Hoppa till huvudinnehåll

NHL-journalisten: Sommarslutspel kan bli det nya normala

Det var somriga förhållanden i Las Vegas under Stanley Cup-finalserien sommaren 2018.
Det var somriga förhållanden i Las Vegas under Stanley Cup-finalserien sommaren 2018. Det var somriga förhållanden i Las Vegas under Stanley Cup-finalserien sommaren 2018. Bild: imago/Ulrich Roth/ All Over Press T-Mobile US, Inc.

The Athletics hockeyjournalist James Mirtle erfar att det kan bli aktuellt att permanent senarelägga NHL-säsongen. Det står redan nu klart att coronapandemin kommer att resultera i stora förskjutningar på medellång sikt. Om NHL-ägarna skulle välja att rösta med plånboken kan det resultera i att slutspelet i framtiden spelas under högsommaren.

Just nu ligger den nordamerikanska ishockeyligan NHL:s fokus på att kunna avsluta säsongen 2019–20 och komma i gång med säsongen 2020–21 så fort som möjligt.

Enligt The Athletics (bakom betalmur) James Mirtle skulle NHL:s hösttidtabell i stor utsträckning kunna påminna om basketligans NBA:s. Start i början av augusti och mästerskapsfirande under den första halvan av oktober.

Däremot är det möjligt att NBA kommer i gång med säsongen 2020–21 före NHL. Basketligan siktar på den 1 december, medan Mirtle ser den 1 januari som ett potentiellt startdatum för ishockeyn.

Säsongsstart i årsskiftet?

I normala fall inleds NHL-säsongen i början av oktober och avslutas under den första halvan av juni.

NHL-ägarna sägs vara måna om att grundserien även under de kommande säsongerna ska bestå av 82 omgångar.

Om säsongen 2020–21 startar i årsskiftet lär det åtminstone gå till sensommaren innan Stanley Cup-mästaren 2021 kan utses. I så fall förskjuts också den därpå följande säsongsstarten (2021–22), då nedsläpp redan i början av oktober är omöjligt.

Sannolikheten för att NHL-spelare ska få delta i vinter-OS i Peking i februari 2022 kunde vara högre. Det är nämligen NHL-klubbarna som bestämmer om det lönar sig att ta OS-paus.

Det kommer av allt att döma att ta länge att återvinna all tid som NHL har förlorat i samband med coronauppehållet. Utan exceptionella lösningar kan det därför ta många år innan det igen är praktiskt möjligt att inleda säsongen i början av oktober.

I skuggan av MLB, NBA och NFL

The Athletics Mirtle erfar att en framskjutning av säsongen kan bli det nya normala. Det är nämligen trångt om saligheten under hösten. Enligt Mirtle är det minst konkurrens om uppmärksamheten mellan februari och augusti.

Den populära proffsligan i amerikansk fotboll, NFL, startar i början av september. I mitten av oktober drar basketligan NBA i gång och under slutet av oktober avgörs mästerskapet i basebollserien MLB.

NHL tvingas i oktober helt enkelt stå i skuggan av de betydligt större konkurrenterna, vilket kostar pengar.

NFL-finalen, Super Bowl, avgörs i början av februari och efter den får NBA och NHL igen en större del av utrymmet i media – ett faktum som NHL-ägarna är ytterst väl medvetna om.

Hockey-VM skulle kunna drabbas

I NHL spelar ekonomin en stor del i beslutsfattandet och coronapandemin har resulterat i att klubbkassorna sinar.

Tv-bolag i USA kan möjligtvis erbjuda plåster på såren. NHL:s tv-avtal i USA löper nämligen ut efter säsongen 2021–22. Det är uppenbart att det nya tv-avtalet kommer att resultera i betydligt större intäkter och att överenskommelsen kommer att spela en central roll i återuppbyggnaden av hockeyekonomin.

Att många fans förespråkar det nuvarande upplägget och att spelarna gärna fortsätter semestra på sommaren, i stället för på hösten, spelar nödvändigtvis ingen större roll om NHL-ägarna ska rösta i frågan.

En förskjutning av NHL-säsongen skulle kunna få ödesdigra konsekvenser för hockeyvänner i Europa som gillar att följa VM-turneringen som spelas i maj.

Vanligtvis avslutas NHL:s grundserie en månad före VM kör i gång. En senareläggning av NHL-säsongen skulle kunna resultera i att NHL-förstärkningarna blir få eller inga alls.

Läs också