Hoppa till huvudinnehåll

Fem frågor inför omstarten i Premier League – Liverpools titeljubel en tidsfråga, Citys framtid vilar i juristernas händer, ridån går ner för Pukki-partyt i Norwich

Liverpool firar Mohamed Salahs mål.
Inget snack om saken – det är bara en tidsfråga innan LIverpool har säkrat ligatiteln. Liverpool firar Mohamed Salahs mål. Bild: All Over Press Liverpool FC,Mohamed Salah

En klar mästare, en rättslig process i Cas och en nedflyttningshotad finländare. När Premier League startar vet vi inte mycket mer än att det inte blir en titelstrid. Yle Sporten listar fem frågor inför den matchintensiva sommaren.

1) När säkrar Liverpool efterlängtade ligatiteln?

Kommer ni ihåg Steven Gerrards vurpa mot Chelsea på Anfield våren 2014?

Ett smärtsammare sätt att förlora en hett efterlängtad ligatitel på kunde den röda delen av Liverpool knappast frukta ens i sina mardrömmar. Ända tills coronaviruset knackade Liverpool på axeln och påminde om att ett traumatiskt sår kanske skulle få blöda lite till.

Liverpool är Englands näst mest framgångsrika fotbollsklubb genom tiderna sett till antalet ligatitlar, men i trettio långa år har "The Reds" släpats genom gyttja och elände. Framför allt Manchester United-supportrar har hällt saltkar efter saltkar i det där såret.

Nu är viljan att sätta i gång den engelska ligafotbollen så stor att ett virus som dansar okontrollerat över nationen inte kan stoppa Liverpool. Och då kan ingen annan heller göra det.

Virgil van Dijk firar.
Mittbacken Virgil van Dijk är en av Liverpools allra viktigaste spelare. Virgil van Dijk firar. Bild: All Over Press Liverpool FC,Virgil van Dijk

Med nio matcher kvar är försprånget 25 poäng. De som tror på en kollaps kan sluta tro nu. Det kommer inte att ske.

Det finns bara två frågor när vi pratar om Liverpools sommarsäsong:

  • När säkrar laget titeln? Det kan ske redan på söndag – i derbyt mot Everton – om Manchester City tappar poäng i onsdagens omstart mot Arsenal. Om City och Liverpool gör sitt, spikar Liverpool igen säsongen den 24 juni hemma mot Crystal Palace.
  • Blir laget historiskt? 82 poäng efter 29 matcher är rekordtempo. Man City har ligarekordet på 100 poäng från 2017/2018. Det lever riktigt farligt om Liverpool håller fokus.

2) Spelas Manchester Citys viktigaste match i ligan?

Efter två makalösa säsonger är det inte märkligt att ett allt mer ålderstiget Manchester City har varit en skugga av sitt fornstora jag i Premier League. City har förlorat sju matcher under säsongen – ett nederlag mer än det blev totalt på de två guldsäsongerna.

När City trycker i gång säsongen igen mot Arsenal på onsdag är det starten på en sommar där mycket står på spel. Det allra viktigaste resultatet kommer från ett gäng jurister i Schweiz.

Nyligen argumenterade City för sin sak i idrottens skiljedomstol Cas. Under första halvan av juli väntas ett besked komma från Schweiz.

Står Uefas dom på två års avstängning från Champions League-spel och trettio miljoner euro i böter kvar? Det är en potentiellt avgörande fråga för Manchester Citys framtid som en stormakt i engelsk fotboll.

Leroy Sané, Aymeric Laporte, Barnardo Silva och Kevin De Bryune firar med hattrickskyten Raheem Sterling i FA-cupfinalen.
Stjärnfyllda Manchester City är vana att vinna mycket. Leroy Sané, Aymeric Laporte, Barnardo Silva och Kevin De Bryune firar med hattrickskyten Raheem Sterling i FA-cupfinalen. Bild: Copyright Rex Features Ltd 2012/All Over Press Manchester City FC,Leroy Sané,Bernardo Silva,Aymeric Laporte,Raheem Sterling,Kevin De Bruyne

I februari gick Uefa ut med att City straffas för att ha brutit mot de ekonomiska spelreglerna mellan 2012 och 2016. Utgången i Cas sätter prejudikat för den europeiska fotbollen:

  • Om City frias smulas det finansiella regelverket sönder för gott.
  • Om straffet håller i Cas väcks många frågor om hur Citys lag ser ut efter sensommarens Champions League-slutspel.

Lagets anfallsmotor Kevin De Bruyne uppges lämna klubben om City inte får spela i Europas största turnering. David Silva försvinner när säsongen tar slut, målkungen Sergio Agüero fyller 32 år och titeltränaren Pep Guardiola har bara ett år kvar på sitt kontrakt.

Marken gungar på Eastlands. Cas-juristerna kan sätta eld på stjärnbygget.

3) Vad talar för att Pukkis Norwich säljer souvenirer i Helsingfors i höst?

Väldigt, väldigt lite.

Nykomlingen har ett utgångsläge som kräver Harry Houdini-konster – och tränaren Daniel Farke har medgett att det behövs ett mindre mirakel för att rädda kontraktet.

Läget är osäkert inför omstarten, men Norwichs trupp är tunn och fem byten per match gynnar lag som har mer krut på bänken.

Det enda positiva är att Norwich har matcher mot tre av de andra lagen som är direkt involverade i nedflyttningsstriden.

