Hoppa till huvudinnehåll

VM-serien i rallycross återvänder till Finland efter sex års paus – Niclas Grönholm längtar efter tävlingarna på hemmaplan: "Har alltid klarat mig bra i Kouvola"

Niclas Grönholm sitter bakom ratten i sin rallycrossbil och tittar mot kameran.
Niclas Grönholm vill bli världsmästare i rallycross. Niclas Grönholm sitter bakom ratten i sin rallycrossbil och tittar mot kameran. Bild: Lehtikuva Niclas Grönholm,rallycross

För första gången på sex år kommer Finland att vara värd för en deltävling i rallycross-VM. Det står klart efter att VM-kalendern gjorts om på grund av coronapandemin. "Det är något speciellt med banan i Kouvola", säger fjolårets VM-fyra, Niclas Grönholm.

En av tävlingsorterna i rallycross-VM i år kommer att vara Kouvola i Finland. Det stod klart på onsdagen.

Säsongen kör igång med två lopp i svenska Höljes den 22–23 augusti. I Kouvola kör man två lopp veckan därpå, 29–30.8.

Senaste gången som Finland stod som värd för VM-serien var år 2014. Tävlingarna i Kouvola sänds direkt på Yles kanaler.

Från början var det inte meningen att Finland skulle stå som värd för något VM-lopp i år. Men coronapandemin tvingade FIA att möblera om i kalendern, vilket ledde till att Finland fick förfrågan.

Det gläder tävlingschefen för loppen i Kouvola, Sami Puumalainen.

– Det har hänt mycket under en kort tid. Det finns goda minnen från Kouvola och som motorsportnation har Finland ett gott rykte, vilket ledde till att man tog kontakt med oss.

– Vanligtvis tar tävlingsförberedelserna säkert ett halvt år. Nu har vi mindre tid, men jag är övertygad om att vi fixar det, säger Puumalainen till Yle.

VM-kalendern

22–23.8. Höljes, Sverige (två lopp)
29–30.8. Kouvola (två lopp),
19–20.9. Riga, Lettland (två lopp),
3–4.10. Spa-Francorchamps, Belgien,
10–11.10. Montalagre, Portugal,
17–18.10. Barcelona, Spanien,
30–31.10. Abu Dhabi, Förenade Arabemiraten,
12–13.12. Nürburgring, Tyskland.

Grönholm: "Speciell bana"

I VM-serien finns ett finländskt stall och två finländska förare, Niclas Grönholm och Jani Paasonen.

Ingåbon Grönholm står inför sin femte säsong i VM-serien. Han har längtat efter en tävling på hemmaplan.

– Visst tog jag emot det här med glädje, jag har goda minnen från Kouvolas FM-tävlingar. Jag har alltid klarat mig bra där.

– När jag började i VM-serien år 2016 hade Kouvola trillat bort ett par år tidigare. Men nu får jag chansen och jag ser fram emot det.

Kouvola stod som värd för VM-serien år 2014. Därtill har man ordnat tävlingar på EM-nivå och lägre nivåer på banan.

– Jag vet inte riktigt vad det är med den banan, men det är något speciellt med den. Den är väldigt teknisk och nästan lite smal. Det finns inte så mycket utrymme för omkörning, men gott om höjdskillnader, analyserar Grönholm.

Rallycrossbilar kommer in i en kurva med hög fart.
Grönholm slutade på fjärde plats i VM-serien i fjol. Rallycrossbilar kommer in i en kurva med hög fart. Bild: @mckleinphotography rallycross,Ingå,Västnyland,Niclas Grönholm,racerförare

Vill vinna

24-årige Grönholm slutade på fjärde plats i VM-serien i fjol, trots att han missade ett par deltävlingar på grund av en blindtarmsoperation. I år har han sikte på endast en sak – VM-titeln.

– Vi går nog ut för att kämpa om VM-titeln. Jag tycker inte att man ska ha andra mål än att köra för vinst. Vi har visat att vi har bra fart; några vinster i fjol och utöver det jämna prestationer.

– Jag tycker inte att vi ska ändra på så mycket till denna säsong. En tävling i taget och sedan får man se på hösten i Tyskland hur högt på podiet man står, eller om man alls står där.

Har förbättrat fysiken

Säsongen består av totalt åtta tävlingshelger.

– Vissa småsaker har vi försökt ändra på, men bilen är som i fjol till ungefär 95 procent. Den är bekant och vi vet att den är konkurrenskraftig.

Under den ovissa försäsongen har Grönholm satsat på att förbättra sin fysiska form, påhejad av pappa Marcus.

– Det har varit lätt att få tiden att gå. När allt detta började sade pappa att vi ska göra saker och ting ordentligt. Han har satt mig att göra allt möjligt hemma hos dem och i köpcentret och så vidare. Det har inte varit långtråkigt.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport