Hoppa till huvudinnehåll

"Jean-Marie Le Pen sa att vi inte är fransmän" – det multikulturella franska fotbollslandslaget segrade och förenade folket i hemma-VM 1998

Franska världsmästare 1998: Thierry Henry, Christian Karembeu, Lilian Thuram, Zinedine Zidane, Didier Deschamps, Marcel Desailly, Youri Djorkaeff.
Franska världsmästare 1998: Thierry Henry, Christian Karembeu, Lilian Thuram, Zinedine Zidane, Didier Deschamps, Marcel Desailly, Youri Djorkaeff. Franska världsmästare 1998: Thierry Henry, Christian Karembeu, Lilian Thuram, Zinedine Zidane, Didier Deschamps, Marcel Desailly, Youri Djorkaeff. Bild: ullstein bild - Sven Simon/ All Over Press Frankrikes herrlandslag i fotboll,VM i fotboll 1998,Zinedine Zidane,Thierry Henry,Marcel Desailly,Christian Karembeu,Youri Djorkaeff

Dokumentärserien Fotbollens största ögonblick lyfter fram berättelser ur tidigare fotbolls-VM. Ett av avsnitten handlar om turneringen 1998 där Frankrike korades till världsmästare för första gången.

Den franska nationen vaknade till liv och förenades i samband med hemmalagets framgång i fotbolls-VM 1998. När VM inleddes kantades turneringen av likgiltighet bland det franska folket.

Frankrike hade misslyckats i kvalet till VM 1990 i Italien och VM 1994 i USA. 1998 fick Frankrike delta automatiskt tack vare sitt värdskap, men folket på gatorna trodde inte på lagets möjligheter. Det var förvånansvärt få som bemödade sig att följa med öppningsmatchen mot Sydafrika.

Jean-Marie Le Pens högerpopulistiska parti Front National växte i popularitet samtidigt som samhället hade blivit allt mer mångkulturellt. Den multikulturella aspekten återspeglades mer än någonsin tidigare i det franska fotbollslandslaget där diversiteten i spelarnas bakgrund var omfattande – något Le Pen, och många med honom, ogillade offentligt.

– Jean-Marie Le Pen sa att vi inte är fransmän. Men vem bryr sig. Vi visar att vi är mer fransmän än vad han är, berättar den dåvarande landslagsspelaren Youri Djorkaeff om stämningen i laget i dokumentärserien Fotbollens största ögonblick.

Youri Djorkaeff i gruppspelsmatchen mot Sydafrika.
Youri Djorkaeff i gruppspelsmatchen mot Sydafrika i VM 1998. Youri Djorkaeff i gruppspelsmatchen mot Sydafrika. Bild: ullstein bild - Horstm�ller / DSSD/ All Over Press Youri Djorkaeff,Frankrikes herrlandslag i fotboll,VM i fotboll 1998

Kreatören Djorkaeff hade rötter i Polen, Ryssland och Armenien. Vänsterbacken Lilian Thuram var född i Guadeloupe. Mittbacken Marcel Desaillys familj flyttade från Ghana till Frankrike när han var fyra. Slitvargen Christian Karembeu var 17 år när han anlände från Nya Kaledonien i Stilla havet.

Stapplande start på VM för "Zizou"

Spelaren som klev fram och blev den största stjärnan av alla, Zinedine Zidane med rötter i Algeriet, representerade den kraftigt växande befolkningen i Frankrike av nordafrikanskt ursprung.

– Vi kände att vi representerar den här nationen, och behöver vara stolta över det, säger Christian Karembeu.

Invandrarbefolkningen hade tagit det nya landslaget till sina hjärtan redan innan VM – och senast efter den bejublade VM-titeln slöt hela nationen upp bakom Les Bleus.

Christian Karembeu i VM-finalen 1998 omringad av Roberto Carlos, Dunga och Rivaldo.
Christian Karembeu i VM-finalen 1998 omringad av Roberto Carlos, Dunga och Rivaldo. Christian Karembeu i VM-finalen 1998 omringad av Roberto Carlos, Dunga och Rivaldo. Bild: / All Over Press Frankrikes herrlandslag i fotboll,VM i fotboll 1998,Brasiliens herrlandslag i fotboll,Christian Karembeu,Dunga,Rivaldo

Zidane hade flyttat från Bordeaux till Juventus ett par år före VM, och betraktades definitivt som en världsspelare. Men det var först under VM 1998 som en aura av något alldeles unikt växte runt honom.

"Zizou" fick däremot ingen pangstart på turneringen. Han visades ut i den andra gruppspelsmatchen mot Saudiarabien efter en stämpling på en liggande motståndare. Han missade den sista gruppspelsmatchen mot Danmark och åttondelsfinalen mot Paraguay.

Han var tillbaka i den tajta kvartsfinaldrabbningen mot Italien och satte Frankrikes öppningsmål i straffsparkstävlingen. Men i semifinalen mot Kroatien var det inte Frankrikes nummer tio, utan vänsterbacken Lilian Thuram som helt oväntat klev fram.

Den osannolika hjälten för Frankrike till VM-final

Semifinalen mot Kroatien stod 0–0 strax efter pausvilan när den 26-årige Parma-backen missbedömde en försvarssituation och den kroatiska anfallsstjärnan Davor Šuker kunde enkelt överlista målvakten Fabien Barthez.