Norwichs Teemu Pukki firar sitt straffmål mot Tottenham.
Hittar Teemu Pukki målet? Han spelade fem raka matcher utan mål före pausen. Norwichs Teemu Pukki firar sitt straffmål mot Tottenham. Bild: imago images / Focus Images / All Over Press Teemu Pukki

Men med totalt fem segrar på kontot, poäng i två raka matcher vid endast två tillfällen under säsongen, färst gjorda mål i Premier League och den sämsta startpositionen inför veckans omstart är det svårt att argumentera för "Canaries".

Teemu Pukki? Elva fullträffar och en klanderfri arbetsinsats match efter match är omöjligt att blunda för. Kan han hissa upp Norwich på säker mark? Stor och viktig fråga – Pukki är Norwichs allra viktigaste spelare på upploppet och måste hitta flytet framför målet omgående.

Annars blir det garanterat degradering – och då lär Pukkipartyt i Norwich få ett lika abrupt slut som intresset för den gulgröna klubben i Finland. Det känns inte troligt att finländaren skulle följa med klubben ner i Championship.

4) Kan Sheffield United göra det omöjliga?

Två nykomlingar slåss för sin existens i botten. Den tredje slåss – osannolikt nog – om en topp sex-plats och spel i Champions League nästa säsong.

Om Liverpool är Premier League-säsongens gigant, har Sheffield United varit den engelska fotbollens komet. Att ta hissen från Championship till övre halvan i Premier League är väldigt starkt gjort.

Onsdagens nykomlingsmöte mellan Aston Villa och Sheffield United sätter punkt för coronapausen i England och ljus på hur olika lagens säsonger har gått. Villa satsade för att befästa sin Premier League-position, Sheffield köpte billigt och litade på sin omtalade taktik.

Chris Wilder bildade skola för att mittbackarna kan vara offensiva och alla som spelar Fantasy Premier League-spelet vet hur värdefulla Sheffields backar har varit för en stor poängskörd.

Dean Henderson jublar i Sheffield United.
Målvakten Dean Henderson har varit utmärkt i Sheffield Uniteds täta defensiv. Dean Henderson jublar i Sheffield United. Bild: imago images/Focus Images/ All Over Press Sheffield United FC,Dean Henderson

Nu vet ingen om Sheffield United kan brösta upp sig mot Chelsea, Manchester United, Wolverhampton och Tottenham i sommar. Det som är säkert är att Sheffield United kommer att stå stadigt i sin tro på sitt system.

– Spelarna har kommit tillbaka för att avsluta det som de har satt i rullning. Vi måste fortsätta att leverera om vi vill nå det som var otänkbart när vi tog klivet upp, säger Wilder i en intervju med Sky Sports.

När Premier League kör i gång på nytt är Man City tvåa (57 poäng), Leicester trea (53) och Chelsea fyra (48). Om Sheffield United slår Aston Villa är laget femma på 46 poäng.

5) Följer Premier League trenderna i Tyskland?

Fler bortasegrar, ännu tydligare övervikt för de bästa lagen, fler skador, fler byten.

När trendspanarna riktade ögonen mot Bundesliga i maj utkristalliserades några tydliga förändringar.

Den allra mest märkbara var att hemmalagen vann så sällan. Hemmalaget vann bara tjugo procent av matcherna i de första omgångarna – jämfört med nästan fyrtiofem procent före coronapausen.

När man mixar den här statistiken och faktumet att de större och mer resursstarka vinner allt oftare i post corona-tider, försämras Norwichs chanser på pappret ännu mer. Pukkis gäng har tagit över sextio procent av sina poäng på hemmaplan – med drygt 27 000 supportrars ramsor i ryggen.

Nu ska matcherna spelas utan publik. Det förstorar gapet mellan stor och liten ännu mer.

Borussia Mönchengladbachs kartongåskådare placerade på läktare.
Borussia Mönchengladbach fyllde läktarna med supportrar i kartong. Borussia Mönchengladbachs kartongåskådare placerade på läktare. Bild: /All Over Press Borussia Mönchengladbach,Fußball-Bundesliga

Det är också en sanning att antalet muskelskador i Tyskland har ökat rejält efter pausen. Efter månader utan ordentliga närkamper, högexplosiva löpningar och fartfyllda vändningar skjuter skaderisken i höjden.

I tisdags klagade Pep Guardiola på matchtakten – nittiotvå matcher ska spelas på sex veckor. Man City-tränaren lär knappast bli den sista som riktar en känga mot upplägget.

Utanför linjerna är det redan klart att England följer i upptrampade fotspår. Klubbar fyller sina läktare med konstgjorda supportar och engelsk tv kommer att bjuda på ett inspelat publikljud.

Krystat? Ja. Fungerar det? Den spanska omstarten visade att det inte är ett uruselt försök för att ta underhållningen lite närmare det normala.

Så ser matchprogrammet ut för omstarten i England

  • Onsdag: Aston Villa–Sheffield United (kl 20), Manchester City–Arsenal (kl 22.15).
  • Fredag: Norwich–Southampton (kl 20), Tottenham–Manchester United (kl 22.15).
  • Lördag: Watford–Leicester (kl 14.30), Brighton–Arsenal (kl 17), West Ham–Wolverhampton (kl 19.30), Bournemouth–Crystal Palace (kl 21.45).
  • Söndag: Newcastle–Sheffield United (kl 16), Aston Villa–Chelsea (kl 18.15), Everton–Liverpool (kl 21).
  • Måndag: Manchester City–Burnley (kl 22).

Läs också