Hoppa till huvudinnehåll

Tampa Bay klart för Stanley Cup-final – Komarovs Islanders fick ge sig i förlängning: ”Självklart en besvikelse”

Tampa Bay firar seger.
Tampa Bay firar seger. Tampa Bay firar seger. Bild: AFP / Lehtikuva Tampa Bay Lightning

Den första matchbollen parerade New York Islanders – men i ett identiskt läge i match nummer sex tog Tampa Bay Lightning vara på sin chans. Segersiffrorna skrevs 2–1 efter förlängning då förhandsfavoriterna fixade finalplatsen.

Efter en imponerande inledning på matchserien verkade Tampa Bay Lightning marschera mot en plats i finalserien. Men med kniven mot strupen vaknade New York Islanders till liv.

Match nummer fem gick till Islanders i förlängning. Match nummer sex stod likaså 1–1 efter 60 spelade minuter – och då Brock Nelson i box play fick ett friläge han anhängarna börja drömma. Men Andrej Vasilevskij krossade drömmarna lika snabbt.

Istället var det Anthony Cirelli som fick avgöra matchen – och konferensfinalserien – i den andra ändan. Barclay Goodrow stod för den läckra framspelningen och centern hade inga som helst problem att klämma in pucken från nära håll.

– Det här är det man drömmer om som liten pojke, det var en jävla passning av Goodrow, säger Cirelli på presskonferensen efteråt.

– Jag trodde jag drömde. Men vi är inte klara ännu. Vi ska ännu ta fyra segrar till, instämmer veteranbacken Kevin Shattenkirk.

En ledig dag – sen kör allvaret igång

I finalserien ställs Tampa Bay som känt mot Dallas Stars. Finalserien kör igång natten till söndag finsk tid.

För Tampa Bay är det första gången som laget tagit sig till NHL-hockeyns finrum på fem år. År 2015 slutade finalserien i en svidande förlust mot Chicago Blackhawks.

Då Tampa Bay gick till final den gången valde spelarna att inte röra bucklan som tilldelas vinnaren av den östra konferensen, Prince of Wales Trophy. Den här gången hade de inga problem med att fira med pokalen.

– Det fungerade ju inte senast så, säger Victor Hedman och syftar på den allmänna tron bland NHL-spelare att det är dålig tur att röra pokalen innan man vunnit Stanley Cup.

”Självklart”

Det var Victor Hedman som – igen – stod för Tampa Bays enda mål under ordinarie speltid. Backen noterades också för 1–1-målet i match fem.

Glädjande för Tampa Bay var också att Brayden Point kunde spela i matchen. Stjärnan verkade stundvis ha svårt att röra på sig i sedvanlig stil, men kämpade sig igenom smärtan. Steven Stamkos, som däremot inte spelat alls under slutspelet, var också med och firade segern.

– Det var självklart att han skulle vara där med oss, säger Ryan McDonagh. Det står fortfarande oklart om Stamkos kan spela i finalserien.

Något som var lika självklart var att besvikelsen i New York Islanders omklädningsrum var enorm efter förlusten.

– Vi ville gå till final och trodde faktiskt på våra chanser. Men vi förlorade. Säsongen är över, konstaterar målvakten Semjon Varlamov.

Resultat, NHL:

NY Islanders–Tampa Bay 1–2 efter förlängning
NYI Komarov 0+0, +/- 0, 9:57

Tampa Bay avancerar till Stanley Cup-final med 4–2 i matcher.

Tips: Glöm inte Yle Sportens nya NHL-podd med ett nytt avsnitt varje tisdag! Du hittar podden på Arenan.

Läs också