Hoppa till huvudinnehåll

NHL-spekulationerna i full gång: Mikko Koivu och Mikael Granlund tackar för sig – Tuukka Rask har fortsatt förtroende i Boston

Mikko Koivu, Mikael Granlund och Tuukka Rask.
Mikko Koivu, Mikael Granlund och Tuukka Rask. Mikko Koivu, Mikael Granlund och Tuukka Rask. Bild: All Over Press Mikko Koivu,Mikael Granlund,Tuukka Rask

Samtidigt som NHL-slutspelet pågår skissar klubbcheferna redan på nästa års lagbyggen. Enligt nordamerikanska uppgifter ingår Mikko Koivu inte i Minnesotas framtidsplaner. Av målvakterna får Tuukka Rask beta av sitt sista kontraktsår i Boston, medan Henrik Lundqvist i New York Rangers och Marc-André Fleury i Vegas ryktas få tacka för sig.

Hockeyikonen Mikko Koivu har varit sitt Minnesota Wild troget under sin 15 år långa NHL-karriär. Det lär inte bli någon 16:e säsong i klubben för finländaren som sitter på ett utgående kontrakt, rapporterar The Athletic (bakom betalmur).

– Det är oerhört sannolikt att vi har sett Mikko Koivu göra sin sista match i Minnesotas tröja, skriver journalisten Michael Russo.

Den nya klubbchefen Bill Guerin ska ha levererat beskedet till Koivu i samband med de säsongsavslutande exitintervjuerna.

Den nya ledningen bygger om

Under säsongen bytte Minnesota såväl general manager som chefstränare. Under den nya lotsen Dean Evanson fick lagkaptenen Koivu nöja sig med att axla rollen som fjärdecenter och det blev blygsamma 4 + 17 = 21 poäng på 55 matcher.

Enligt Russo vill klubbledningen i sitt ombygge satsa på yngre och snabbare spelare. Då finns det inte plats för Koivu som nu är 37 år gammal.

Koivu tros nu bolla mellan att avsluta karriären, krita på för en annan NHL-klubb eller återvända till Finland och TPS. Tidigare har Koivu dock deklarerat att han inte är intresserad av att spela för någon annan NHL-klubb än Minnesota.

Kaapo Kähkönen räddar pucken.
Kaapo Kähkönen NHL-debuterade säsongen 2019–20 då han fick spela i fem matcher. Kaapo Kähkönen räddar pucken. Bild: imago images / Larry MacDougal / All Over Press Kaapo Kähkönen

Målvakten Kaapo Kähkönen kan gynnas av Minnesotas ombygge. Klubbchefen Guerin sägs nämligen inte vara imponerad av sin målvaktsduo Devan Dubnyk–Alex Stalock. Om det inte går att hitta en ny klubb för någon av målvakterna erfar Russo att Dubnyks sista kontraktsår kan köpas ut.

I jakt på förändringar uppges samtliga spelare vara till salu. Backarna Matt Dumba och Jonas Brodin är två spelare som sägs väcka intresse på annat håll och som Guerin ska vara beredd att offra.

Rangers tros dumpa Lundqvist

En annan ikon som har varit sin klubb trogen i 15 år är den svenske målvakten Henrik Lundqvist i New York Rangers. Trots ett kvarvarande kontraktsår lär det inte bli någon 16:e säsong i den anrika klubben.

– Allt tyder på att Lundqvist har gjort sitt i Rangers, uppger The Athletics Rick Carpiniello (bakom betalmur).

Lundqvist kramar om Sjestiorkin.
Henrik Lundqvist och Igor Sjestiorkin. Lundqvist kramar om Sjestiorkin. Bild: Joshua Sarner/Icon Sportswire NHL,ishockey,Henrik Lundqvist,Igor Shestyorkin

I Rangers finns de ryska 24-åringarna Igor Sjestiorkin och Aleksandr Georgijev som har flyttat fram positionerna på 38-årige Lundqvists bekostnad.

Svenskens kontrakt är i snitt värt 8,5 miljoner dollar per säsong och dessutom har Lundqvist möjlighet att vägra en spelaraffär. Därför tyder det mesta på att klubbledningen tvingas köpa ut kontraktet.

