Hoppa till huvudinnehåll

Ingen vill erkänna inblandning i det farsartade kuppförsöket i Venezuela ‒ både oppositionen och regeringen kände till planerna på förhand

Venezuelanska soldater på en vågbrytare i La Guaira
Venezuelas militär kände till kupplanerna på förhand Venezuelanska soldater på en vågbrytare i La Guaira Bild: EPA-EFE/Rayner Pena Venezuela,statskupper

Ett landstigningsförsök i närheten av Venezuelas viktigaste hamn, ex-soldater ur USA:s specialstyrkor, löften om över 200 miljoner dollar och en narkotikasmugglingsmisstänkt tidigare venezuelansk general.

Frågan om vad som egentligen inträffade vid en strand i närheten av hamnen La Guira är fortfarande obesvarad.

Enligt den amerikanska tidigare elitsoldaten Jordan Goudreau var landstigningen inledningen till en operation för att gripa Venezuelas auktoritära president Nicolás Maduro.

Venezuelas opposition förnekade till en början all inblandning i den amatörmässiga komplotten. Senare visade det sig att oppositionen lovat över 200 miljoner dollar till Goudreaus säkerhetsbolag Silvercorp.

Över hundra gripna

På söndagsmorgonen meddelade Venezuelas säkerhetstjänst att man stoppat ett försök att mörda Maduro.

Venezuelas president Nicolás Maduro talar i tv
För Venezuelas regering är kuppförsöket en propagandaseger Venezuelas president Nicolás Maduro talar i tv Bild: EPA-EFE/All Over Press Maduro

Kort därefter lade Goudreau ut en video på nätet där han uppträdde tillsammans med en känd venezuelansk exilofficerare.

De uppgav att en operation för att befria Venezuela inletts och att rebellerna tagit sig in i landet.

Åtta dödades

Flera upprorsceller ska också ha aktiverats inne i landet.

Men operationen ‒ som sannolikt infiltrerats av Maduros agenter ‒ hade redan lidit tunga bakslag. Åtta rebeller dödades under den misslyckade landstigningen, och två greps.

De utlovade upprorscellerna förblev tysta, i den mån de överhuvudtaget existerat.

Venezuelas president Nicolás Maduro visar upp de grinda amerikanernas pass
Maduro har uppgett att de gripna amerikanernas kommer att ställas inför rätta Venezuelas president Nicolás Maduro visar upp de grinda amerikanernas pass Bild: AFP / Lehtikuva Nicolás Maduro,Venezuela

På måndagen greps ytterligare elva personer, bland dem två amerikanska ex-soldater.

Sammanlagt rapporteras över hundra personer ha gripits efter det misslyckade landstigningsförsöket.

Televiserade erkännanden

Venezuela har sedan dess offentliggjort videoinspelningar av förhören med en av de gripna amerikanerna.

En av dem, tidigare elitsoldaten Luke Denman, säger att han anställts av säkerhetsföretaget Silvercorp.

‒ Min uppgift var att utbilda venezuelanerna i Colombia och komma med dem till Venezuela, till Caracas och ta kontroll över en flygplats där, säger han på den kraftigt klippta videosnutten.

Den andra amerikanen, Airan Berry, säger att planen var att storma Maduros hårt bevakade palats och inta en flygplats för att sedan flyga ut Maduro till USA.

Hur det skulle gå till i praktiken är oklart.

USA har åtalat Maduro för narkotikabrott och utlovar 15 miljoner dollar i belöning till den som överlämnar honom.

Beslagtagna radiotelefoner, militäruniformer och pass
Venezuelas säkerhetsstyrkor beslagtog radiotelefoner och annan militärutrustning från kuppmakarna Beslagtagna radiotelefoner, militäruniformer och pass Bild: AFP / Lehtikuva Venezuela,krigsmateriel

Kuppförsök

Venezuelas regering har mjölkat händelsen på allt propagandavärde.

Att oppositionsledaren Juan Guiadó verkar ha varit i alla fall indirekt inblandad är en gåva till regimen.

På torsdagen publicerade Washington Post ett avtal mellan den Guaidóledda oppositionen och Silvercorp.

Det drygt 40 sidor långa dokumentet bjuder på detaljerad information till exempel om vilka minor som ska användas, men förklarar inte hur en liten kommandostyrka ska lyckas slå ut Venezuelas militär och säkerhetsstyrkor.

Dokumentet är ett slag mot Guiadós trovärdighet eftersom oppositionsledaren till en början förnekade all inblandning i operationen.

Brokig skara

Enligt nyhetsbyrån AP började planeringen av operationen kort efter det misslyckade kuppförsöket i slutet av april i fjol.

