Hoppa till huvudinnehåll

Utan säsongsarbetare blir det inga jordgubbar i sommar – coronaläget oroar odlare

Bekymrad bärodlare
Anders Lång driver företaget Malax bär i Pörtom i Närpes. Bekymrad bärodlare Bild: Yle/Filip Stén man,anders lång

De stängda gränserna och coronaepidemin hotar sommarens jordgubbsskörd. De inhemska jordgubbarna plockas i huvudsak av utländska säsongsarbetare och i nuläget är det mycket oklart om de kan komma till Finland och jobba.

Anders Lång driver företaget Malax bär som namnet till trots är beläget i Pörtom i Närpes. Jordgubbsodlingarna omfattar 50 hektar och i fjol odlade man också hallon på fem hektar.

- Läget är ganska bekymmersamt för vi vet inte om vi får hit de arbetare som vi har sökt om arbetsuppehållstillstånd för, säger Anders Lång.

Har 200 utländska gästarbetare

När säsongen är som livligast har Malax bär cirka 200 utländska gästarbetare anställda, de flesta från Ukraina och Vitryssland. En första trupp på 25-30 personer brukar börja med förberedande arbete på våren.

Just nu är ändå frågetecknen många och stora.

- Vi vet inte om de får lämna sina hemländer, vi vet inte om de får komma in i Finland. För tillfället finns det inga resvägar heller.

Det här problemet berör mycket mer än bärodlarna - man räknar med att mängden utländska säsongsarbetare är omkring 15 000 personer. De arbetar bland annat i växthus och på frilandsodlingar.

Vill göra det lättare att anställa finländsk personal

Lantbruksorganisationerna SLC och MTK samt Landsbygdens arbetsgivarfack LAF och Industrifacket kräver att regeringen gör det lättare att anställa finländsk personal om den utländska säsongsarbetskraften uteblir.

Till exempel föreslår man att arbetslöshetsersättningen ska fortsätta betalas ut i en månad efter att man inlett säsongsarbete i lantbruket. Vidare föreslås en statlig lönesubvention på 50 procent.

Men det är inte enbart en fråga om pengar. Många av de utländska säsongsarbetarna återkommer från år till år.

- Det är kunnigt, inskolat folk, säger Johanna Smith, trädgårdsombudsman på Österbottens svenska producentförbund ÖSP.

Johanna Smith ska provsmaka en tomat i sitt växthus
Johanna Smith Johanna Smith ska provsmaka en tomat i sitt växthus Bild: YLE/Louise Bergman växthusodling,växthusarbetare,Johanna Smith

Lantbruksorganisationerna varnar för att det annars kan bli brist inte bara på bär utan också på till exempel grönsaker.

- Risken finns att odlarna sår en mindre mängd, säger Smith.

Flera möjliga scenarier

Än så länge är läget ändå mycket osäkert. Anders Lång berättar att man nu arbetar med flera möjliga scenarier.

- Om vi får hit en liten grundtrupp kan vi åtminstone hålla odlingen i skick till en annan sommar. Lite växtskydd och lite ogräsbekämpning men rätt liten produktion, det är en möjlighet.

Anders Lång bland jordgubbsplantor.
Anders Lång bland jordgubbsplantor. Bild: Yle/Joni Kyheröinen Pörtom,malax bär

Men om coronasituationen hastigt förvärras ytterligare kan det bli fråga om tuffare åtgärder.

- Då kan det vara bäst att helt enkelt ta omkull hela vegetationen och låta plantorna komma upp till nästa sommar i stället.

Och så finns förstås risken att man får igång sin produktion helt som vanligt men att kunderna uteblir.

- Om det till exempel kommer ett utegångsförbud mitt i den bästa säsongen finns det heller ingen marknad för bären.

- Ingen vet ju hur aggressiv coronan blir, säger Anders Lång.

Läs också

Nyligen publicerat - Österbotten