– Rangers måste köpa ut hans kontrakt och det är de medvetna om. Det måste ske mellan den 25 september och 8 oktober, uppger Carpiniello.

Rask fortsätter i Boston

Tuukka Rask har en del gemensamt med Lundqvist då han vaktar målet i en klassisk NHL-klubb. Liksom Lundqvist har Rask ryktats vara på väg bort trots ett år kvar på kontraktet.

Finländaren lämnade nämligen Boston Bruins mitt under NHL-slutspelet, något som skapade stora rubriker. På många håll trodde man att Rasks dagar i klubben var räknade, men klubbchefen Don Sweeney säger på NHL:s webbplats att han inte har några planer på förändringar på målvaktssidan.

Sebastian Aho firar Carolinas mål bakom Tuukka Rask.
Tuukka Rask vaktade målet i fyra matcher innan han överraskande lämnade NHL-bubblan. Sebastian Aho firar Carolinas mål bakom Tuukka Rask. Bild: AFP / Lehtikuva Sebastian Aho,Tuukka Rask

Rasks agent Markus Lehto bekräftar till The Athletic (bakom betalmur) att Rask är inställd på att vakta Bostonmålet nästa säsong.

– Det har inte förts några som helst diskussioner om att han inte återvänder, uppger Lehto.

Även Rasks målvaktskollega Jaroslav Halak har kontrakt för ytterligare ett år.

Krug vill ha betalt

Att stjärnbacken Torey Krug inte återvänder till Boston är mer eller mindre klart. Krug har betat av ett fyraårskontrakt och 29-åringen är nu ute efter ett lukrativt avtal. Tecknar han på för en ny klubb är den maximala kontraktslängden begränsad till sju år.

– Under hela min karriär har jag tagit billiga kontrakt. Nu, då mitt värde ligger på topp, vill jag ha betalt, sa han i en intervju för en vecka sedan.

Eftersom lönetaket gör det svårt för Boston att matcha Krugs önskemål förväntas han teckna på för en annan klubb.

Tvingas Fleury lämna Vegas?

En målvakt som har imponerat stort i NHL-slutspelet är Robin Lehner i Vegas Golden Knights. Enligt The Athletics Jesse Granger (bakom betalmur) ska klubben redan föra diskussioner om ett långt kontrakt.

Fleury räddar Roope Hintz försök att göra mål.
Roope Hintz försöker överlista Marc-André Fleury Fleury räddar Roope Hintz försök att göra mål. Bild: AFP / Lehtikuva Roope Hintz,Marc-André Fleury

Lönetaket på 81,5 miljoner dollar gör ändå situationen besvärlig då målvaktskollegan Marc-André Fleury har två år kvar på sitt kontrakt som i snitt är värt sju miljoner dollar per säsong.

Om Lehner förlänger kan Vegas välja att köpa ut Fleurys kontrakt eller försöka byta bort honom. En kontraktsklausul ger klubbikonen Fleury möjligheten att lista tio klubbar som han kan vägra att flytta till.

Granlund väntar på erbjudanden

I februari 2019 ingick Mikael Granlund i en spelaraffär då han flyttade från Minnesota Wild till Nashville Predators. Under de två säsongerna fick finländaren fick inte till det i sin nya klubb och nu pekar det mesta på en flytt.

Granlund sitter på ett utgående kontrakt.

– Vi väntar på att se vad den öppna marknaden har att erbjuda, säger spelaragenten Todd Diamond till The Athletic (bakom betalmur).

Om en månad, lördagen den 9 oktober, öppnas dammluckorna då kontraktslösa spelare tillåts börja teckna kontrakt med nya klubbar. Det sker ett par dagar efter NHL-draften. Onsdagen den 6 oktober reserveras spelarna i den första draftrundan och torsdagen den 7 oktober spelarna i omgång 2–7.

Tips: Missa inte Yle Sportens nya NHL-podd med ett nytt avsnitt varje tisdag! Du hittar podden på Arenan.