Hoppa till huvudinnehåll

Finlands fotbollsfest förstördes av coronan, men tränaren Markku Kanerva ser ljust på framtiden

Förbundskapten Markku Kanerva porträttbild.
Förbundskapten Markku Kanerva har tre gånger blivit utsedd till Årets tränare. Förbundskapten Markku Kanerva porträttbild. Bild: Dan Gustafsson Markku Kanerva

– Min dröm är att vi kommer att göra härlig insats i EM 2021, och att alla finländare ska vara stolta över oss, berättar Kanerva i programmet En Önskan.

Det var meningen att det skulle bli alla tiders finländska fotbollsfest nu i sommar.

Att flera generationer av trogna fotbollsfans skulle få bevittna Finlands herrlandslag i fotboll för första gången någonsin i ett stort mästerskap.

Tränarikonen Markku “Rive” Kanerva och hans “Huuhkajat” hade efter en heroisk insats i kvalet lyckats ta sig till EM i fotboll.

Äntligen skulle drömmen förverkligas. Men så kom coronan och ställde till det, hela mästerskapet flyttades fram med ett år.

– Beslutet var rätt. Hälsan kommer först, sen idrotten, säger Markku Kanerva och fortsätter:

– Nu kan vi hålla upp boomen vi har just nu inom den finska fotbollen i ett år till.

Om allt lyckas, och Huuhkajat har en bra dag tror Kanerva att de kan spela bra åtminstone mot Danmark och även mot Ryssland i gruppspelen i EM.

– Vi har inget att förlora. Allt vi kan nå i framtiden är bonus.

Markku Kanerva gör segergest på plan.
Det var en härlig känsla och jublet var otroligt efter matchen, säger Markku Kanerva om stämningen efter att Finland i mars för första gången någonsin tog sig ända till EM. Markku Kanerva gör segergest på plan. Bild: Jussi Eskola Markku Kanerva

Lärde sig svenska via lärarjobbet

Kanerva är själv före detta fotbollsspelare med 59 matcher i A-landslaget och flera år i HJK i bagaget.

Efter mästerskapsåret 1990 blev han injuden att spela i Sverige. Det var meningen att han bara skulle jobba som professionell spelare.

Men i Sverige fick man nys om att Kanerva studerade till klasslärare, och han blev han ombedd att undervisa först i finska och senare som gymnastiklärare i högstadiet.

– Jag tog det som en utmaning och tänkte att jag skulle lära mig svenska bättre.

Mycket har hunnit hända sedan dess.

Kanerva som uppskattas för sitt pedagogiska grepp har bland annat vunnit titeln Årets tränare tre gånger. Hans karriär som tränare sträcker sig ända till slutet av 90-talet och involverar hans på den tiden 5-åriga son.

Malmin palloseura ville bygga upp ett lag för 6-7-åringar, där också Kanervas egen son ville spela.

Klubben hade problem med att hitta en tränare, så ordföranden frågade om någon av föräldrarna kunde tänka sig att ställa upp.

Till slut gick Kanerva med på att ställa upp, han var ju ändå professionell spelare i finska ligan och hade dessutom en UEFA-tränarlicens i bakfickan.

– Jag förstår honom, han var i panik och trodde att det inte blir något gäng.

Fotbollslag med 15 barn och 3 vuxna poserar.
Markku Kanerva började spela fotboll som 6-åring och då var det hans pappa som tränade laget. Fotbollslag med 15 barn och 3 vuxna poserar. Bild: Privat/Markku Kanerva fotboll,Markku Kanerva

Dessutom började Markku Kanerva själv spela fotboll som 6-åring och den gången var det hans egen pappa som tvingades rycka ut.

– HJK Malmi var ett lag som ingen ville börja träna och då vi var på väg ut sade farsan att det inte blir något lag. Jag började gråta och han vände sig om och sade att han börjar coacha laget.

Resten är historia. Vid det här laget lär varenda finländare känna till förbundskaptenen som var med om att besanna många finländares dröm och lotsa laget som gjorde det omöjliga möjligt.

– Min dröm är att vi kommer att göra en härlig insats i EM 2021 och att alla finländare ska vara stolta över oss. Förhoppningsvis blir läget i världen bättre.

Programmet En Önskan sänds i Yle Fem på söndagar kl. 20.

Markku Kanerva och Ira Hammermann i soffa.
Markku Kanerva tillsammans med programledaren Ira Hammermann. Markku Kanerva och Ira Hammermann i soffa. Bild: Dan Gustafsson, Parad Media 2020. Markku Kanerva

Läs också