Hoppa till huvudinnehåll

Konsten och kulturen fortsätter leva i Almska gården - ägaren Kari Markkula: Det här är mitt liv nu

En äldre man står utanför en dörröppning. Inne i rummet syns färggranna tavlor på väggarna.
Kari Markkula ska börja dra verksamheten på Almska gården tillsammans med andra föreningar och företag. En äldre man står utanför en dörröppning. Inne i rummet syns färggranna tavlor på väggarna. Bild: Yle / Mira Bäck gallerier,Kari Markkula

Almska gården ska vara Lovisa konstcentrum också i fortsättningen. När staden flyttar ut tar i slutet av september tar privata krafter över.

Som en följd av sparåtgärderna flyttar Lovisa stad ut från Almska gården den sista september.

Det betyder inte att det stora gula trähuset blir öde. Tvärtom – i höst ska huset fyllas av både konst, hantverk och antik.

Golvet i det över hundra år gamla huset knarrar inbjudande när Yle Östnyland stiger in tillsammans med ägaren Kari Markkula. Han visar oss runt mellan de stora ljusa rummen.

Ett gult trähus invid en gata. På en skylt står det Almska gården.
Almska gården byggdes 1910 av bröderna Alm. Den ena brodern drev en cykelbutik i huset medan den andra hade en stor guldsmedsaffär. Ett gult trähus invid en gata. På en skylt står det Almska gården. Bild: Yle / Mira Bäck gallerier,almska gården i lovisa

I rummet genast till vänster om ytterdörren hänger färggranna tavlor på väggarna; där har Galleri Theodor sin konstutlåning. Om en vecka flyttar galleriet in i två av salarna på bottenvåningen.

Det är Lovisa konstförening som driver galleriet. Ordförande Tero Maksimainen råkar vara på plats tillsammans med konstnären Svante Martin som ställer ut sina verk här om en vecka.

De sitter invid en stockvägg och planerar hur utställningen ska se ut och var tavlorna ska hängas upp.

Två män sitter på var sin stol i ett rum med en vit vägg och en stockvägg.
Maksimainen och Martin planerar var tavlorna ska hänga. Två män sitter på var sin stol i ett rum med en vit vägg och en stockvägg. Bild: Yle / Mira Bäck gallerier,svante martin

Maksimainen är nöjd över att få flytta in här.

- Vi har positiva förväntningar. Lokalerna här är större och passar bättre för galleriverksamhet än de gamla, säger Maksimainen.

I de gamla lokalerna på Mariegatan kunde man bara ha en utställning åt gången. Här ryms två konstnärers verk samtidigt.

Svante Martin ser fram emot att få inviga det nya galleriet.

- Det gamla var jättefint och intimt, men det här är nog ganska bra. Jag tycker om det här huset, det är jättefint. Det är lite bakom kyrkan här, men jag tror nog människor vet var Almska huset finns.

Martins utställning kommer att bestå både av abstrakt färg och fotorealistiska, svartvita porträtt.

Hantverk är också konst

Då Galleri Theodor tar över de två stora salarna på nedre våningen blir rummet för konstutlåning ledigt.

De färggranna tavlorna kommer att bytas ut mot allehanda hantverksföremål och naturprodukter när Rouva Hulda Huoleton flyttar in där.

- Jag var först överraskad över att bli tillfrågad att flytta hit och tänkte att vi inte riktigt passade in, men Markkula sa att hantverk ju också är konst, säger företagaren Jaana Klami.

En man står i en dörröppning till ett ljust rum med en stockvägg. På ett bord finns en vas med solrosor.
Här ska Galleri Theodor flytta in. En man står i en dörröppning till ett ljust rum med en stockvägg. På ett bord finns en vas med solrosor. Bild: Yle / Mira Bäck gallerier,Kari Markkula

I ett annat rum tänker Markkula, i samarbete med ett företag från Helsingfors, öppna en egen antikaffär. Flera glasvitriner står redan och väntar på att installeras.

Från ruckel till konstcentrum

Dessutom tänker Markkula själv flytta in i huset.

- Här finns en lägenhet, säger Markkula och gläntar på dörren till ett stort kontorsrum.

När Markkula köpte huset för snart tio år sedan betalade han bara två euro. Då var det ett ruckel.

- På övre våningen fanns bara sågspån och en hönsbur, säger Markkula medan han visar husets gamla, branta trätrappa.

En äldre man står uppe i en trappa och tittar neråt.
Den gamla trappan är vacker och påminner snarast om en stege till sin funktion. En äldre man står uppe i en trappa och tittar neråt. Bild: Yle / Mira Bäck gallerier,almska gården i lovisa

Markkula använde stora pengar på att renovera huset och göra det till ett konst- och kulturcenter.

- Då grundades Stödföreningen för Lovisa konstcentrum som började sköta om huset. När den fick ekonomiska svårigheter och måste dra sig ut drev jag och min fru verksamheten i ett år, säger Markkula.

De senaste fem åren har staden hyrt huset medan Stödföreningen för Lovisa konstcentrum har skött en stor del av den praktiska utställningsverksamheten.

Enligt tidningen Östnyland har föreningen nu istället börjat ordna musikevenemang.

Markkula ser fram emot att få börja driva verksamheten själv igen.

- Det riktigt kliar i fingrarna, det blir skoj, säger Markkula.

Han har tidigare försökt sälja huset några gånger, men sådana planer har han inte nu.

- Konst och kultur är viktigt för människans välmående, därför vill jag att Almska gården ska fortsätta som konsthus, säger Markkula.

Vy över ett stort ljust rum med tavlor på stafflin och väggar.
Nu består utställningen på övre våningen av ägarens egen samling som ska säljas. I oktober ska Leena Raussis konst ställas ut här. Vy över ett stort ljust rum med tavlor på stafflin och väggar. Bild: Yle / Mira Bäck gallerier,almska gården i lovisa

Vi går tillbaks förbi den gamla, branta trappan och tar istället den moderna versionen upp till andra våningen.

Väggarna i det stora öppna utrymmet är fyllda med tavlor ur Markkulas egna samlingar. Han har hyrt utrymmet av staden som ju har kontroll över huset till månadens slut.

Efter det kommer Markkulas egen förening Lovisa konstcentrum Almska gården att driva galleri Almi i övre våningen och i de andra rummen som inte är upptagna av Theodor eller hantverksbutiken.

Det kommer alltså att finnas en hel del utställningsutrymme för konstnärer att hyra. Dessutom är det meningen att ytterligare en eller flera aktörer ska flytta in senare.

Markkulas samling till salu

Marknadsföringen av konstcentret sköts via Markkulas eget företag.

Tavlorna ur Markkulas samling är till salu och pengarna han får från försäljningen av konstverken går till verksamheten i huset.

- Det kommer inte att vara lätt men jag tror nog vi får verksamheten att rulla. Jag sålde mitt hus i Pernå, så det kommer lite pengar därifrån också. Det här är mitt liv nu, säger Markkula.

Exakt datum för när Almska gårdens nygamla konstcenter ska invigas är ännu inte fastslaget, men månne det inte blir i början av oktober.