– Lilian Thuram tog målet på sig personligen eftersom han stod fel i försvarslinjen. Det var ett taktiskt misstag av honom, berättar mittfältaren Emmanuel Petit.

Men Thuram fick upprättelse bara en minut senare. Han deltog aktivt i Frankrikes anfall och kvitterade till 1–1 efter en passning av Djorkaeff.

I den 70:e minuten klev Thuram fram igen, och prickade in segermålet 2–1 med en förbryllande delikat vänsterfot.

– Först var han syndabock men till slut var han vår stora hjälte, konstaterar Petit.

Lilian Thuram förundrad efter sitt andra mål mot Kroatien i VM-semifinalen 1998. Thierry Henry och Didier Deschamps ansluter sig till firandet.
Lilian Thuram förundrad efter sitt andra mål mot Kroatien i VM-semifinalen 1998. Thierry Henry och Didier Deschamps ansluter sig till firandet. Lilian Thuram förundrad efter sitt andra mål mot Kroatien i VM-semifinalen 1998. Thierry Henry och Didier Deschamps ansluter sig till firandet. Bild: ullstein bild - Werek/ All Over Press Frankrikes herrlandslag i fotboll,VM i fotboll 1998,Thierry Henry,Didier Deschamps,Lilian Thuram

Målen i VM-semifinalen var Thurams första i landslaget, och förblev också hans sista – även om han gjorde sin 142:e och sista landskamp först tio år senare.

Möter stirriga brasilianare i finalen

Under VM-finaldagen kretsade införsnacket kring den brasilianska stjärnspelaren Ronaldo. Det var väldigt oklart ifall anfallaren alls kunde spela i matchen, och ryktena om vad som låg bakom detta florerade på Stade de France – och runt hela fotbollsvärlden.

Enligt vittnesmålen i Fotbollens största ögonblick hade Ronaldo drabbats av ett sjukdomsanfall, möjligen orsakat av stress, och hans lagkamrater oroade sig över hans hälsa.

Ronaldo spelade i finalen, men det brasilianska laget var ofokuserat och presterade inte på sin normala nivå.

Det sägs att man kan förändra världen via idrott, och jag tror vi gjorde det― Christian Karembeu

I den 27:e minuten nickade Zidane in 1–0 till Frankrike på en hörna av Petit – och efter baklängesmålet drabbades de brasilianska spelarna av panik.

– Det blev bråk mellan deras spelare. När du märker det så vet du att din motståndare håller på att tappa sin skärpa, förklarar Petit.

Fransmännen trummade på och precis innan pausvisslingen slog Zidane till igen på en hörna. Den här gången levererades inlägget av Djorkaeff och bollen hittade nätmaskorna mellan benen på den brasilianska kanonkulan till vänsterback, Roberto Carlos.

– Zidane blev vår talisman i finalen, förklarar mittfältaren Christian Karembeu om spelaren som dominerade händelserna på planen.

En miljon fransmän firar på Champs-Élysées

25 minuter före slutet utvisades den franska mittbacken Marcel Desailly för en brutal tackling på Cafu. Mittfältaren Petit tog plats i mittförsvaret, men det hindrade inte honom från att punktera matchen. Petit rusade med i ett motanfall och tråcklade bollen förbi målvakten Claudio Taffarel efter en assist av inbytte Patrick Vieira.

– Om jag kunde uppleva den där dagen om och om igen, skulle jag göra det resten av mitt liv, förklarar Petit. Den dagen var som en dröm och förändrade våra liv för alltid.

Emmanuel Petit omfamnas av Patrick Vieira efter VM-finalen 1998.
Emmanuel Petit omfamnas av Patrick Vieira efter VM-finalen 1998. Emmanuel Petit omfamnas av Patrick Vieira efter VM-finalen 1998. Bild: /All Over Press Frankrikes herrlandslag i fotboll,VM i fotboll 1998,Patrick Vieira,Emmanuel Petit

Frankrike vann sin första VM-titel efter att ha slagit Brasilien med 3–0 – och festen i Paris var ett faktum.

– Det sägs att man kan förändra världen via idrott, och jag tror vi gjorde det, anser Karembeu.

Det var ett förenat franskt folk av olika etniciteter som fyllde gatorna i Paris och sökte sig till Champs-Élysées där spelarnas bilder projicerades på Triumfbågen.

– En miljon människor på Champs-Élysées, förundras Djorkaeff. Det hade hänt senast då andra världskriget tog slut.

Efter VM började Frankrike kallas en regnbågsnation – en motreaktion till Jean-Marie Le Pens invandrarfientliga politik. Det multikulturella Frankrike, som fotbollslandslaget representerade, hade segrat.

Den brittiska dokumentärserien Fotbollens största ögonblick utkommer på torsdagar kl. 21 i Yle TV2 och Yle Arenan

11.6 Avsnitt 1: Seger i diktaturens skugga

18.6 Avsnitt 2: Tillbaka till Turin

25.6 Avsnitt 3: Tre musketörer

2.7 Avsnitt 4: Stoppa Diego Maradona!

9.7 Avsnitt 5: Sju mål

Mer från programmet