Hoppa till huvudinnehåll

Kulturskatternas Florens är tömt på turister - coronapandemins konsekvenser har varit förödande

Medeltidsbron Ponte Vecchio, som går över floden Arno, är en del av Florens historiska centrum som 1982 sattes upp på Unescos världsarvslista.
Medeltidsbron Ponte Vecchio, som går över floden Arno, är en del av Florens historiska centrum som 1982 sattes upp på Unescos världsarvslista. Medeltidsbron Ponte Vecchio, som går över floden Arno, är en del av Florens historiska centrum som 1982 sattes upp på Unescos världsarvslista. Bild: Christin Sandberg Italien,Florens

Coronapandemin har blottlagt sårbarheten i att bygga hela ekonomi runt en inkomstkälla. Noll utländska besökare i det italienska turistmeckat Florens har fått staden att stanna upp och den långsamma återhämtningen är förödande för staden som kanske rymmer flest konstskatter i världen. Nu vill man satsa på hållbar turism och att diversifiera ekonomin.

Den 24 juni firar Florens och flera andra städer i Italien, sitt skyddshelgon Johannes döparen. Det brukar vara en stämningsfull fest under årets ljusaste månad innan temperaturerna stiger och det blir för hett.

Men i år är inget som vanligt. Inga folksamlingar. Inga fyrverkerier. Alla festligheter uteblir.

Runt Florens domkyrka, ”Il Duomo”, brukar köerna till entrén ringla långa. Nu syns dock inga asiatiska grupper, förälskade par eller entusiastiska amerikaner till.

I hjärtat av Florens historiska centrum ligger katedralen som brukar kallas Il Duomo.
I hjärtat av Florens historiska centrum ligger katedralen som brukar kallas Il Duomo. I hjärtat av Florens historiska centrum ligger katedralen som brukar kallas Il Duomo. Bild: Christin Sandberg Florens,Italien,Santa Maria del Fiore

De flesta som tar en selfie eller låter sig fotograferas är florensborna själva som passar på när de stora folkmassorna inte längre trängs på torget framför Santa Maria del Fiore-katedralen som Il Duomo egentligen heter.

– Vi bor här, och efter månader i karantän, känns det skönt att kunna röra sig fritt i stan igen, säger Nicolas Pradier som tillsammans med Georgett Jupe står och fotar vid Il Duomo.

– Som tur är har vi båda arbeten som vi har kunnat fortsätta med hemifrån. Men det var en kuslig känsla när stan var helt öde, säger de.

Även konstnärerna vid torget framför katedralen har hittat tillbaka.

– Jag och de andra kom tillbaka hit häromdagen. Vi får se hur det går, men det känns positivt att vara här igen, säger Annarita Fortunato, konstnär från Florens.

Annarita Fortunato är en av stadens konstnärer som efter tre månader åter ställer ut sina verk.
Annarita Fortunato är en av stadens konstnärer som efter tre månader åter ställer ut sina verk. Annarita Fortunato är en av stadens konstnärer som efter tre månader åter ställer ut sina verk. Bild: Christin Sandberg Florens,Italien,konst

Kultursektorn, som i stort bygger på att visa upp verk för publik, har så klart lidit oerhört under krisen.

– Konsten har alltid varit i kris, så på sätt och vis är vi härdade, säger Annarita Fortunato.

Och hon tillägger:

– Men det är inte lätt. Varje verk kräver en stor och personlig investering samtidigt som det är mitt levebröd, och nu är framtidsutsikterna svåra.

Första gången utan arbete

Florens är den tredje mest besökta staden efter Rom och Milano i Italien och finns sedan 1982 på Unescos världsarvslista. Staden sägs rymma flest konstskatter i världen.

År 2018 tog staden emot runt 23 miljoner turister. Av dem var närmare 4 miljoner utländska besökare, varav de flesta från USA följt av Kina och Spanien.

Sammanlagt motsvarade det en omsättning på närmare 4 miljarder.

Nu är det i princip noll.

Utan turister är det många i Florens som förlorat arbetet.

