tibetfrågan och Dalai Lama, uighurernas ställning i Xinjiang-provinsen, Kinas relation till Taiwan, och den i Kina olagliga Falun Gong-rörelsen.

Även om Konfuciusinstituten i första hand erbjuder språkundervisning i kinesiska, hör olika former av seminarier, utställningar och övrigt kulturprogram till paketet.

Metoderna har inte alltid varit finkänsliga. På en konferens i Portugal år 2014 beordrade Hanbans direktör Xu Lin medarbetare att censurera programbladet och riva ut flera sidor där en taiwanesisk utbildningsstiftelse nämndes.

Xu Lin tvingades avgå efter att ha gett en skandalomsusad intervju till brittiska BBC senare samma år. Det kan ses som kulminationen på en första kritikvåg 2013-2015, under vilken flera institut i bland annat Stockholm och Kanada lades ner.

Spionage, skandaler och stormaktspolitik

Sedan år 2018 har frågan om Konfuciusinstitutens vara eller icke-vara på västerländska universitetscampus fått ny aktualitet. Utvecklingen hänger åtminstone delvis ihop med stormaktspolitiken som har präglats av ökande spänningar mellan Kina och Förenta staterna. Flera senatorer och kongressledamöter har skrivit brev till universiteten i sina hemstater för att få dem att lägga ner sina Konfuciusinsitut. Frågan verkar till övervägande del ha engagerat republikanska politiker, även om oron delvis överskrider de politiska blocken.

Debatten har också nått Europa och bidragit till att flera institut har lagts ner eller inte fått förnyade kontrakt under de senaste två åren. Den skandal som kanske har fått störst synlighet gäller Konfuciusinstitutet vid Vrije Universiteit i Bryssel. Institutet lades ner efter att belgiska medier i höstas rapporterat att dess direktör Xinning Song misstänktes för spionage och att han därför hade förvägrats inresevisum till EU.

Skandaler och kontroverser

  • Januari 2020: USA:s första Konfuciusinstitut vid University of Maryland läggs ner.
  • November 2019: Konfuciusinstitutet Nordlys vid Islands universitet ordnade en utställning Kinesiska kommunistpartiets propaganda-affischer till minnet av Folkrepubliken Kinas 70-årsjubileum. Utställningen läggs ner efter klagomål från studenter. Källa: Stundin
  • Oktober 2019: Direktören för Konfuciusinstitutet vid Vrije Universiteit i Bryssel, Xinning Song, får inreseförbud till EU. Enligt medieuppgifter ska han ha försökt rekrytera informanter för kinesiska underrättelsetjänstens räkning. Song själv tillbakavisar uppgfiterna hävdar att problemen uppstod då han vägrade samarbeta amerikanska underrättelsetjänster. Skandalen leder till att två Konfuciusinstitut i Bryssel stängs. Källa: De Morgen
  • September 2019: En parlamentarisk utredning rekommenderar att Storbritanniens utrikesministerium koordinerar åtgärder för att motarbeta hotet från autokratiska regimer mot den akademiska friheten. Utskottet har bl.a. hört vittnesmål om Konfuciusinstituten.
  • Februari 2019: Brittiska Konservativa partiets människorättskommission varnar för att konfuciusinstituten hotar den akademiska friheten och uppmanar landets universitet att se över sina samarbetsavtal.
  • Augusti 2018: Nya kriterier i USA:s försvarsbudget leder till att flera universitet måste lägga ner sina insitutet. Enligt de nya reglerna kan universitet med Konfuciusinstitut inte få medel för språkundervisning i kinesiska från försvarsbudgeten. Källor: The Hill, Newsweek
  • Februari 2018: Floridasenatorn Marco Rubio (republikan) uppmanar universitet att avsluta samarbetet med Konfuciusinstitut. FBI:s chef Christopher Wray beskyller inför senatens underrättelsekommitté den akademiska världen för att vara naiv och säger att Kina utnyttjar landets öppna forskningssmiljö.
  • December 2014: Nordiska konfuciusinstitutet vid Stockholms universitet får inte förnyat kontrakt. Källa: Dagens Nyheter (betalvägg)
  • December 2014: Xu Lin tvingas avgå efter uttalanden i en intervju för BBC
  • Juli 2014. Hanbans direktör Xu Lin beordrar på en konferens i Portugal medarbetare att riva ut flera sidor i programbladen som nämnde en taiwanesisk utbildningsstiftelse. Organisatörerna protesterar genom ett öppet brev.
  • Juni 2014. Amerikanska universitetsprofessorernas förbund AAUP tar ställning mot Konfuciusinstuten eftersom de utgör ett hot mot den akademiska friheten.
  • Februari 2013. McMaster University i Kanda lägger ner sitt Konfuciusinsitut efter att en tidigare lärare som hörde till den i Kina olagliga Falun Gong-rörelsen stämde instititutet för diskriminering. Källa: Globe and Mail
  • Februari 2005: Nordiska konfuciusinstitutet öppnar i Stockholm. Källa: SVT

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes