Hoppa till huvudinnehåll

Juniorlejonen såg ut att ha en ny mäktig vändning på gång – USA avgjorde på slutet och gick till final: "Enorm besvikelse"

USA:s spelare firar bakom Kari Piiroinens huvud.
USA:s spelare firar bakom Kari Piiroinens huvud. Bild: HHOF-IIHF Images/All Over Press Finlands herrjuniorlandslag i ishockey,USA:s herrjuniorlandslag i ishockey,Kari Piiroinen

JVM-semifinalen mellan Finland och USA blev en thriller. Juniorlejonen kom ikapp från ett tvåmålsunderläge, men ett surt amerikanskt avgörande på slutet betyder att Finland spelar bronsmatch mot Ryssland.

Semifinalen i junior-VM mellan Finland och USA började nästan få vibbar från Juniorlejonens sköna seger över Sverige i kvartsfinalen.

Finland låg under med 1–3, men tog över spelet i den tredje perioden och jagade fullträffar febrilt.

Drygt halvvägs in i den avslutande perioden började det hända saker. Kasper Simontaival, som inlett matchen i fjärdekedjan, reducerade till 2–3 med sitt andra mål för kvällen.

Med fyra minuter kvar trädde kvartsfinalhjälten Roni Hirvonen fram och kvitterade på powerplay. Anton Lundell sköt pucken mot målet från snäv vinkel och Hirvonen var starkast på den lösa pucken vid målet.

– Vi gav allt vi hade och visade prov på fin karaktär. Misstag sker, men vi kan vara stolta över vårt spel, sa blåvita förbundskaptenen Antti Pennanen i Dplays sändning direkt efter matchen.

Juniorlejonen firar i klunga.
Vilt firande efter att Roni Hirvonen (till höger) kvitterat till 3–3. Juniorlejonen firar i klunga. Bild: PA Photos / Lehtikuva Roni Hirvonen,Anton Lundell,Finlands herrjuniorlandslag i ishockey,Kasper Puutio

Avgjorde med dryg minut kvar

Finland såg ut att ha momentum och en förlängning började verka aktuell. Då kom kallduschen.

En minut och 16 sekunder återstod då amerikanen Arthur Kaliyev fick pucken på en farlig plats i den finländska zonen och avlossade en missil i krysset, förbi Juniorlejonmålvakten Kari Piiroinens plockhandske.

Juniorlejonen gjorde en pigg första period och var bra med i matchen efter 20 minuter. Ställningen var 1–1 efter att just Simontaival styrt in pucken från närhåll från Kasper Puutios pass.

I den andra perioden straffade USA Finland hårt för ett par misstag. Inom 67 sekunder gjorde John Farinacci 2–1 på ett friläge och Matthew Boldy 3–1 efter att Aku Räty fått 2+2 minuter för high sticking.

– Den andra perioden var svår. Vi hade en del mörka stunder och gav dem några farliga anfall, konstaterade Pennanen.

Kamp om pucken framför Kari Piiroinen.
Kamp om pucken framför Kari Piiroinen. Bild: HHOF-IIHF Images/All Over Press Finlands herrjuniorlandslag i ishockey,USA:s herrjuniorlandslag i ishockey,junior-VM i ishockey

Bronsmatch väntar

Efter amerikanernas sena ledningsmål lyckades Finland inte skapa några fina lägen längre. Chefstränaren Pennanen betonade att han inte kunde ha krävt mer av sina mannar i semifinalen.

– Jag är stolt över laget, de gav allt de hade. Det är en supertuff prestation att komma ikapp som vi gjorde.

USA hade sina stunder, men Juniorlejonlotsen tyckte att Finland var mycket bra med i matchen.

– Jag skulle nästan vilja säga att vi var bättre, men vi förlorade så det har ingen skillnad.

– Visst är det en enorm besvikelse, suckade Pennanen.

I bronsmatchen inkommande natt möter Finland Ryssland. Matchen börjar klockan 0.30. USA:s final mot Kanada börjar 4.30.

Finlands avbytarbänk deppar.
Förbundskapten Antti Pennanen (uppe till höger) var stolt över Juniorlejonens insats. Finlands avbytarbänk deppar. Bild: AP / Lehtikuva Antti Pennanen,Tuomo Ruutu,Finlands herrjuniorlandslag i ishockey

Kanada manglade Ryssland

I tisdagens första semifinal var det inget snack om vem som var bättre.

Kanada tog ett stort finalkliv redan i den första perioden. I den första periodpausen var värdlandets ledning nämligen 3–0.

Det första målet var speciellt. Alex Newhook dundrade ett skott förbi Jaroslav Askarovs axel, som var så hårt att varken domaren eller spelarna märkte att pucken varit inne i målet före den studsat tillbaka till spel.

– Jag trodde att pucken studsade ut från ribban. Efter att ha sett det på video fick man verkligen en bra känsla, sa Newhook till TSN.

Målet godkändes en halv minut senare efter en kort videogranskning. Kanadas övriga mål i perioden gjordes av Connor McMichael och Cole Perfetti.

I början av den andra perioden gjorde Braden Schneider Kanadas fjärde, medan Dylan Cozens fastställde 5–0 i tom bur.

I värdnationens mål höll Devon Levi nollan och noterades för 28 räddningar.

Dylan Cozens och Connor McMochael firar mål.
Dylan Cozens och Connor McMichael gjorde varsitt mål för Kanada. Dylan Cozens och Connor McMochael firar mål. Bild: AFP / Lehtikuva Dylan Cozens,Kanadas herrjuniorlandslag i ishockey,Connor McMichael

Resultat, JVM-semifinaler:

Kanada–Ryssland 5–0 (3–0, 1–0, 1–0)

USA–Finland 4–3 (1–1, 2–0, 1–2)
12.39 1–0 Turcotte (Kaliyev, Faber)
14.06 1–1 Simontaival (Puutio, Heinola) pp
35.53 2–1 Farinacci (Lacombe)
37.00 3–1 Boldy (Zegras, Caufield) pp
51.38 3–2 Simontaival (Puutio, Helenius)
56.17 3–3 Hirvonen (Lundell, Heinola) pp
58.44 4–3 Kaliyev (Turcotte, Sanderson)

Målvakter:
Knight, USA, 11+7+15=33
Piiroinen, FIN, 6+8+8=22

Läs också