En brokig skara oppositionsaktivister, avhoppade officerare och finansiärer samlades då på ett hotell i Bogota för att diskutera en väg framåt.

På plats fanns också den tidigare elitsoldaten Jordan Goudreau, en veteran från krigen i Irak och Afghanistan.

I Bogota träffade Goudreau den tidigare venezuelanska generalmajoren Cliver Alcala, som ledde en grupp desertörer från Venezuelas militär.

Landstigning

Alcala själv var tidigare djupt inblandad i korruption av det slag som präglar den venezuelanska kleptokratin.

USA anklagar honom för att ha levererat luftvärnsrobotar till Farcgerillan i Colombia i utbyte mot kokain.

Kokainet ska sedan ha smugglats in till USA. I dag väntar han på rättegång i New York.

Under mötet i Bogota sa Alcala att han valt ut 300 desertörer för en kupp mot regeringen i Venezuela.

Den venezuelanska kustbevakningen patrullerar utanför  La Guaira
Venezuelas militär patrullerar nu kustområdet där rebellerna försökte landstiga Den venezuelanska kustbevakningen patrullerar utanför La Guaira Bild: EPA-EFE/All Over Press Kustbevakningen,Venezuela

Tanken var att landstiga och sedan snabbt avancera mot huvudstaden Caracas. På vägen skulle styrkan inta militärbaser samtidigt som militären reste sig mot Maduro.

Brist på allt

Goudreau åtog sig att träna styrkan.

Men operationen verkar ha gått snett från början. Goudreau verkar inte ha lyckats få stöd för sin plan i Washington.

Träningslägren visade sig sedan vara mycket enkla och styrkan led brist på utrustning och till och med mat. De vapen som styrkan skulle använda kom inte heller fram.

I mars stoppade colombianska myndigheter en lastbil och beslagtog automatkarbiner, skottsäkra västar och militärhjälmar som skulle ha använts under operationen.

Venezuelas oppositionsledare Juan Guaidó håller tal
Oppositionsledaren Juan Guaidó har i alla fall varit indirekt inblandad i kuppförsöket Venezuelas oppositionsledare Juan Guaidó håller tal Bild: EPA-EFE/All Over Press Venezuela,Juan Guaidó

Alla kände till planen

Samtidigt hade uppgifter om kuppen läckt ut i Colombia, där både exiloppositionen och colombianska säkerhetsmyndigheter visste vad som pågick.

Alcala själv ska ha skrutit om planerna under ett möte med Colombias säkerhetstjänst.

Venezuelas säkerhetstjänst har sedan länge infiltrerat exilkretsarna i Colombia. Med tanke på att alla inom oppositionen kände till planerna måste också Caracas ha gjort det.

Att landstigningsstyrkan möttes av säkerhetsstyrkor som av allt att döma hade detaljkunskap om planen är därför föga överraskande.

‒ Vi kände till allt. Vad de åt, vad de inte åt. Vad de drack. Vem som finansierade dem, sade Maduro på söndagen.

Vem stod bakom planen

Två män bär en gammal kvinna över gränsfloden mellan Venezuela och Colombia
Miljontals venezuelaner har flytt undan svält och vanstyre till grannländerna. Bland dem finns många oppositionsaktivister Två män bär en gammal kvinna över gränsfloden mellan Venezuela och Colombia Bild: EPA-EFE/All Over Press Venezuela,flyktingar

Goudreaus plan verkar trots alla uppenbara brister i alla fall i början ha övertygat oppositionen. Löftet om en specialstyrka som stormar in i Venezuela och sveper Maduro från makten lät lockande.

Representanter för oppositionsledaren Juan Gaidó undertecknade till och med ett lukrativt avtal med Goudreau.

Enligt avtalet skulle legosoldaten få 212 miljoner dollar om han störtade Maduro och hjälpte Guidó till makten.

Men oppositionsrepresentanter uppger nu att de bröt kontakten med Goudreau flera månader före det kaosartade kuppförsöket.

Efter söndagens debacle anklagade Guidó i stället Maduro för att ha låtit planerna gå för långt.

"Nicolás Maduro, du är ansvarig. De visste om operationen, de infilterade dem och väntade sedan för att massakrera dem", sade Guidó.

”Jag är en frihetskämpe”

Gouadreau anklagar i sin tur oppositionen för att ha vänt honom ryggen.

Han antyder att delar av oppositionen accepterar nuläget i Venezuela och väljer en bräcklig samexistens med Maduros regering framför en mer riskabel upprorsstrategi.

Han förnekar också att han är en legosoldat.

‒ Jag har förlorat en massa pengar. Vi var många som samlades för att göra det här. Jag har varit en frihetskämpe i hela mitt liv. Det här är allt jag känner.

Läs också