Hoppa till huvudinnehåll

Laura Kolbe: Jag älskar Medelhavsstäder, ryskt te, svenska kanelbullar, engelska TV-serier, fransk mat, tysk stadskultur och italienskt gatuliv

Laura Kolbe ler in i kameran med en stråhatt på huvudet. I bakgrunden syns en sommaräng.
Laura Kolbe är professor i europeisk historia vid Helsingfors universitet. Laura Kolbe ler in i kameran med en stråhatt på huvudet. I bakgrunden syns en sommaräng. Bild: Parad Media, grafik: Baptiste Boidin Laura Kolbe,Vegas sommarpratare,Vegas sommarpratare 2020

Hon är storstadsmänniskan som älskar landsbygden, europén som älskar Finland. I sitt sommarprat berättar hon om sina många identiteter och Europas viktiga ”R” – revolution, reform och renässans.

Laura Kolbe, professor i europeisk historia, älskar att det finns flera identiteter att välja på i Europa. För henne är de tre viktiga R:en revolution, reform och renässans Europa i ett nötskal.

Redan i högstadiet stod det klart att Laura Kolbe ville studera historia.

Det handlade om en inre drift, en önskan att förstå och förklara världen omkring sig utgående från det förflutna. Att hitta sin egen plats i världen.

I den egna familjen fanns det så många obesvarade frågor.

Laura Kolbe med föräldrar 1959 på vinter vid bil. Laura i mammas famn.
I början av livsresan. Laura Kolbe tillsammans med mamma och pappa i Norra Haga i Helsingfors 1959. Laura Kolbe med föräldrar 1959 på vinter vid bil. Laura i mammas famn. Bild: Privat/Laura Kolbe Vegas sommarpratare,Vegas sommarpratare 2020

– Varför ville mina morföräldrar berätta så lite om sin agrara bakgrund? Varför vägrade min farmor Larissa berätta om sitt liv efter revolutionen i Sovjet?

Hurdant hade livet varit i villan i Viborg på 1930-talet?

– Och varför teg hon om den mest smärtsamma delen av vår familjehistoria: att min farfar Paul hamnade i Stalins fängelse och att ingen hört av honom sedan dess?

Berlinmurens fall en pånyttfödelse för Europa

En omvälvande period i Europas historia som Laura Kolbe ofta återkommer till tog fart 1989 när Berlinmuren föll.

– Europa upplevde en renässans, en pånyttfödelse.

Miljontals människor, som levde under kommunismen, befriades för att bygga nya stater, nya identiteter.

– Jag kände en enorm glädje då. Den västerländska berättelsen vann!

– Frihet, individualism och demokrati segrade. Sedan kom nationalismen i öst: först i Balkan, sedan Polen, Ungern och Ryssland.

Hon lyfter hon upp vikten av att hitta tillbaka till idén om ett enat Europa, speciellt nu när Europa drabbats hårt av coronakrisen.

– Jag brukar säga att mitt Europa har tre viktiga ”R” – revolution, reform och renässans. Europa har haft en enorm förmåga att överleva och vid behov förnya sig.

Man blir europeisk utanför Europa

För några år sedan deltog Laura Kolbe i en konferens i Sydney. Den lokala värden bjöd in till middag och visade stolt upp husets mest värdefulla föremål – en liten bondekista från 1824.

I Finland kan man köpa de gamla, målade bondekistorna utvandrarna fraktade sina tillhörigheter i förmånligt på auktion – men i Australien var kistan ett sällsynt forntida föremål.

Det fick Laura Kolbe att inse någonting viktigt:

– Jag kommer från en kontinent med historia. Vi har medeltiden, modern tid, industrins tidevarv och det viktiga 1900-talet.

Kolbe säger att hennes identitet har många lager, många berättelser.

– Tillsammans skapar de en europeisk och finländsk identitet.

Nationalstaten viktig i Finland

Till skillnad från sig själv anser Laura Kolbe att finländaren överlag inte betraktar sig som särskilt europeisk.

– Finländare har fortfarande en stark känsla av att vara långt borta från Europa – Finland känns viktigare. I verkligheten är nationalstaten med sina flaggor och nationalsånger bara en kort fas i historien.

Det finns mycket mera som förenar oss än som skiljer oss åt.

– Tron på utbildning och upplysning. Förtroende för rättsstaten. Entusiasm för innovationer. Kärlek till kultur.

Hennes favoritstäder och -länder i Europa är många och välbesökta.

Laura Kolbe med andra doktorer i hatt.
Laura Kolbe brinner för att undervisa i historia. Här tillsammans med hennes nypromoverade doktorer, fr.v: Heikki Rausmaa, Elin Melgin, Laura Kolbe, Elina Seppälä och Kristina Ranki. Laura Kolbe med andra doktorer i hatt. Bild: Privat/Laura Kolbe Vegas sommarpratare,Vegas sommarpratare 2020

– Jag älskar Medelhavsstäder, ryskt te, svenska kanelbullar, engelska TV-serier, fransk mat och italienskt gatuliv. Jag älskar att det finns flera identiteter att välja på i Europa.

En sann “rurbanist”

Som en kontrast till det urbana behöver Laura Kolbe landsbygden. I hennes mormors hemby Sysmä vid sjön Päijänne i Tavastland har hon sin lantliga oas.

– I de flesta familjehistorier kombineras landsbygden med staden. Vi har varit på väg från land till stad, från fattigdom till medelklass.

Den här rörelsen är en rikedom.

– Jag kan vara urban och samtidigt prata kärleksfullt om landsbygd och jordbruk. Båda påverkar mig och har gjort mig till den jag är: en sann ruralist och urbanist i en och samma person. En “rurbanist”.

I sitt sommarprat tar Laura Kolbe med lyssnaren på en resa till europeiska huvudstäder och finländsk landsbygd – till platser och episoder som ligger till grund för hennes många identiteter: klassresenär, storstadsmänniska, mamma.

Vegas sommarpratare sänds varje vardag kl. 10:03 och 22:15. Du kan lyssna när som helst på Arenan.

Den musikfria podcasten kan du ladda ner och lyssna på också utomlands.

MUSIK

Chocquibtown: Nuquí
Fredi: Kolmatta Linjaa takaisin
Jenya Lubich: Russian girl
Mannarino: Me so'mbriacato
Pekka Streng: Puutarhassa
Andreas Bourani: Auf uns
Monica Zetterlund: Sakta vi gå genom stan
Gracias: HKI

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje