Hoppa till huvudinnehåll

Coronapandemin hotar skapa massiva svältkatastrofer - tiotals miljoner liv hotade under de kommande månaderna

Två barn köar för att få mathjälp i svältdrabbade Jemen
Miljontals människor lider redan i dag av hunger i Jemen Två barn köar för att få mathjälp i svältdrabbade Jemen Bild: EPA-EFE/YAHYA ARHAB Jemen,svält,Världslivsmedelsprogrammet

Coronaviruspandemin hotar att orsaka utbredd svält i flera av världens mest utsatta länder.

FN:s livsmedelsprogram WFP varnar i sin årsrapport för svältkatastrofer av bibliska proportioner.

WFP:s chef David Beasley manar till snabba åtgärder för att avvärja svälthotet.

– Vi kan stå inför flera svältkatastrofer av bibliska propotioner inom några få månader. Sanningen är att tiden inte är på vår sida, sa Beasley till FN:s säkerhetsråd.

Enligt en rapport från WFP kan antalet svältande nästan fördubblas till 250 miljoner personer.

Hotet är stört mot människor i fattiga konfliktdrabbade länder som Sydsudan, Venezuela och Jemen.

En pojke sitter på en hög bildäck utanför en verkstad i Jemens huvudstad Sanaa
Coronapandemin hotar att skapa massarbetslöshet i många utsatta länder En pojke sitter på en hög bildäck utanför en verkstad i Jemens huvudstad Sanaa Bild: EPA-EFE/All Over Press Jemen,coronavirus

Flera länder i östra Afrika och Sydasien led av utbredd livsmedelsbrist på grund av torka och gräshoppssvärmar redan före coronakrisen började.

Hotar skördarna

WFP varnar för att restriktionerna för stoppa coronaviruset hotar livsmedelsförsörjningen i flera länder där skördarna annars väntas bli goda.

Restriktionerna stör transporter och förädling av livsmedel och det kommer att leda till livsmedelsbrist i sköra länder.

Boskapsuppfödare kan inte heller ta sig till marknaderna vilket slår mot både uppfödarna och köparna.

I Sahelregionen i Afrika stör restriktionerna de halvnomadiska uppfödarna möjligheter att migrera med sina hjordar.

Utegångsförbud och andra strikta karantänsåtgärder hindrar också åtgärderna för att bekämpa gräshoppssvärmarna som äter upp betydande delar av skörden i östra Afrika.

Svält i städerna

Coronapandemin har slagit håret mot ekonomin också i de fattiga länderna. Stigande arbetslöshet i städerna betyder att många inte längre har råd köpa mat, speciellt då priserna stiger på grund av underutbud.

En vakt i ansiktsmask står framför kvinnor som köar för att få mathjälp
Pandemin är ett dråpslag för stora delar av befolkningen i många länder En vakt i ansiktsmask står framför kvinnor som köar för att få mathjälp Bild: EPA-EFE/JALIL REZAYEE Afghanistan,Världslivsmedelsprogrammet

I många städer i tredje världen riskerar en betydande del av befolkningen att helt bli av med sina inkomster som resultat av olika karantänsåtgärder.

WFP:s chefsekonom Arif Hussain varnar för att pandemin är ett tungt slag mot de miljontals människor som lever nära existensminimum i dag.

– Det är ett dråpslag mot alla dem som endast kan äta om de får sin dagliga inkomst, säger Hussain.

Pandemin slår också hårt mot den i många länder redan svaga sjukvården. Fattiga människor och flyktingar i tredje världen har sedan tidigare ofta inte tillgång till sjukvård.

Sjukvårdare coronatestar en man i en klinik i ett tält Sydsudan
Sjukvårdare coronatestar en man i Sydsudan Sjukvårdare coronatestar en man i en klinik i ett tält Sydsudan Bild: AFP / Lehtikuva coronavirus

Samtidigt har just den här gruppen svagare hälsa som ett resultat av undernäring och olika underliggande hälsoproblem. Det betyder att de riskerar svårare symtom om de insjuknar i covid-19.

Risk för konflikter

WFP varnar för att alla de här faktorerna skapar förutsättningar för svåra konflikter, speciellt i de länder som redan tidigare lider av livsmedelsbrist.

Osäkra framtidsutsikter kombinerat med hög arbetslöshet, hårda restriktioner och matbrist kan ge bränsle till våld och konflikter.

Brist på livsmedel och andra förnödenheter i flyktingläger kan skapa ökade spänningar mellan flyktingar och den övriga befolkningen.

Den finns också risk för att flyktingarna anklagas för att sprida coronaviruset vilket kan leda till ökad diskriminering.

Tiotals miljoner liv hotade

WFP-chefen Beasley varnar för att följderna av coronakrisen kan leda till att tiotals miljoner människor dör under de kommande månaderna om inte världens länder bidrar mer för att bekämpa svälten.

Men de rika länderna befinner sig nu mitt i egna djupa ekonomiska pandemiorsakade kriser.

Källor: WFP, BBC, Reuters

Läs också