Hoppa till huvudinnehåll

Nu ska Finlands första kvantdator byggas - regeringen stöder projektet med 20,7 miljoner

En kvantdator (en prototyp).
Kvantingenjör Jeffrey Chan jobbar här på det finländska företaget IQM:s prototyp-kvantdator. En kvantdator (en prototyp). Bild: IQM kvantdator,IQM

Finland kan bli en europeisk föregångare i kvantteknologi i och med ett projekt där landets första kvantdator byggs. Det är Teknologiska forskningscentralen VTT och uppstartsföretaget IQM som ligger bakom projektet som förverkligas i Otnäs i Esbo.

Det är meningen att kvantdatorbygget ska komma igång innan årsskiftet.

En kvantdator är en experimentell datortyp som gör beräkningar med hjälp av fenomen från kvantfysiken.

En stor kvantdator kan lagra och bearbeta mycket information samtidigt – mycket mer än vad en traditionell superdator kan. Det gör den med hjälp av kvantbitar, som är ett slags elektroniskt minne.

I en vanlig dator är varje bit antingen 0 eller 1 och den kan alltså bara representera ett tal åt gången.

Men i en kvantdator kan en kvantbit också representera talen 0 och 1 samtidigt – enkelt uttryckt.

Ju fler kvantbitar man har, desto mer kraftfull blir datorn.

I den första fasen av projektet ska man tillverka en kvantdator på fem kvantbitar.

– På cirka ett år kommer vi att bygga en maskin som siktar främst på att hjälpa till i akademisk forskning. Till exempel Teknologiska forskningscentralen VTT:s forskare kan sedan använda den, berättar Juha Vartiainen, som är operativ chef på IQM, för Svenska Yle.

Porträtt på Juha Vartiainen som är operativ chef på IQM.
Juha Vartiainen på IQM. Porträtt på Juha Vartiainen som är operativ chef på IQM. Bild: Yle/Niklas Fagerström porträtt,IQM

Målet är att en 50 kvantbitars maskin ska stå klar senast år 2024.

Vartiainen påpekar att då kan man börja göra saker man inte kan göra med en traditionell dator.

Företaget IQM har redan erfarenhet på området för man har redan en egen mindre prototyp.

Överlag har Finland också mycket kunskap om just kvantfysik och kvantdatorer.

Vårt land har också en hel del kunskap om kryoteknik – framför allt i Otnäs i Esbo – vilket är till nytta i det här sammanhanget, för kvantdatorer körs i temperaturer nära den absoluta nollpunkten (–273,15 °C).

En kvantdator behöver inte använda sig av samma logiska ramar som en vanlig dator, och är därför mycket snabbare.

Hittills har kvantdatorer endast tillverkats i forskningssyfte, men ifjol presenterade IBM en kvantdator som är det närmaste man kommit att tillverka en kvantdator som kunde säljas på massmarknaden.

Ett färggrannt mikrochip.
Ett kvantmikrochip. Ett färggrannt mikrochip. Bild: Handout mikrochip,kvantdator

Satsning inför framtiden

Staten stöder projektet med 20,7 miljoner euro. Dessutom har IQM samlat in 71 miljoner i finansiering.

– Finland har nu en möjlighet att bli en föregångare inom europeisk kvantteknologi. Det här innebär nya möjligheter för finska företag och gör oss konkurrenskraftiga, säger näringsminister Mika Lintilä (C) om projektet.

Exakt vad kvantdatorer kommer att användas till i framtiden vet man inte än.

Det är lite som när transistorn togs fram på 1940-talet. Man visste inte heller att den i förlängningen skulle leda till datorer i hemmen, till pekplattor, smartmobiler, internetuppkopplade kylskåp och så vidare.

Flera gissningar finns ändå.

– Kvantdatorn ger till exempel nya möjligheter för att utveckla material, och för att bekämpa cyberattacker, ett tema som har varit mycket på agendan på sistone, kommenterar Mika Lintilä.

Antti Vasara på VTT bedömer för sin del att kvantdatorer till exempel kommer att vara överlägsna i materialforskningen, och i att ta fram nya läkemedel. Han tror också att de kommer att kunna snabba upp flera sådana beräkningar som används i samband med artificiell intelligens.

Kvantdatorer kan finnas i vår vardag om några decennier

– Det är en verklig kapplöpning som börjar. Alla länder inser att kvantdatorer kommer att vara ett viktigt verktyg i framtiden. Och alla vill lära sig mer om dem och vill vara med i täten, säger Vasara.

Han betonar att det är viktigt att också Finland kan tillämpa den här teknologin. Därför är det viktigt att man i vårt land nu börjar bygga en egen kvantdator. Många nuvarande och framtida industrier tros i framtiden dra nytta av kvantdatorer.

Vasara bedömer också att kvantdatorer kommer att vara en del av människors vardag i framtiden.

Om alla till och med kommer att ha en egen kvantdator hemma så småningom (till exempel om några tiotals år), vill han inte ta ställning till nu, för det är så svårt att veta i det här skedet, och risken för att gissa fel är stor.

– Risken för att bli utskrattad på framtidens kvant-internet är alltför stor, kommenterar han.

Förutom en kvantdator ska också kvantteknologiska sensorer utvecklas inom ramarna för det nya kvantprojektet. Sensorerna möjliggör bland annat noggrannare redskap för hälsovården.

Läs också