Hoppa till huvudinnehåll

Pengaregn kan vänta för KuPS – en seger i Rumänien är värd tre miljoner euro: "Hade inte trott att det här är realistiskt för oss"

KuPS spelare tackar supportrarna, som såg följde bakom arenastängslet, efter segern mot Suduva.
KuPS spelare tackar supportrarna, som såg följde bakom arenastängslet, efter segern mot Suduva. KuPS spelare tackar supportrarna, som såg följde bakom arenastängslet, efter segern mot Suduva. Bild: Aake Roininen / All Over Press Kuopion Palloseura

Efter två raka kvalsegrar står plötsligt en gruppspelsplats i Europa League inom räckhåll för KuPS. En bortaseger mot rumänska CFR Cluj skulle resultera i rejält klirr i kassan, uppger klubbägaren Ari Lahti.

De regerande fotbollsligamästarna KuPS besegrade litauiska Suduva med 2–0 på hemmaplan och avancerade till Europa League-kvalets playoffomgång.

På torsdag spelar KuPS i Rumänien där laget möter CFR Cluj. Den matchens vinnare tar sig till Europa Leagues gruppspel där storlag som AC Milan, Arsenal, Napoli och Tottenham kan vänta.

KuPS lagkapten Petteri Pennanen säger till Yle Urheilu att även han är överraskad.

– Ärligt sagt har jag inte riktigt kunnat tänka mig att gruppspelet vore realistiskt för KuPS, men nu hänger det bara på en match. Det blir en av karriärens största matcher.

Från magplask till succé

Kuopiolagets Europaäventyr började inte särskilt bra. För en månad sedan åkte laget ut i Champions League-kvalet efter en 0–5-förlust mot Molde FK i Norge.

KuPS fick som tröstpris en plats i Europa League-kvalets andra omgång där laget inledde genom att överraskande besegra slovakiska Slovan Bratislava efter stor dramatik.

Det handlar om en unik match

Ari Lahti, som är huvudägare i KuPS och även ordförande för Bollförbundet, ser fram emot ödesmatchen.

– För KuPS handlar det om en unik match. De ekonomiska insatserna är förstås enorma men å andra sidan har vi ingenting att förlora, säger han.

Tre miljoner står på spel

Segrarna mot Slovan Bratislava och Suduva har varit värda 300 000 euro var, och en seger i Rumänien skulle spränga banken. Europa League-grupperna består av fyra lag som spelar sex matcher var.

– Att kvalificera sig för gruppspelet skulle ge KuPS cirka 2,9 miljoner euro. I gruppspelet ger ett kryss ungefär 200 000 euro och en seger en halv miljon, uppger Lahti.

Lahti riktar ett tack till chefstränaren Arne Erlandsen som gör sitt första år i klubben. Den rutinerade norska tränaren tog över efter Jani Honkavaara som strax efter KuPS ligaguld 2019 presenterades som ny SJK-tränare.

– Erlandsen förtjänar ett stort tack. Under försäsongen tränade KuPS mer än någonsin tidigare. Det syns nu på planen.

Läs också