Hoppa till huvudinnehåll

Hovmarskalken Elisabeth Tarras-Wahlberg: Jag har haft nytta av den sisu jag ärvde av min finlandssvenska farmor i mitt jobb vid svenska hovet

Elisabeth Tarras-Wahlberg ser rakt in i kameran, i bakgrunden syns en sommaräng.
Elisabeth Tarras-Wahlberg har arbetat som presschef och hovmarskalk för den svenska kungafamiljen. Nu sommarpratar hon om sina finlandssvenska rötter. Elisabeth Tarras-Wahlberg ser rakt in i kameran, i bakgrunden syns en sommaräng. Bild: Parad Media, grafik: Baptiste Boidin Vegas sommarpratare,Vegas sommarpratare 2020,Elisabeth Tarras-Wahlberg

Elisabeths finlandssvenska gener har gett henne en hel del sisu som hon haft nytta av i livet - inte minst under de 32 år hon jobbade för det svenska hovet. Det här berättar hon om i sitt sommarprat i Yle Vega.

Hennes pappa växte upp mellan de två världskrigen i Dalsbruk på Kimitoön, där farmor Brita hade en mjölkaffär.

Elisabeth Tarras-Wahlberg hade starka band till sin älskade farmor Brita.

- Hon var en exceptionell kvinna - åtminstone i mina ögon. Mycket sisu och väldigt rättfram. Man blir nog det när man fått kämpa för att komma vidare i livet. Två gånger i sitt unga liv flydde hon omvälvningar och krig.

Tavla med fotografi på Elisabeth Tarras-Wahlbergs farmor Brita von Engelhardt, född Andsten, i Åbo år 1893.
Elisabeths farmor Brita von Engelhardt, född Andsten, i Åbo år 1893. Tavla med fotografi på Elisabeth Tarras-Wahlbergs farmor Brita von Engelhardt, född Andsten, i Åbo år 1893. Bild: Privat/Elisabeth Tarras-Wahlberg Vegas sommarpratare

Finländska farmor Brita bodde en tid i Estland med sin adliga man von Engelhardt, innan hon på grund av kriget år 1918 flydde till Finland.

Brita och hennes lilla barn fick plats på en liten båt, där hon gjorde allt för att vara diskret.

- Jag minns att hon berättade hur hon doppade en bomullstuss i cognac. Tussen lät hon min då månadsgamla pappa Berndt suga på för att han skulle vara tyst.

När farmor Brita och hennes barn var i säkerhet kom så småningom också farfar efter.

Från mjölkaffär i Dalsbruk till fin dam i Stockholm

Pappa Berndt växte upp i Dalsbruk, där farmor Brita öppnade en mjölkaffär.

- Hon ville bidra till familjens försörjning. Det här var långt innan det var vanligt för kvinnor att yrkesarbeta, säger Elisabeth.

När Dalsbruk bombades under andra världskriget valde familjen von Engelhardt att fly för andra gången. Den här gången gick flyttlasset till Stockholm, där farmor Brita sen bodde fram till sin död.

Irriterade sig på farmors intresse för titlar

Farmor Brita var en fin dam i ordets klassiska bemärkelse.

- Hon var frankofil, hon hade läst franska i Tours. Hon var mån om sitt utseende och älskade vackra, bredbrättade hattar. Farmor hade aldrig några stora ekonomiska resurser att röra sig med, men hon arbetade och la undan det hon kunde, berättar Elisabeth.

Sparmedlen använde hon sedan till att skämma bort sin ende son och hans familj.

Vid de få tillfällen det begav sig skulle det vara de finaste restaurangerna – helst Operakällaren eller Teatergrillen i Stockholm.

- Då beställdes bordet alltid i ”Friherrinnan Engelhardts” namn.

Farmor var mycket intresserad av namn och titlar – på ett ganska harmlöst sätt men karakteristiskt för den tiden och hennes sociala bakgrund.

- För mig som ung flicka var det irriterande, minns Elisabeth.

Prinsessan Victoria och Elisabeth Tarras-Wahlberg sitter bredvid varandra.
Elisabeth arbetade i 32 år som presschef och hovmarskalk för den svenska kungafamiljen. Här är hon med kronprinsessan Victoria i Uppsala 2004. Prinsessan Victoria och Elisabeth Tarras-Wahlberg sitter bredvid varandra. Bild: All Over Press Vegas sommarpratare,Elisabeth Tarras-Wahlberg

Sambo med farmor och introducerad i de rätta kretsarna

Elisabeth skrev studenten och flyttade till USA för att studera. När hon flyttade hem till Sverige igen blev hon sambo med sin farmor i Stockholm.

- Jag flyttade in i farmors ”murjo” som hon kallade den, sin lilla tvåa på Sturegatan. Jag sov på hennes breda soffa, som varje kväll omvandlades till säng.

Farmor var mån om att introducera den unga Elisabeth i ”de rätta kretsarna”.

- Hon introducerade mig bland annat i det Baltiska Riddarsällskapet i Stockholm. Jag var inte alltid lika road måste jag erkänna. Åldersskillnaden var för stor för att samtalen skulle flyta naturligt.

Lämnade ”murjon” för hovet

Så småningom blev ”murjon” för liten för farmor och barnbarnet, så efter ett år flyttade Elisabeth ut och tog sig via diverse ströjobb av en slump till svenska hovet, där hon fick jobb som pressassistent.

Hon kom att stanna i 32 år och avancerade till både presschef och hovmarskalk vid kronprinsessan Victorias hovstat.

- Vilket hedersamt uppdrag jag fick, att hjälpa till att stötta Sveriges blivande regent.

Elisabeth Tarras-Wahlberg håller i sin hatt vid parlementets öppningsceremoni i Stockholm 2004.
Tarras-Wahlberg vid parlamentets öppningsceremoni i Stockholm år 2004. Elisabeth Tarras-Wahlberg håller i sin hatt vid parlementets öppningsceremoni i Stockholm 2004. Bild: All Over Press Elisabeth Tarras-Wahlberg

Många finlandssvenska vänner

Farmor Brita levde ett långt liv och dog år 1987, men kärleken till Finland och den finlandssvenska kulturen består. Genom åren har Elisabeth fått många nära vänner här.

- Vänskaper som är i stället för den släkt jag saknar i det land, där jag känner att jag har djupa rötter och en stor del av mitt hjärta. Jag reser gärna till Finland och hälsar på, men tyvärr blir det alldeles för sällan, säger Elisabeth.

Elisabeth Tarras-Wahlberg sommarpratar om sina finlandssvenska rötter och om åren vid det svenska hovet.

Vegas sommarpratare sänds varje vardag kl. 10:03 och 22:15. Du kan lyssna när som helst på Arenan.

Den musikfria podcasten kan du ladda ner och lyssna på också utomlands.

MUSIK

Helsingfors Stadsorkester/Okko Kamu: Sibelius/Karelia Suite, Op 11: III Alla Marcia
Charles Aznavour: Il faut savoir
Linda Lampenius: Stormskärs Maja
Helen Sjöholm: Gabriellas sång
ABBA: Dancing Queen
Ray Charles & The Voices Jubilation Choir: Oh Happy Day
Lill Lindfors: Så skimrande var aldrig havet
Malena Ernman & Tuva B Larsen: En sång till livet

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje