Hoppa till huvudinnehåll

Stjärnbacken Mikko Lehtonen har tecknat sitt första NHL-kontrakt

Mikko Lehtonen firar ett mål i KHL-slutspelet.
Mikko Lehtonen firar ett mål i KHL-slutspelet. Mikko Lehtonen firar ett mål i KHL-slutspelet. Bild: Emil Hansson / All Over Press Mikko Lehtonen

Ishockeybacken Mikko Lehtonen dominerade stort i KHL-laget Jokerit under säsongen 2019–20. Nyligen gick Jokerit ut med att klubben har gått med på att riva Lehtonens kontrakt för att han ska ha möjlighet att spela i NHL nästa säsong. Nu har Lehtonen kritat på ett ettårskontrakt med Toronto.

NHL-klubben Toronto meddelar att man är överens med Mikko Lehtonen. Det handlar om ett standardiserat nykomlingskontrakt för säsongen 2020–21. Sommaren 2021 är Lehtonen obegränsad fri agent i NHL, vilket betyder att han har möjlighet att välja och vraka bland eventuella erbjudanden.

Backbesättningen har ofta beskrivits som Torontos akilleshäl. Två rutinerade högerbackar, Cody Ceci och Tyson Barrie, sitter dessutom på kontrakt som löper ut i sommar.

Av de tunga backnamnen har Morgan Rielly och Jake Muzzin kontrakt även för nästa säsong och dessutom finns det svenska storlöftet Rasmus Sandin i klubben.

I Toronto kan Lehtonen få blåvitt sällskap av Kasperi Kapanen som är ordinarie i NHL-laget Maple Leafs. Säsongen 2019–20 spelade fyra finländare i Torontos farmarlag Marlies: Miikka Salomäki, Kalle Kossila, Teemu Kivihalme och Kasimir Kaskisuo.

Draftades aldrig

Lehtonen slog igenom relativt sent och NHL-draftades aldrig. Den nu 26-årige backen imponerade stort i ishockey-VM 2019 och noterades för imponerande 17 + 32 = 49 poäng på 60 matcher i KHL säsongen 2019–20. Han slog backpoängrekordet i Jokerit och var etta i KHL-backarnas poängliga.

Stjärnbacken hade ett KHL-kontrakt som även inkluderade säsongen 2020–21 men Jokerit gick med på att riva avtalet, vilket var en förutsättning för att kunna teckna ett NHL-kontrakt.

Lehtonen är hockeyfostrad i Åbo. Efter matcher i såväl ligalaget TPS som Mestislaget TUTO säsongen 2014–15 lämnade han Åbo som 21-åring och fick sitt ligagenombrott i KooKoo säsongen 2015–16.

På meritförteckningen finns ett JVM-guld (2014), ett svenskt mästerskap med HV71 (2017) och ett VM-guld (2019).

Läs också

Nyligen publicerat - Sport