Hoppa till huvudinnehåll

Humlan döljer många hemligheter - följ med på en djupdykning i humlans medryckande värld

Flera humlor suger nektar från knallgula linnévallmo blommor
De flesta känner igen en humla, men så mycket mera kanske vi inte vet om de här lurviga små varelserna? Flera humlor suger nektar från knallgula linnévallmo blommor Bild: Mostphotos Rädda pollineraren,Humla,Vallmoväxter,vallmor,insekter,blommor,pollinering,pollinerare,Linnévallmo

Humla som humla, tänker du kanske. Det gjorde också jag innan jag började titta lite närmare på humlan. Om något djur är värd allas uppmärksamhet, är det just humlan.

Det sägs att humlor egentligen inte är skapade för att kunna flyga. Då humlan väl flyger slår den 180 gånger med vingarna - varje sekund! En prestation värd att applådera åt.

Humlan flyger med besked, den hälsar på 400 blommor på en enda flygtur och den gör cirka sju flygturer per dag. Det betyder att humlan besöker över 2800 blommor dagligen!

Varför ska också du fängslas av detta brummande flygfä?

Vi behöver massvis med surrande omkring oss för att få blåbär, jordgubbar, goda äpplen och en bättre spannmålsskörd.

Som det är nu försvinner vilda humlor i rasande takt i Europa. Humlorna har både svårt att hitta någonstans att bo och hitta mat för att överleva. De reagerar också på den globala temperaturhöjningen och bekämpningsmedel inom jordbruket.

Humlan är tillsammans med biet våra viktigaste pollinerare. Ändå vet vi rätt lite om dem.Därför är det bra att man nu börjar kartlägga humlorna systematiskt.

En humla flyger mot en lila lavendel.
Det är lätt att nörda in sig på humlan… Bra är det så blir humlan allas vår kompis. Och kompisar lämnar man inte i sticket. En humla flyger mot en lila lavendel. Bild: Mostphotos Rädda pollineraren,Humla,insekter,blommor,pollinering,pollinerare,Lavendel,Lavendel,Lavendelsläktet

Det är dags att få upp ögonen för denna lilla tjusiga varelse. Det gör vi här med några fler roliga fakta.

Visste du att humlorna parar sig i luften? Olika humlearter doftar olika och pratar med varandra genom att sprida ut olika dofter i naturen. Hanhumlorna lockar på honhumlorna genom att lämna doftspår på blad och träd.

Då humlorna doftat sig till en partner som de gillar parar de sig i luften. De sitter fast i varandras bakkroppar och kan inte flyga. De dalar sakta ner mot marken.

Hos humlor är det storleken som avgör. När det gäller längden på snabeln.

Närbild på en lurvig humla som suger nektar från en lavendel.
Det är längden på snabeln som avgör... Aj sidu, jag har visst också glömt att borsta kalufsen Närbild på en lurvig humla som suger nektar från en lavendel. Bild: Mostphotos Rädda pollineraren,Humla,insekter,blommor,pollinering,pollinerare,Lavendel,Lavendelsläktet,pollen,Nektar

Det är med snabeln som humlan suger upp nektar från blomman. Nektarn hamnar sedan i humlans mage och omvandlas redan där till honung. När humlan kommer tillbaka till boet spyr den upp honungen i en vaxkruka.

Olika humlearter har olika lång snabel och gillar därför olika blommor. Blommor med nektar som är gömd djupt nere besöks av humlor med lång snabel.

Trädgårdshumlan är extremt långtungad och är därför också väldigt kräsen när den väljer blommor. Blåeld, oxtunga, rödklöver och stormhatt är några av dens favoriter.

En humla med en lång snabel letar nektar från en rosa blomma.
Man kan tycka att det här är en humla med lång snabel. Men de facto är det här kragjordhumlan som är en medelstor och mycket korttungad humla. En humla med en lång snabel letar nektar från en rosa blomma. Bild: Mostphotos Rädda pollineraren,Humla,insekter,blommor,pollinering,pollinerare,Nektar,pollen,jordhumla

Det finns också humlor med kort snabel som tjuvhumlan. Den biter hål på blomman och behöver inte krypa in i blomman. Tjuvhumlan förekommer inte i Finland men däremot i Norge och i de svenska fjällen.

Förutom nektar samlar humlan också pollen. Det är antagligen därför den är så hårig, det samlas mycket pollen i pälsen. Därför är humlan storfavorit när det gäller pollinering.

Hur får humlan med sig allt pollen? Den har klyftigt nog en massa “osynliga kassar” på bakbenen där den samlar pollen. Man kan säga att humlan har korgar eller pollenbyxor.

När matkorgen är full flyger den hem med middagsmaten.

Visste du det här om humlan?

  • Humlan flyger trots att det är svalt. Därför är humlan en synnerligen viktig pollinerare för skörd som blommar tidigt på våren.
  • Humlan måste flyga till minst 100 blommor innan magen blir fylld. Det finns bara en liten droppe nektar i de flesta blommor.
  • Humlan pollinerar varje blomma den besöker.
  • Det finns cirka 240 beskrivna humlearter i världen. Och minst 100 snylthumlor. I Finland kan man upptäcka 37 av dem.
  • Snylthumla är en humla som ser ut som humlor men samlar inte pollen. Snylthumlan tränger sig in i ett humlebo, dödar drottningen i boet, tar över rollen som drottning och lägger ägg som arbetsbin tar hand om.
  • Humlan hittar hem med hjälp av dofter. Varje humlebo har en egen doft. Om en sork eller geting försöker hälsa på kan humlan gapa stort och spruta ut en stinkande varningsdoft. Humlan lämnar också sin egen doft på olika blommor för att senare komma tillbaka efter mer nektar.
  • Det är bara humledrottningar och arbetarna av honkön som har gadd så hanarnas strategi går ut på att ha samma varningsfärger som honorna, men ifall någon ändå vill mumsa på den har hanen ingenting att försvara sig med. I förbindelse till gadden finns också en giftblåsa. Hanarna saknar både gadd och giftblåsa.

Källa: Humlans Blomsterbok skriven av Stefan Casta och Maj Fagerberg

En snylthumla suger nektar från en renfana
Snylthumlan är lika lurig som göken. Den lägger ägg i andra humlors bon. En snylthumla suger nektar från en renfana Bild: Mostphotos Rädda pollineraren,Humla,insekter,blommor,pollinering,pollinerare,Nektar,renfana,Renfana

Naturen är komplicerad men listig

Har du nånsin funderat på varför blomman oftast är gul i mitten? Det är för att humlan ser gult och blått allra bäst. Det gula är en tydlig signal som ropar: Kom hit!

Många blommor har också flera svarta linjer som pekar mot blommans mitt. Det är för att hjälpa humlan och andra insekter att hitta rätt väg till mitten där all god nektar finns. Dessa fyndiga vägmärken kallas för nektarlinjer.

Gula, vita och lila styvmorsvioler.
Styvmorsviol: gul i mitten och nektarlinjer som visar rätt väg. Gula, vita och lila styvmorsvioler. Bild: Mostphotos Styvmorsviol,blommor,blommor (växtdelar),Sommarblommor

Humlan uppfattar rött allra sämst. De röda blommor får fjärilarna istället ta hand om.

Vilken humla har vilken flagga?

Det finns massvis med olika humlor. Vid den första åsynen ser de alla lika ut, som lurviga och randiga små surrande insekter.

Men tittar man lite närmare på dem upptäcker man att de har flera olika färger.

Ett trick att se skillnad på de olika arterna är att tänka färgerna på humlan som en flagga. Och tänka i ränder. Hushumlan har en dräkt som ser ut som en brun, svart, vit flagga.

