Hoppa till huvudinnehåll

Pandemin har tömt Amsterdams Red light district på turister: "Det är en märklig känsla mellan en dröm och en mardröm"

I Nederländernas huvudstad Amsterdam hoppas många invånare och företag på att nedstängningen ska ge staden ett ansiktslyft. Nu är staden vår igen, säger invånare i stadens historiska kärna.

Amsterdam

Amsterdams centrum De Wallen är en vallfärdsplats för äventyrslystna.

Det digra urvalet av restauranger har i kombination med tillgången på cannabis och förekomsten av laglig fönsterprostitution gjort den historiska stadskärnan till ett dragplåster för dem som vill leva om.

Nattlig bild med folkmassor som vandrar längs sexstråket i Amsterdam
I normala fall är gatorna i De Wallen knökfulla. Men nu är det tyst om kvällen. Nattlig bild med folkmassor som vandrar längs sexstråket i Amsterdam Bild: imago/Paulo Amorim/ All Over Press Amsterdam,Prostitutionsstråk,De Wallen

Utbudet av lågprisbolag som flyger till Amsterdam och möjligheten till korttidsuthyrning har spätt på intresset för den nederländska huvudstaden.

Kontrasten till hur det brukar vara kunde således inte vara större då jag besöker Amsterdam en mulen förmiddag i november.

Turisterna försvann med coronapandemin

Den partiella nedstängningen i Nederländerna har tömt gatorna på folk, krogar och bordeller är stängda och de affärer som håller öppet kämpar för sin överlevnad.

Alla är ändå inte missnöjda med läget.

- Det är tomt nu, det måste medges. Men samtidigt är det saligt för de människor som lever här. Vi återfinner vår egen stad. En stad som vi tänkte att vi hade förlorat genom turismen, säger Bert Nap.

Nap har bott i De Wallen sedan sedan studietiden på 70-talet.

Sedermera har han aktiverat sig i kampen mot massturismen som enligt honom förstör den nederländska huvudstaden.

Invånaren Bert Nap står på en bro vid vid en av kanalerna i De Wallen. I bakgrunden ser man hur tomt det är på gatorna.
Bert Nap njuter av lugnet i den historiska stadskärnan. Invånaren Bert Nap står på en bro vid vid en av kanalerna i De Wallen. I bakgrunden ser man hur tomt det är på gatorna. Bild: Jeroen Mortier Amsterdam

Som att hamna i en film noir

Nu är det tyst på de trånga gränderna i den historiska stadsdelen. De som rör sig i De Wallen är främst lokala invånare.

- Det var en märklig känsla mellan en dröm och en mardröm. Jag jämförde det med en film noir som man plötsligt hamnar i, säger Nap.

- Men samtidigt var det en lättnad. Det kändes som att staden var vår igen.

Enligt Nap är coronakrisen en chans att ge Amsterdam ett ansiktslyft. Han är inte ensam om sin åsikt.

Företag vill ge Amsterdam ett ansiktslyft

Nyligen gick en grupp företag och intresseorganisationer ut med en tiopunktslista som syftar till att putsa upp Amsterdams profil.

Budskapet är att stadens image som ett näste för sex och droger måste ändra radikalt.

- Turisterna har koncentrerat sig till områden som De Wallen där prostitution förekommer och dit människor kommer för att dricka, röka och titta på kvinnorna i fönstren, säger Bart Drenth som är vd för företagarorganisationen MKB.

Bart Drenth vid kajen till roddcentret i Nederländerna. Han är en lång man i medelåldern.
Bart Drenth leder företagarorganisationen MKB i Amsterdam. Bart Drenth vid kajen till roddcentret i Nederländerna. Han är en lång man i medelåldern. Bild: Rikhard Husu Amsterdam

Drenth säger att man måste använda den lugnare perioden till att göra Amsterdam attraktivt för turister som vill göra annat en ströva i de röda lyktornas kvarter eller röka på.

Det kan till exempel handla om att göra Amsterdam mer attraktivt för kongressbesökare.

Bredda bilden av Amsterdam

Målet är att de som besöker Amsterdam ska få en mångsidigare inblick i staden, förklarar Drenth.

Man vill uppmuntra människor att söka sig utanför stadskärnan och få upp ögonen för sådant som vanliga Amsterdambor uppskattar.

- Det vi vill är att de som kommer hit ser mer av staden och också använder sig av samma tjänster som de lokala invånarna.

En roddbåt med tre personer i åker under en bro i Amsterdam.
Amsterdams vattennära läge skapar förutsättningar för mångsidiga aktiviteter. En roddbåt med tre personer i åker under en bro i Amsterdam. Bild: Jeroen Mortier Amsterdam

För att framhäva sin poäng har Drenth valt att ge intervjun vid ett roddcenter en bit utanför Amsterdams centrum.

Medan vi pratar glider stiliga tävlingsroddbåtar förbi i en strid ström. Kontrasten till hur det i normala fall kan se ut i De Wallen kunde inte vara tydligare.

Har man råd att säga nej till turister?

Jag tar mig tillbaka till centrum för att höra mig för vilka tankar visionen om ett Amsterdam utan bordeller och coffeeshops tas emot.

Går det att ändra på stadens profil och vilka bli konsekvenserna i så fall?

Ken Johnson är bosatt i Amsterdam sedan 20 år och verksam vid ett av stadens informationscenter för cannabis.

Han tror inte att man har råd med att välja och vraka bland turisterna under rådande omständigheter.

- Amsterdam har lidit av bristen på turister och allt som kan locka dem tillbaka är välkommet, säger Johnson.

Ett återkommande diskussionsämne

Enligt Johnson är frågan om att ge den historiska stadskärnan ett ansiktslyft något som lyfts i debatten regelbundet.

Men tillsvidare har kraven på att begränsa fönsterprostitutionen och försäljningen av cannabis inte fått gehör.

Frågan om vilken profil Amsterdam borde ha delar även åsikter bland de lokala i Amsterdam.

Där många äldre efterlyser mer lugn och ro så hoppas den yngre generationen på att livet ska återgå till det normala

- Det är helt dött nu, jag saknar de trevliga restaurangerna och möjligheten att gå ut och träffa mina vänner säger Amsterdambon Sara.

Den nederländska regeringen har meddelat att man kommer att se över behovet av restriktioner i början av december.

Andelen nya coronafall har minskat betydligt under den partiella nedstängningen.