Hoppa till huvudinnehåll

Skådespelaren Riko Eklundh: Saknad är en del av livet

Skådespelaren RIko Eklundh målar en tavla vid stafli.
Skådespelaren Riko Eklundh målar en tavla i programmet En önskan 6.9.2020. Skådespelaren RIko Eklundh målar en tavla vid stafli. Bild: Dan Gustafsson Riko Eklundh

För skådespelaren Riko Eklundh, liksom för alla andra skådespelare, ställdes hela vårsäsongen in.

Text: Ira Hammermann & Jessica Jensen

Han saknar teaterfamiljen, scenen och alla de varma, fysiska mötena med människor.

- Det kändes absurt, overkligt och konstigt att stänga teaterns dörrar bakom sig. Den främsta känslan var att det inte är sant, säger Riko Eklundh.

Eklundh har jobbat på Svenska Teatern sedan 1994 och blev fast anställd hösten 2019 och hade bara hunnit göra fem föreställningar av Joakim Groths kritikerrosade "Vi är bara människor" när säsongen blev inställd.

- Närmare 90 procent av de finlandssvenska skådespelarna är frilansare. De har drabbats hårt, även ekonomiskt.

Trygg mamma och gammalt hus har gett starka rötter

Riko Eklundh växte upp i det äldsta bevarade huset i Esbo, släktgården Heikkilä i Noux. Hans sovrum låg ovanför storstugan som byggdes i slutet av 1600-talet.

- Jag har en stark grundtrygghet som kommer från barndomen.

Som yngst av fyra bröder fick Riko – Henrik som han döpts till – ibland kämpa för att få vara med i brödernas och kusinernas lekar.

Riko Eklundh i intervjusoffa.
Riko Eklundh saknar teaterfamiljen. Riko Eklundh i intervjusoffa. Bild: Dan Gustafsson Riko Eklundh

- Min äldsta bror var schysst, som en lekfarbror, med de andra bröderna och kusinerna retades med mig ibland, vilket inte är ovanligt. Men i dag är vi riktigt goda vänner.

Uppväxten var traditionell, med en varm och närvarande mamma och en mera frånvarande pappa.

- Pappa var fjär när jag var barn. Först senare när jag konfronterade honom förstod jag att de hade en överenskommelse. Då blev det lättare att förstå, berättar han.

Riko Eklundh talar varmt om sin pappa (f.1926), som är vid god vigör. Han ringer sin pappa alla dagar, även om den fysiska kontakten begränsades under våren.

- Vår relation har blivit jättedjup under de senaste 10-15 åren. Det är fantastiskt att en människa kan utvecklas hela livet. Hans värme, galenskap och t.o.m. flörtighet kommer fram allt tydligare, säger han.

Riko Eklundh tillsammans med pappa Christer Eklundh.
Riko Eklundh tillsammans med pappa Christer Eklundh. Riko Eklundh tillsammans med pappa Christer Eklundh. Bild: Privat/Riko Eklundh Riko Eklundh

Farmor var lycklig mitt i inbördeskrigets kaos

Riko Eklundh har ärvt ett stort intresse för släktforskning och historia framför allt av sin farmor.

- Min farmor skrev dagböcker och brev när hon var ung, jag läste dem och blev fascinerad.

Utgående från farmodern Kerstin Eklundhs (f. Furuhjelm) dagböcker och brev från åren 1891–1918 gjorde Riko för 20 år sedan en sommarserie för Radioteatern.

När han upptäckte fler brev från våren 1918 gjordes ytterligare fyra, mera personliga avsnitt.

År 2018 skrev Riko Eklundh boken Flickan skall uppleva historia, där farmor Kerstins minnen vävs ihop med Rikos egna minnen och anekdoter.

- Jag berördes starkt av mina farföräldrars unika kärleksberättelse mitt i inbördeskriget. Farmor hade träffat sin stora kärlek som hon var trygg med och det hemska blev lite mindre hemskt.

Det var en märklig tid i farmoderns liv: fosterlandet var i upplösningstillstånd medan hon själv var förälskad och lycklig.

- Men farmor sa att det värsta som kan hända en nation är inbördeskrig.

Riko Eklundh och hans bröder. 4 blonda pojkar sitter på en trappa.
Bröderna Eklundh på Heikkilä i Noux 1968. Riko Eklundh längst ner. Riko Eklundh och hans bröder. 4 blonda pojkar sitter på en trappa. Bild: Privat Riko Eklundh

”Historieberättande är essensen av skådespeleri”

Under coronavåren bjöd Riko på berättelser från sina hem, som korta livesändningar på Facebook. Han berättade historier utgående från föremål i hemmet i Helsingfors eller sommarhemmet i Sandholm i Åbo skärgård.

- Grunden till allt skådespelararbete är att berätta historier. Det är speciellt viktigt i svåra tider.

”Riko berättar” blev uppskattat och fortsätter tills vidare. Några sändningar gjordes också från Svenska Teatern i Helsingfors, där Riko varit aktuell med farsen The Play That Goes Wrong och pjäsen Pappan.

Riko Eklundh och Ira Hammermann i samtal i soffa.
Riko Eklundh tillsammans med programledaren Ira Hammermann. Riko Eklundh och Ira Hammermann i samtal i soffa. Bild: Dan Gustafsson Riko Eklundh

Under sin långa karriär har Riko Eklundh gjort roller på bred skala. Han har gjort allt från starka karaktärsroller som Topelius, Peer Gynt och Risto Ryti till filmer och tv-serier.

- Jag har alltid gillat att göra olika slags roller. Och eftersom jag sjunger har jag också fått göra mycket musikteater.

Till dem hör La cage aux folles, Spelman på taket och Mamma Mia.
Då programmet spelades in på våren stod teaterscenerna fortfarande tomma och som så många andra saknar Riko Eklundh teatern, vännerna och publiken.

- Men min största dröm är ändå att få vara frisk, att få bli gammal och vara frisk som min pappa. Det önskar jag också mina nära och kära.

Riko Eklundh är gäst i samtalsserien En önskan söndag 6.9.2020 på Yle Fem och Arenan.

Artikeln har uppdaterats den 6 september klockan 11.05 med information om att Eklundh började jobba på Svenska Teatern år 1994. Att Eklundh skulle ha spelat rollen som Runeberg stämmer inte och slopades från artikeln. Istället lades Peer Gynt till. Också citatet om Eklunds relation till sina bröder korrigerades.

Läs också