En humla sitter på ett blad. Största delen av humlans kropp är svart, men i rumpan och på skuldrorna är den orange.
Det är jag som är hushumlan. En humla sitter på ett blad. Största delen av humlans kropp är svart, men i rumpan och på skuldrorna är den orange. Bild: Jolanta Michels-Mayerberg humlor,insekter,pollinerare,Rädda pollineraren,Hushumla

Det som är fint och lätt med olika humlearter är att de har logiska namn. Ofta är namnet ihopkopplat med var de bor - stenhumlan bygger gärna sitt bo i en stenmur.

Och vad heter humlan som gärna bor i husväggar och under hustaken? Hushumla, såklart.

Den vanligaste humlan bor ändå i marken - och den heter jordhumla.

Åkerhumla, ljunghumla, trädgårdshumla… Helt logiskt, då är det också lättare att lära sig.

Svårt att flyga

Dags att ta en ännu närmare titt på den rufsiga skapelsen som egentligen inte är designad för att kunna flyga.

För det första har den för små vingar till sin runda kropp. Om humlan inte är tillräckligt varm kan den heller inte flyga, flygmusklerna fungerar inte.

Innan humlan lämnar boet går den därför på tomgång för att värma upp kroppen till trettiofem grader. Det går också åt mycket energi för att hålla den lilla kroppen så varm.

Humla som flyger bland lavendel
Har du något ärende åt mig? Sorry, jag hinner inte, jag har fullt upp med att flaxa med vingarna. Humla som flyger bland lavendel Bild: Mostphotos Rädda pollineraren,Humla,insekter,blommor,pollinering,pollinerare,Lavendel,Lavendelsläktet

Eftersom humlan har svårt att flyga har den också ett annat knep: Humlan slår som sagt 180 vingslag per sekund.

Medan humlan flyger vinklar den blixtsnabbt upp vingen, vilket gör att varje vingslag får mer effekt. Det bildas nämligen en luftvirvel på ovansidan av vingens framkant som ger humlan lyftkraft.

En humla förbrukar massvis med energi. På fyrtio minuter är den fulla magen tom. Därför är det viktigt att humlan har många olika blommor, buskar och fruktträd att tanka nektar ur.

Vad äter humlan? Så här hjälper du den:

Humlan kan ha svårt att hitta mat eftersom det nuförtiden finns allt färre vilda blommor.

De här blommorna och växterna kan du så för att hjälpa till:

  • Humlan gillar kryddor: timjan, oregano, rosmarin, basilika, lavendel och citronmeliss.
  • Humlan gillar blått: plantera blåa blommor som gurkört, valört och blåeld.
  • Så prydnadsväxter som stormhatt, fingerborgsblomma och lejongap.
  • Humlor älskar bärbuskar och fruktträd: krusbärsbuskar, vinbärsbuskar, hallon och äppelträd är stora favoriter.
  • Se till att ha något i trädgården som blommar tidigt på våren, till exempel sälg.
  • Låt gärna maskrosor och vitklöver blomma i gräsmattan - humlan bokstavligen älskar dessa.

Du kan hjälpa humlan genom att så blommor den gillar eller genom att bygga humlebo.

Biosfärakademin som inbegriper Skärgårdshavets Biosfärområdes pedagogiska verksamhet har gjort en liten video om humlor och deras betydelse för till exempel en äppelodling. Videon är gjord för Knattelabbet, som är Biosfärakademins populäraste verksamhet. I sommar är det möjligt att delta i verksamheten även på distans. Filmen är gjord på Wattkast i Korpo, i Annika Holméns äppelträdgård.

Artikeln är skriven utgående från boken Humlans blomsterbok, boken Galen i humlor, samt webbpatsen naturskyddsföreningen.se

Yles kampanj Rädda pollineraren håller på 1.4-29.8.2020. Under kampanjens gång uppmanar vi alla att vara med och hjälpa våra olika pollinerare att överleva. Kom med också du!

Här kan du notera din egen insats.

Kampanjbild för kampanjen Rädda pollineraren
Kampanjbild för kampanjen Rädda pollineraren Bild: Annukka Palmén-Väisänen Rädda pollineraren

Edit 23.6.2020: Det sista stycket om Biosfärakademin och deras video om humlor har lagts till.

Läs också

Nyligen publicerat - Natur