Hoppa till huvudinnehåll

Amerikanska kongressen hör teknologijättarnas chefer i kväll - har giganterna missbrukat sin maktposition?

Två amerikanska flaggor. Bakom den ena flaggan rättar en hand till banden.
En anställd rättar till flaggorna i justitieutskottets sal inför dagens förhör. Två amerikanska flaggor. Bakom den ena flaggan rättar en hand till banden. Bild: EPA-EFE/All Over Press Representanthuset

I USA kommer kongressen senare i dag att höra cheferna för teknologijättarna Amazon, Apple, Facebook och Google.

Det unika kongressförhöret i representanthuset är del av en utredning om huruvida teknologijättarna missbrukat sin dominerande marknadsställning.

Representanthusets justitieutskott kommer att höra Apples Tim Cook, Amazons Jeff Bezos, Facebooks Mark Zuckerberg samt Sundar Pichai som leder Google och dess modersbolag Alphabet.

De fyra jättebolagen har hjälpt att omvandla samhället under 2000-talet, samtidigt har de fått en allt mer dominerande ställning på marknaden.

Amazongrundaren Jeff Bezos
Amazons vd Jeff Bezos har för första gången kallats in till en utfrågning i kongressen. Amazongrundaren Jeff Bezos Bild: AFP / Lehtikuva Jeff Bezos

Enligt många kritiker har jättarna nu blivit för mäktiga. De anklagas för att sluka alla konkurrerande bolag, förhindra konkurrens och innovationer, höja konsumentpriserna och till och med utgöra ett hot mot samhället.

Stolta amerikaner

De fyra bolagsledarna kommer att besvara utskottets frågor på distans. Kongressförhöret hålls bara 100 dagar innan presidentvalet i USA går av stapeln. De kommer att förneka att brutit mot USA:s antitrustlagstiftning.

Inför hörandet uppgav Mark Zuckerberg att Facebook är ett stolt amerikanskt bolag.

– Vår berättelse hade inte varit möjlig utan USA:s lagar som uppmuntrar till konkurrens och innovation, uppger Zuckerberg.

Foto på Facebooks grundare Mark Zuckerberg
Mark Zuckerberg försäkrar att Facebook är ett laglydigt amerikanskt bolag. Foto på Facebooks grundare Mark Zuckerberg Bild: AFP / Lehtikuva Mark Zuckerberg

Däremot uppger han att lagstiftningen för internet måste moderniseras.

Apple hänvisar i sin tur till att bolaget inte dominerar någon marknad och har flera starka konkurrenter.

Teater eller startskott?

Kongressförhöret är del av en kongressutredning av webbplattformar och deras makt på marknaden. Flera liknande antitrustutredningar pågår i USA, Europa och andra delar av världen.

Den stora frågan inför kvällens hörande är hur långt kongressledamoterna är villiga att gå.

– Kommer det att bli en profilhöjande teater med minimal substans eller ett Fort Sumter-ögonblick för antitruströrelsen? frågar sig marknadsanalytikern Daniel Ives, med hänvisning till öppningskotten i USA:s inbördeskrig.

USA:s kartellagstiftning gör det svårt för konkurrensmyndigheter att utreda bolag om det inte finns bevis på att de skadar konsumenter eller missbrukar sin ställning. Med andra ord räcker inte bolagets storlek som motivering.

Svårt att bevisa missbruk

Juridikprofessorn och kartellexperten Christopher Sagers misstänker därför att det är fråga om politisk teater kopplat till det kommande valet.

Antitrustexperten Avery Gardiner vid Center for Democracy & Technology tror däremot att hörandet kan bli intressant.

– Folk är frustrerade över hur vårt samhälle är organiserat och kartellagarna är ett verktyg som kan användas mot mäktiga bolag, säger hon.

Men också Gardiner understryker att det inte är olagligt att vara stor och tillägger att det är svårt att slå fast gränsen för missbruk av marknadsställning.

Det är också svårt att lösa situationen eftersom teknologijättarnas massiva storlek också för med sig nytta för konsumenterna.

– Du vill ju inte söka igenom 11 olika sociala medier för att hitta dina barns Halloween-foton, säger Gardiner.

Källor: AP, AFP, Reuters

Läs också