Hoppa till huvudinnehåll

Kolumn: Virgil van Dijk gick från spel med Tim Sparv och Teemu Pukki till att bli världens bästa mittback – hur ska Liverpool kunna ersätta honom?

Virgil van Dijk i match mot Leeds.
Virgil van Dijk har spelat i så gott som varenda match sedan Liverpool värvade honom. Virgil van Dijk i match mot Leeds. Bild: All Over Press Virgil van Dijk,Liverpool FC

Liverpool har sorterat sin nutidsfotboll i två faser. Före och efter värvningen av Virgil van Dijk. Vad finns kvar när ett korsband brister? Champions League startar och ligaspelet trummar på, Liverpools svar på frågan blir helt avgörande för hela säsongen.

Vad får man för knappt 85 miljoner euro?

I Liverpools fall: En ram för att bygga en hel titelsatsning.

Under de två senaste säsongerna har Liverpool vunnit framtidstro och respekt, hittat en grund att skjuta fart från och dessutom återuppstått som en stormakt i Fotbollseuropa.

När förklaringarna ska läggas på bordet pekar många på Mo Salahs stjärnglans, några på Jordan Hendersons pumpande löpstyrka och en del på Jürgen Klopps ledaregenskaper.

De allra flesta tittar ändå på försvarschefen Virgil van Dijk och ser allt i samma paket.

Han kom till Liverpool som världens dyraste försvarsspelare i januari 2018 och har varit världens bästa mittback sedan dess. Två storlekar större än sina motståndare och omöjlig att passera, trygg med bollen och dominant på fasta situationer.

Nu är han satt ur spel i många månader efter Jordan Pickfords galna och otajmade tackling i helgens derby. Mittbacksplatsen i Liverpools startelva gapar plötsligt tom – precis när den här säsongen brakar i gång på alla fronter.

Spelat med Sparv och Pukki

Liverpool har sorterat sin nutidsfotboll i två faser. Före och efter värvningen av Virgil van Dijk.

Mindre än tio år före den affären såg det inte ut att bli så mycket av den där fotbollskarriären. Van Dijk hade det tufft i Willem II:s akademi, jobbade extra som diskare på ett lokalt hak i Breda och spåddes ingen stor framtid.

Efter spel i Groningen med bland annat Tim Sparv och några år i Celtic samtidigt som Teemu Pukki nötte bänk i den skotska storklubben tog karriären verkligen fart för nederländaren.

Tim Sparv och Virgil van Dijk i Groningen.
Så sent som för åtta år sedan jublade Tim Sparv och Virgil van Dijk tillsammans i Groningen. Tim Sparv och Virgil van Dijk i Groningen. Bild: imago/Pro Shots/All Over Press Tim Sparv,Virgil van Dijk,FC Groningen

Southampton, Liverpool, Champions League-finaler, titlar, tvåa i världens bästa spelare-omröstningen – och nu kan den pusselbiten vara borta i Liverpools bygge för resten av säsongen.

Det är klart att det här är meriter som talar sitt övertydliga språk. Det här blir tuffa månader för Liverpool.

Till och med en avgörande skakning på nedre däck?

Kaotisk höst i Europa

Bakom pokalerna finns också siffrorna. Van Dijk har spelat alla Premier League-matcher de två senaste säsongerna, Liverpool har tagit 196 ligapoäng under samma period och stängt dörren bakåt.

Nu går Liverpool in i det okända. De vet inte hur det är att spela utan van Dijk.

Visserligen har den första månaden av den här säsongen varit ovanligt skakig och ofokuserad av van Dijk och Liverpool, men det gäller snart sagt hela elitskiktet i Europa under den här kaotiska hösten.

Real Madrid och Barcelona föll i helgen, Juventus kryssade mot Crotone och Chelsea släpper in mål på det mesta. Everton, Real Sociedad, AC Milan, RB Leipzig och Lille är serieledare i de fem största fotbollsligorna när Champions League-säsongen startar.

Att orientera sig i det här coronalandskapet är en stor utmaning. Att göra det utan sin bästa spelare blir ännu jobbigare.

– Liverpool måste agera i januari och förstärka i mittlåset, säger Sky Sports-experten Jamie Carragher.

Liverpool firar CL-titeln.
När Liverpool vann Champions League 2019 blev van Dijk vald till finalens bäste spelare. Liverpool firar CL-titeln. Bild: Peter Powell / EPA-EFE / All Over Press Liverpool FC,Uefa Champions League

Förutsättningarna för Englands överlägset bästa lag 2019–2020 har ritats om lagom till veckans Champions League-start. Transfermarknaden är låst, pengarna är räknade och Liverpool ska spela resten av 2020 med Joe Gomez, Joël Matip och Fabinho som mittbacksalternativ.

Det kan gå. Det måste gå.

För första gången på tre år finns det ordentliga frågetecken runt Liverpool. Tur för dem att så gott som alla andra storlag i Europa också har sin beskärda del av problemen i höst.

Allt du behöver inför CL-starten: Grupperna, datumen och premiäromgången

  • Grupp A: Bayern München, Atlético Madrid, Salzburg, Lokomotiv Moskva.
  • Grupp B: Real Madrid, Shakhtar Donetsk, Inter, Borussia Mönchengladbach.
  • Grupp C: Porto, Manchester City, Olympiakos, Marseille.
  • Grupp D: Liverpool, Ajax, Atalanta, FC Midtjylland.
  • Grupp E: Sevilla, Chelsea, Krasnodar, Rennes.
  • Grupp F: Zenit S:t Petersburg, Borussia Dortmund, Lazio, Club Brügge.
  • Grupp G: Juventus, Barcelona, Dynamo Kiev, Ferencvaros.
  • Grupp H: Paris Saint-Germain, Manchester United, RB Leipzig, Istanbul Basaksehir.

Matchdatum: 20–21 oktober, 27–28 oktober, 3–4 november, 24–25 november, 1–2 december, 8–9 december.

Premiäromgången:
Tisdag:
Kl 20.00: Zenit–Club Brügge, Dynamo Kiev–Juventus.
Kl 22.00: Rennes–Krasnodar, Chelsea–Sevilla, Lazio–Borussia Dortmund, Barcelona–Ferencvaros, PSG–Manchester United, RB Leipzig–Basaksehir,

Onsdag:
Kl 20.00: Salzburg–Lokomotiv Moskva, Real Madrid–Shakhtar Donetsk.
Kl 22.00: Bayern München–Atlético Madrid, Inter–Mönchengladbach, Olympiakos–Marseille, Manchester City–Porto, Ajax–Liverpool, FC Midtjylland–Atalanta.

Läs också