Svenska Veronica Blomkvist har bott i Florens i aderton år och sedan sju år tillbaka arbetar hon som turistguide.

Veronica Blomkvist guidar i vanliga fall turister mellan Florens unika konstskatter från morgon till kväll den här perioden på året.
Veronica Blomkvist guidar i vanliga fall turister mellan Florens unika konstskatter från morgon till kväll den här perioden på året. Veronica Blomkvist guidar i vanliga fall turister mellan Florens unika konstskatter från morgon till kväll den här perioden på året. Bild: Christin Sandberg Italien,Florens,turism

– Jag arbetar främst med amerikanska turister och det är ju helt stopp sedan pandemin bröt ut i mars, säger hon.

Det här är första gången hon står helt utan arbete.

– Jag brukar i vanliga fall fakturera två tredjedelar av min årsinkomst under månaderna mars och april när säsongen, som varar fram till oktober, drar igång, säger Blomkvist, som också är vice ordförande i en av stadens äldsta och största guideföreningar.

Många utan ersättning

Det är många yrkesgrupper som drabbats hårt av coronapandemin.

Massimiliano Bianchi från Italiens största fackliga centralorganisation CGIL i Florens säger att det rör sig om cirka 22 000 personer i hotell- och restaurangbranschen i staden som står utan arbete nu.

Tusentals familjer riskerar att dras ner i fattigdom. Samtidigt som stadens egna inkomster rasar i samma takt.

De som hade en anställning är permitterade och har rätt till tillfällig arbetslöshetsersättning under 18 veckor.

Eleonora Campani är en av få caféanställda som fått gå tillbaka till arbetet. Men det är svårt att få det att gå runt på de få turister från närområdet som kommer över helgen, säger hon.
Eleonora Campani är en av få caféanställda som fått gå tillbaka till arbetet. Men det är svårt att få det att gå runt på de få turister från närområdet som kommer över helgen, säger hon. Eleonora Campani är en av få caféanställda som fått gå tillbaka till arbetet. Men det är svårt att få det att gå runt på de få turister från närområdet som kommer över helgen, säger hon. Bild: Christin Sandberg Italien,Florens

– Vi vet dock att många inte har fått betalt ännu, och andra saknar helt ersättning eftersom de arbetat utan kontrakt, eller som timanställda, vilket är mycket vanligt i turistbranschen, säger Massimiliano Bianchi.

Regeringen har bestämt att ingen får sägas upp från sitt arbete under den extraordinära krisen som coronapandemin orsakat - ett beslut som gäller fram till den 17 augusti.

– Vi har bett regeringen att förlänga tidsfristen för uppsägningar, så att vi ska hinna arbeta ut en plan för hur vi bäst ska kunna hjälpa dem som helt säkert kommer bli uppsagda, säger Bianchi.

Bara utgifter

Även om Italien har öppnat upp igen, så är det mycket som förblir stängt.

– Återhämtningen är mycket långsam, säger Eleonora Campani som arbetar på ett café vid ett av de många små torgen i Florens historiska stadskärna.

Hon tillägger:

– Vi öppnade för hämtkaffe den 24 april och sedan den 18 maj är det många, liksom vi, som har öppet som vanligt. Dock är det många som har stängt igen på grund av att det är så lite folk i stan. En del har helt enkelt inte råd att hålla öppet för att ta emot de få som besöker stan över helgen.

Maria Julia driver det här bageriet sedan tre år tillbaka. Nu står hon helt utan inkomst och kan inte betala de utgifter hon har, utan tror sig tvingas stänga.
Maria Julia driver det här bageriet sedan tre år tillbaka. Nu står hon helt utan inkomst och kan inte betala de utgifter hon har, utan tror sig tvingas stänga. Maria Julia driver det här bageriet sedan tre år tillbaka. Nu står hon helt utan inkomst och kan inte betala de utgifter hon har, utan tror sig tvingas stänga. Bild: Christin Sandberg Italien,Florens

Maria Julia, som driver ett café med eget bageri runt hörnet sedan tre år tillbaka, säger att hon antagligen kommer tvingas att bomma igen för gott.

