Hoppa till huvudinnehåll

Leo Väisänen var centimeter från att ge landslaget en pangstart i Nations League – i stället vann EM-semifinalisten Wales när Finland sov i defensiven

Wales firar.
Wales firar efter sitt segermål. Wales firar. Bild: Lehtikuva Wales herrlandslag i fotboll

Wales behövde ett lillfinger för att sluka hela handen. Kieffer Moore punkterade Finlands segerchanser i Nations League-premiären – efter ett försvarsspel som landslaget inte kan vara stolt över.

Ett nytt landslagsprojekt är i gång – och i första kapitlet under Nations League-hösten inkasserade Finland en förlust.

Fotbollslandslaget var tillbaka på Olympiastadion efter en paus på nästan fem år. Läktarna gapade tomma, men Finland lyckades ta sig i kragen efter en tam start och spelade upp sig en del.

Finland tog för sig mer och mer och hade Wales – EM-semifinalist för fyra år sedan – på gaffeln, men de riktigt farliga lägena saknades och närmare än en stolpträff kom Finland inte.

I stället sänkte Kieffer Moore landslaget i comebacken till hemmaborgen – och Finland blev mållöst i Helsingfors.

Tvingades till justeringar

På pappret var Finland klart svagare. På grund av skador och annan frånvaro saknades bland annat tre fjärdedelar av den ordinarie fyrbackslinjen som stod säkert i EM-kvalet förra året.

I stället gav förbundskaptenen Markku Kanerva trebackslinjen en ny chans – en uppställning som landslaget inte skördat speciellt stora framgångar med.

Nu var det oprövade trion Daniel O’Shaughnessy, Juhani Ojala och Leo Väisänen som fick möjligheten. Med klubbadresserna HJK, Vejle och Elfsborg fanns farhågor för att Wales skulle springa sönder Finlands defensiv, men i första halvlek höll de tätt.

Dessutom spelade ytterspelarna Jere Uronen och Ilmari Niskanen upp sig en del. Debutanten Niskanen inledde lite vimsigt, men såg sannerligen inte ut att bländas av Gareth Bales stjärnglans. KuPS-succén gick in stenhårt i närkamperna och var verkligen inte blyg.

Ilmari Niskanen i landskamp mot Wales.
Ilmari Niskanen gjorde sin allra första landskamp. Ilmari Niskanen i landskamp mot Wales. Bild: Lehtikuva Ilmari Niskanen,Finlands herrlandslag i fotboll

Långe anfallaren Kieffer Moore hade en boll i målet tidigt, men domaren blåste av för foul. Resten av halvleken var Moore den givna uppspelspunkten för gästerna, men så speciellt farligt var det inte.

Finland saknade helt och hållet avslut första fyrtiofem, men fick mer och mer bollinnehav ju längre halvleken led.

Bale utbytt tidigt

Redan i paus bytte Wales ut storstjärnan Bale – och ärligt talat var Real Madrid-spelaren iskall på Olympiastadion.

I stället var Finland så nära ett ledningsmål man kan komma i 50:e minuten. Joel Pohjanpalo kom högst på en hörna, styrde bollen mot bortre stolpen och Leo Väisänen kom perfekt för att raka in bollen i tomt mål.

Väisänen slog till på volley – och prickade stolpen. Snöpligt för 23-åringen i sin tredje landskamp.

Finland fortsatte att hålla i bollen, men det var Wales som gjorde målet. Med tio minuter till full tid tappade Finland allt i positionsspelet på Niskanens högerkant, Daniel James sprang igenom och serverade Kieffer Moore.

Moore rakade in bollen förbi Lukas Hradecky. Ett effektivt, snabbt och rakt anfall räckte för att Wales skulle vinna matchen.

Finland fortsätter Nations League på söndag. Då väntar Irland, som kryssade borta mot Bulgarien i kväll, i Dublin.

Nations League:

B-divisionen, grupp 4:

Finland–Wales 0–1 (0–0)
80' 0–1 Kieffer Moore

Finland (3–5–2): Lukas Hradecky (mv) – Daniel O’Shaughnessy, Leo Väisänen (v), Juhani Ojala – Jere Uronen, Joni Kauko (71' Fredrik Jensen), Tim Sparv (v, 76' Thomas Lam), Glen Kamara, Ilmari Niskanen (86' Pyry Soiri) – Teemu Pukki, Joel Pohjanpalo.

Wales (4–2–3–1): Wayne Hennessey (mv) – Ben Davies, Ethan Ampadu, Tom Lockyer (v), Connor Roberts (v) – Dylan Levitt, Joe Morrell – Daniel James (90' Ben Cabango), Jonathan Williams (60' Neco Williams), Gareth Bale (46' Harry Wilson) – Kieffer Moore (v).

Bulgarien–Irland 1–1 (0–0)

Läs också