Hoppa till huvudinnehåll

Nya NHL-kalendern var ett glädjebesked för Lejonen – dörren till VM öppen för stjärnorna: "Visst förändrades läget"

Jere Lehtinen tittar uppåt.
Jere Lehtinen får spana efter NHL-förstärkningar under våren. Jere Lehtinen tittar uppåt. Bild: Yle/Tomi Hänninen Jere Lehtinen,Finlands herrlandslag i ishockey,ishockey

Lejonen var redan förberedda för ett VM utan stjärnor från Nordamerika. Men den nya NHL-kalendern förändrade på allt, säger Lejonens general manager Jere Lehtinen.

Sent på söndagen kom glädjebeskedet som hockeyfansen längtat efter: NHL kör i gång den 13 januari.

Grundserien består av 56 omgångar och avslutas den 8 maj. Ligan förkortade alltså grundserien med 26 omgångar, vilket kan betyda att det igen blir en vår fylld av spekulationer kring vilka NHL-spelare som deltar i VM i ishockey.

Planen är nämligen att hockey-VM inleds först den 21 maj i år. Finlands general manager Jere Lehtinen berättar att man redan var beredda på att klara sig utan NHL-spelare i mästerskapet.

– Visst förändrades ju läget nu. Tidigare har vi sagt att vi säkert kör med finländare från de europeiska ligorna.

– Nu har NHL-spelare chansen att komma med på VM, vilket förstås är en bra sak. De har förstås säsongen framför sig, många matcher och mycket hinner hända före våren, säger Lehtinen till Yle Urheilu.

”Allt är öppet”

Ännu är det naturligtvis helt för tidigt att spekulera i vem som är VM-aktuell. Det svävar också en orosmoln över själva mästerskapet, som Belarus och Lettland skulle vara värdar för.

– Vi har alltid konstaterat att vi koncentrerar oss på de spelare vi har här, tills vi får någon från Nordamerika. Så har vi också gjort den här säsongen och vi har haft en fin dukning av spelare från europeiska ligor i de två EHT-turneringarna.

Enligt Lehtinen har Lejonen sett samspelta ut i säsongens två Euro Hockey Tour-turneringar. Men han sticker inte under stol med att man håller koll på Nordamerika.

– När det inte spelats på ett tag är det kul att se och följa med hur det går för enskilda spelare och lag. Jag vill inte gå in på namn nu, efter som alla är intressanta just nu. Inför en sådan här säsong är allt öppet, alla har chans till framgång.

Läs också