Hoppa till huvudinnehåll

Skrällen i Paris är redan historia – nu går fotbollsherrarna in för att vinna gruppen i Nations League: ”Blir bara hungrigare”

Paulus Arajuuri tackar publiken.
Paulus Arajuuri. Paulus Arajuuri tackar publiken. Bild: EPA-EFE/All Over Press Paulus Arajuuri

Segern över Frankrike var bara ett bevis på hur formstarkt Finlands fotbollslandslag är. Det är både Paulus Arajuuri och Jere Uronen överens om. Nu blickar duon framåt – och förutspår en tuff match mot Bulgarien.

– Det var en fin dag, säger Paulus Arajuuri med stolthet i rösten på fredagen.

Det har gått två dagar sen Finland sensationsartat slog de regerande världsmästarna Frankrike på bortaplan med 2–0. Nu har landslaget redan rest till Sofia i Bulgarien, där Nations League ska fortsätta på söndag.

Därför – och på grund av den rådande coronaviruspandemin – blev det inte någon fest efter segern över Frankrike.

– Men stämningen var ändå på topp både i omklädningsrummet och i hotellet efteråt. Man satt och åt middag med ett brett leende på läpparna, berättar Jere Uronen.

"Måste ha respekt för sina medmänniskor"

Trots det exponerades det finländska landslaget eventuellt för viruset. Den franska forwarden Wissam Ben Yedder, som stod på plan i 57 minuter, testade positivt för covid-19 på torsdagskvällen.

Ännu har ingen i det finska laget testat positivt. Och varken Arajuuri eller Uronen vill ägna allt för många tankar åt viruset.

– Världsläget ser ut så här och ärligt talat börjar man bli van. Det har hänt flera gånger i klubblaget också, säger Arajuuri, som till vardags håller till i cypriotiska FC Pafos.

– Alla har testat negativt och jag vet att det här laget gör allt det kan för att hålla sig friska. Om det skulle gå så att någon testar positivt så kan vi ändå titta oss i spegeln och vara nöjda med hur vi betett oss – precis så ansvarsfullt som läget kräver, kompar Uronen.

Jere Uronen i farten mot Bulgarien.
Jere Uronen. Jere Uronen i farten mot Bulgarien. Bild: Kimmo Brandt/EPA-EFE/All Over Press Jere Uronen

Uronen, som i sin tur spelar i hårt drabbade Belgien, vet vad han talar om. Han bor i ett hus med många åldringar och har därför tvingats minimera all tillvaro utanför den egna lägenheten.

– Så mycket respekt för sina medmänniskor måste man ha. Vi får skatta oss lyckliga då vi får resa runt och spela fotboll – och måste därför bära vårt ansvar. Det ska inte vara ett problem, säger han.

– Man kan inte leva i rädsla. Och dessutom är våra interna regler strängare än Uefas, kompar Arajuuri.

Stiga till A-ligan? Inte omöjligt

Kanske det var just på grund av det rådande världsläget som segern över Frankrike kändes speciellt bra.

– Det är nog många av oss som rankar segern högt på meritlistan – trots att det var en vänskapsmatch. Vi är ändå alla proffs som hatar att förlora. Man går alltid in i en match för att vinna den, säger Uronen.

Vinna är precis det som Finland hoppas göra både i Sofia och Cardiff nästa vecka. Går matchen mot Bulgarien enligt planerna kommer dusten mot Wales sannolikt att avgöra gruppsegern.

– Så klart finns det i bakhuvudet hela tiden, medger Arajuuri.

– Men på ett positivt sätt. Vi har uppnått fantastiska saker med det här laget och man blir ju bara hungrigare ju mer man vinner. Att man har något att spela för hjälper en att få rätt inställning. Och visst skulle det ju vara fint att stiga till A-ligan, fortsätter han.

Paulus Arajuuri i närkamp med Sean Maguire.
Paulus Arajuuri i farten mot Irland. Paulus Arajuuri i närkamp med Sean Maguire. Bild: Kimmo Brandt/EPA-EFE/All Over Press Paulus Arajuuri

Utöver klivet upp till den högsta nivån i Nations League skulle gruppsegern också öppna dörren för en bakväg in i fotbolls-VM – helt på samma sätt som alla gruppvinnare i den förra upplagan på torsdagskvällen gjorde upp om de sista EM-biljetterna.

Men först och främst måste Finland slå Bulgarien.

– Det kommer självklart att bli en tuff match. Jo, de har spelat lite svajigt, men deras högstanivå är väldigt hög. De gjorde livet surt för oss då vi spelade hemma och kommer garanterat att vara svåra att möta på sin egen stadion, säger Arajuuri.

– Men det här är ett otroligt lag och vi går in för att ta tre poäng.

Läs också