Hoppa till huvudinnehåll

Centerns Katri Kulmuni får en utmanare – Annika Saarikko ger sig in i ordföranderacet

Annika Saarikko meddelade i dag att hon vill greppa ordförandeklubban i Centern. Det betyder att nuvarande ledaren Katri Kulmuni åtminstone har en utmanare i höstens ordförandeval.

Saarikko säger att det inte var ett lätt beslut att fatta och att hon under hela sommaren övervägt sin kandidatur.

– Jag kandiderar till Centerns ordförande eftersom jag tror på partiet. Jag tror på människorna, våra värderingar och principer. Eftersom jag tror, vill jag också göra.

Hon säger att det svåraste i det här är att utmana den sittande ordföranden.

– Jag uppskattar Katri Kulmuni och känner stor empati för den situation hon hamnade i. Centerns situation är mycket dålig. Centerns folk förtjänar ett alternativ, tillägger hon.

Saarikko vill inte bli finansminister om hon blir vald

Saarikko hoppas nu på att föra partiet framåt och säger att en förändring behövs. Om det blir Saarikko som tar över får vi veta efter Centerns partikongress i Uleåborg i september.

– Det är inte fråga om mig eller sittande ordförande eller andra eventuella kandidater. Det handlar om Centern och dess framtid. Det är dags att få tillbaka Centerns självförtroende och iver.

Saarikko säger också att hon inte är intresserad av att ta över uppdraget som finansminister. Saarikko tar om en vecka över posten som forsknings- och kulturminister efter Hanna Kosonen (C).

– Matti Vanhanen var ett fantastiskt val till finansminister. Jag önskar att han fortsätter i det uppdraget.

Katri Kulmuni fotograferad underifrån. Hon tittar framåt.
Katri Kulmuni har varit Centerns ordförande sedan september 2019. Hon vill fortsätta leda partiet, men kommer det gå? Katri Kulmuni fotograferad underifrån. Hon tittar framåt. Bild: Antti Haanpää / Yle Katri Kulmuni,Centern i Finland,Leader of the Centre Party,ordförande

Beslutet kring kandidaturen var väntat. Saarikko sade i en intervju med Yle för drygt en månad sedan att situationen nu är annorlunda än i det förra ordförandevalet då hon tackade nej till posten och att hon överväger att kandidera.

Saarikko säger att hon inte kommer att starta någon namnlista över anhängare som stöder henne som ordförande.

I en Yle-enkät som publicerades i början på juli svarade en majoritet av Centerns aktiva att de föredrar Saarikko framom Kulmuni. 38 procent svarade att de skulle rösta på Kulmuni, medan 47 procent sade att deras röst skulle gå till Saarikko.

Många av de partiaktiva verkar välja Saarikko för att de anser att hon är den mer erfarna av de två.

Saarikko återvänder efter föräldraledighet

Saarikko har varit föräldraledig och återvänder till sitt uppdrag som riksdagsledamot och minister nästa vecka.

Saarikko har varit riksdagsledamot i tre perioder. Hon har fungerat som Centerns vice ordförande under perioden 2010–2016 och har suttit med i regeringen Sipilä.

Annika Saarikko håller presskonferens 30.7.2020.
Saarikko säger att hon vill få partiet tillbaka på fötter igen. Annika Saarikko håller presskonferens 30.7.2020. Bild: Lehtikuva Annika Saarikko,Centern i Finland,Centern

Kulmuni har suttit i riksdagen sedan 2015. Hon är Finlands före detta finansminister. Före det var hon näringsminister i regeringen Rinne.

Mika Lintilä ställer inte upp – Kurvinen och Honkonen kommenterar inte

Ingen annan än Saarikko har hittills meddelat att de ger sig in i kampen om ordförandeposten.

Näringsminister Mika Lintilä säger till nyhetsbyrån STT att han inte tänker ställa upp i partiets ordförandeval. Han säger att han hade utmanat Kulmuni om ingen annan hade kandiderat.

Han hoppas att ännu fler ställer upp eftersom endast två kandidater kan dela partiet.

– En ordförandekamp gör partiet gott. Det rensar atmosfären och den ordförande som väljs har starkt mandat, säger han.

– Jag hoppas att några unga lejon tar sig in i arenan.

Finansminister Mika Lintilä i riksdagshuset.
Näringsminister Mika Lintilä vill inte bli partiets ordförande. Finansminister Mika Lintilä i riksdagshuset. Bild: Matti Myller / Yle Mika Lintilä,finansministrar,Finlands finansminister,finansministeriet

Ministern tar inte ställning till de två kandidaterna och vem han skulle rösta på.

Andra namn som figurerat i debatten om vem som kunde tänkas ställa upp i ordförandevalet är Centerns vice ordförande Petri Honkonen och riksdagsgruppens ordförande Antti Kurvinen. Ingen av dem kommenterar om de ställer upp i valet.