– Det är hårt. Sedan i mars har jag bara utgifter, såsom hyra, räkningar och leverantörer som vill ha betalt. Det är inte hållbart, säger hon.

Turismen borde regleras

Hyrorna i staden har skjutit i höjden de senaste åren. De flesta hus i den historiska stadskärnan hyrs ut till verksamhet som riktar sig till turister eller direkt till utländska besökare.

– Under karantänen var det jag och barnen och ytterligare en familj på vår gata. Alla andra hus var tomma, säger Veronica Blomkvist, som bor i det historiska centrumet.

Ponte Vecchio brukar vanligtvis vara full med turister som kikar på de många handelsbodarna som säljer stadens kännetecknande hantverk.
Ponte Vecchio brukar vanligtvis vara full med turister som kikar på de många handelsbodarna som säljer stadens kännetecknande hantverk. Ponte Vecchio brukar vanligtvis vara full med turister som kikar på de många handelsbodarna som säljer stadens kännetecknande hantverk. Bild: Christin Sandberg Florens,Italien,coronavirus

– Som tur var fick vi lov att gå upp på takterrassen så att vi kunde vara ute och få lite luft, och då blev det tydligt hur få människor som bor i lägenheterna i stan. Det mesta är Bed & breakfasts eller Airbnb-lägenheter, som inte regleras alls här, säger hon.

Massimiliano Bianchi från CGIL säger att det är ett problem att turismen inte är reglerad i stan.

– Under allt för många år har vi låtit oss översvämmas av turister istället för att ha en plan för hur vi vill att turismen i stan ska se ut, säger han.

Nicolas Pradier och Georgett Jupe njuter av en promenad på dagen då Florens skyddshelgon firas. Men några riktiga festligheter blir det inte. Inget är som vanligt.
Nicolas Pradier och Georgett Jupe njuter av en promenad på dagen då Florens skyddshelgon firas. Men några riktiga festligheter blir det inte. Inget är som vanligt. Nicolas Pradier och Georgett Jupe njuter av en promenad på dagen då Florens skyddshelgon firas. Men några riktiga festligheter blir det inte. Inget är som vanligt. Bild: Christin Sandberg Italien,Florens

Den sårbarhet som detta innebär, menar Bianchi, har coronapandemin blottlagt.

– Det krävs en diversifierad arbetsmarknad, som inte uteslutande lutar sig mot turismen. Det är det viktiga politiska arbetet framöver, konstaterar han.

Kommunen skriver i ett mejl att de vill satsa på hållbar turism och turism bortifrån massturiststråken genom att lyfta fram alternativa platser och resplaner samt främja cyklism i staden.

Italienarna följer reglerna

Finlandssvenska Peggy Enbom, som bor i Florens sedan sex år tillbaka, upplever att stämningen är resignerad.

– Det fanns mycket förhoppningar om att stadslivet skulle komma igång snabbt igen när landet började öppna upp, men det har inte riktigt blivit så, utan man får ta sommaren som den kommer, säger Helsingforsbördiga Enbom.

Finlandssvenska Peggy Enbom som bor i Florens upplever att italienarna är trötta efter den långa karantänen och bara vill ta sommaren som den kommer.
Finlandssvenska Peggy Enbom som bor i Florens upplever att italienarna är trötta efter den långa karantänen och bara vill ta sommaren som den kommer. Finlandssvenska Peggy Enbom som bor i Florens upplever att italienarna är trötta efter den långa karantänen och bara vill ta sommaren som den kommer. Bild: Christin Sandberg Italien,Florens

Däremot tycker hon att regler om social distans och påbudet om att använda munskydd inne i lokaler respekteras utan protester.

– Det är som att alla är överens om hur det ska vara, och det diskuteras inte särskilt mycket. Jag uppfattar att bilden av italienarna i världen har varit att de inte lyckats hålla sig till de regler som gällt, men jag tycker verkligen att italienarna har följt de restriktioner som varit utan något större ifrågasättande, säger hon.