Hoppa till huvudinnehåll

Ligamatch, familjemiddag och NHL-draft – nu kan Anton Lundell se fram emot att få spela med ”en av ligans bästa spelare” i Aleksander Barkov

Anton Lundell.
Anton Lundell. Anton Lundell. Bild: Kimmo Hiltunen / Yle Anton Lundell,ishockey,ishockeyspelare,HIFK Hockey,FM-ligan i ishockey,NHL Entry Draft

Anton Lundell är en Florida Panthers-spelare. Och då är det lätt att le. Jag hade faktiskt inte fått några signaler som helst om att just de skulle välja mig, säger Lundell nu till Yle.

– Visst blev det en ganska lång dag, säger Anton Lundell och skrattar försiktigt.

Det är tidig onsdagseftermiddag och HIFK-talangen hinner äntligen ställa upp för en intervju med Yle. Natten blev nämligen hektisk.

Efter ligamatchen mot Pelicans – som slutade i HIFK-seger – åkte han tillsammans med nära och kära till en restaurang där de åt tillsammans och började ladda upp för nattens draft. Själva draften följde gänget med på Nordenskiöldsgatan.

Drafttavlan under NHL-draften 2020.
Draften arrangerades på distans. Drafttavlan under NHL-draften 2020. Bild: AFP / Lehtikuva NHL

Där fick Lundell följa med hur elva andra lag valde andra spelare – men då Florida Panthers valde som tolfte lag fick han äntligen höra sitt namn ropas.

– Då draften körde igång blev det lite spännande. Innan det hade jag inte varit nervös. Under matchen mot Pelicans fick man förstås kämpa för att hålla tankarna på rätt ställe, men det lyckades jag göra, säger Lundell.

– Efter att jag hörde namnet ropas så blev det en liten rumba. Jag snackade med klubbchefen, tränaren, lokal media i Florida, räknar han upp och tillägger:

– Men nog hann man sova helt okej trots det.

"Talade med många lag som alla verkade intresserade"

Lundell sticker inte under stol med att nattens draft var en dröm som blev sann.

– Det var nog en oförglömlig dag, en lyckad sådan på alla sätt och vis. Speciellt då man fick vara tillsammans med familjen och goda vänner. Att få dela stunden med dem var fint, säger han.

Klubbchefen Bill Zito hade idel lovord att ösa över drafttolvan för nordamerikansk media i natt. Han avslöjade också att klubbens scout Jari Kekäläinen hade pushat honom hårt att gå vidare med just Lundell.

Dessutom känner Zito personligen Lundells agent Markus Lehto. Men för HIFK-centern kom beskedet som en överraskning.

– Nog hade de sagt att de är intresserade, men jag talade med många lag på sommaren som alla verkade intresserade. Florida hörde till dem, men då jag ändå talat med de andra lagen jämnmycket så kunde jag inte ana vem det var som skulle ta mig, säger han.

En av potentiellt sju (!) blåvita centrar i Florida

Finska centrar råder det ingen brist om i Florida. Sedan tidigare har Panthers Aleksi Saarela, Aleksi Heponiemi, Henrik Borgström, Eetu Luostarinen, Erik Haula – och förstås Aleksander Barkov i laget.

Av dem har ändå ”bara” Barkov, Heponiemi och Luostarinen kontrakt med klubben. Saarela och Borgström är RFA-spelare medan Erik Haula är obegränsad fri agent.

Just att få spela tillsammans med Barkov är något som Lundell verkligen ser fram emot.

– Så klart är det ... han är en av ligans bästa spelare och det kommer att bli jätteroligt. Att få följa en så bra spelare från nära håll. Jag har mycket att lära mig av honom, säger Lundell.

Aleksander Barkov under ett spelavbrott i en av Floridas NHL-matcher.
Aleksander Barkov. Aleksander Barkov under ett spelavbrott i en av Floridas NHL-matcher. Bild: Icon Sportswire / AOP Aleksandr Barkov, Jr.

Men när kommer Lundell att få stifta närmare bekantskap med Barkov och resten av Floridas NHL-trupp? Klubbchefen Zito sa redan på natten finsk tid att Lundell får spela säsongen 2020/21 till slut i HIFK.

Vad som händer sen?

– Det är svårt att säga. Jag har spelat två år i ligan redan ... jag försöker bara bättra på mitt spel och njuta av ishockey. Tiden får utvisa när jag känner mig redo att ta nästa steg. Jag måste också själv känna mig tillräckligt säker för att kunna göra det, säger Lundell.

– Just nu är fokus ändå på HIFK och det vi försöker uppnå här. Vi vill vinna så mycket som möjligt och målet är att gå långt i slutspelet, avslutar han.

Läs också