Hoppa till huvudinnehåll

Kristian Bäck och tre andra finländska friidrottare fortsätter att träna i USA trots förbundets kritik – förklarar tankarna bakom beslutet för Yle Sporten: "Skulle inte vara bättre någon annanstans"

Kristian Bäck hoppar längd, 2018.
Kristian Bäck. Kristian Bäck hoppar längd, 2018. Bild: Matti Raivio/All Over Press Kristian Bäck

"De är där på eget ansvar", tycker friidrottsförbundets träningschef Kari Niemi-Nikkola. Kristian Bäck och hans idrottarkollegor ser ändå fler nackdelar än fördelar med att återvända hem till Finland från träningslägret i Florida. Efter problem med skador och sjukdomar har Vasa IS-längdhopparen ingenting emot en uppskjuten tävlingssäsong.

Kristian Bäck befinner sig för tillfället i Florida tillsammans med längdhopparna Eero Haapala och Kristian Pulli, häcklöparen Annimari Korte, en tränare och en massör i Orlando, Florida.

De hör till den smala skaran finländska friidrottare som fortsätter att träna utomlands – trots den pågående coronapandemin.

Längdhopparna reste i väg för drygt två veckor sedan. Häromdagen uttryckte friidrottsförbundets träningschef Kari Niemi-Nikkola sin oro för idrottarna i en intervju med Aamulehti.

– De är där på eget ansvar. Förbundets läger ställdes in den 13 mars, men de valde att åka iväg en dag efter beslutet.

– Fortfarande så upplever de att det lönar sig att vara där. Visst är det en risk att resa nu också, påpekar Niemi-Nikkola.

Friidrottsbasen sade sig vara fundersam över sextettens situation.

– Klart att jag är rädd att någon av dem blir sjuk, det har jag gjort klart för dem. De är ändå vuxna och ansvarar för sig själva.

Kari Niemi-Nikkola är förbundets träningschef.
Kari Niemi-Nikkola. Kari Niemi-Nikkola är förbundets träningschef. Bild: Pekka Sipola friidrott,kari niemi-nikkola

Fixade ett eget gym på bakgården

Vasa IS-hopparen Kristian Bäck ger sin egen bild av situationen för Yle Sporten.

– Läget är helt bra. Vi bor på ett privatområde, och pandemin har inte stört oss på något sätt, rapporterar Bäck.

Den rådande coronakrisen har ändå tvingat finländarna att tänka om med träningen. Mataffärer och apotek är öppna, men gym, restauranger och många andra butiker håller stängt.

– Sista dagen innan olika ställen började stänga hann vi åka och köpa all gymutrustning vi kunde tänka oss behöva. Nu har vi ett eget gym på bakgården bredvid poolen, säger Bäck.

23-åringen berättar att de närliggande idrottsplanerna också har stängt, men för en längdhoppare är det inte hela världen.

– Det är inte så farligt. Jag kan träna på gräs och köra backträning.

Och framför allt:

– Jag tror inte att det skulle vara bättre någon annanstans.

Jag tror inte att det skulle vara bättre någon annanstans.

"Lite skojigt att förbundet tar avstånd"

Förbundsbasen Niemi-Nikkola valde alltså att ta avstånd från finländarnas beslut att fortsätta träna i USA.

Förbundets rekommendation nådde ändå friidrottarna aningen sent, tycker Bäck.

– Vårt flyg startade klockan åtta på morgonen. Två timmar tidigare hade förbundet mejlat oss att resan är på vårt eget ansvar.

– Jag vet inte om man kan säga att de meddelade oss i god tid. Det är kanske inte så att man kollar inkorgen så noga precis innan planet ska lyfta.

Friidrottsförbundet står ändå för största delen av friidrottarnas kostnader. Endast flygkostnaderna betalar idrottarna med egna stödpengar, plus maten.

– Därför är det lite skojigt att de tar avstånd, tycker Bäck, som betonar att det inte råder någon konflikt mellan dem och förbundet.

Skip Instagram post

View this post on Instagram

Safety first

A post shared by Kristian Bäck (@backkristian) on

Väljer Florida före Finland

USA har för tillfället mest konstaterade coronafall i hela världen. Delstaten Florida är enligt New York Times sjunde mest drabbat av viruset, med över 4000 konstaterade fall.

Bäck och de andra finländarna bor på ett eget boende i ett område med gott om semesterfirare. Även där har trafiken minskat.

– Det känns ändå inte som någon panik här. Jag vet inte om våra grannar riktigt förstått allvaret i situationen.

Jag vet inte om våra grannar riktigt förstått allvaret i situationen.

Sextetten undviker att röra sig bland annat folk.

– Man har ju funderat var det skulle vara bättre att träna nu. Jag bor ändå i Helsingfors där jag skulle ha mer folk runt mig.

– Här känns det mycket mer privat, mer isolerat. Jag tror inte att det blir så mycket värre.

Siktar på OS-gränsen

23-årige Bäck har några motiga säsonger bakom sig. I fjol satte en vadskada stopp för VM-drömmen.

Sedan dess har vaden varit lite "on-off", beskriver Bäck. Dessutom har sjukdomar stört träningen ända sedan sommaren.

Men nu ser det ljusare ut.

– Nu har jag äntligen återhämtat mig och kunnat öka intensiteten till normal träning.

– Det har varit en otroligt lång process, så för mig är det bra att säsongen flyttas fram.

Kristian Bäck.
Kristian Bäck. Bild: SUL / Anssi Mäkinen Kristian Bäck

Friidrotts-EM i Paris är tänkt att arrangeras i slutet av augusti. Till skillnad från OS och andra tävlingar har coronaviruset ännu inte påverkat mästerskapets datum.

– Ännu finns det hur mycket tid som helst till EM och jag är inte ens orolig för att jag inte skulle vara i form då.

Ett annat tema för säsongen är att klara OS-gränsen på 822. OS-platsen kan också säkras genom rankningspoäng, men i och med att tävlingar ställts in är det en svårare väg att ta.

– Jag vill hoppa långt och OS-gränsen är nog årets mål för mig.

– Det är viktigt att ställa upp mål för säsongen, annars kunde jag lika gärna fokusera på att toppa formen till OS 2021.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport