Hoppa till huvudinnehåll

Kritiska frågor kring Astra Zenecas problem att uppnå vaccinmängderna – finsk virolog: "Blir det lika som med munskyddsaffären?"

En hand håller i en spruta. I bakgrunden texten AstraZeneca.
Astra Zeneca meddelade i fredags att vaccinen inte kommer i tid. En hand håller i en spruta. I bakgrunden texten AstraZeneca. Bild: Rafael Henrique / AOP Astra Zeneca

Några dagar innan Astra Zeneca ska få försäljningstillstånd i Europa drar en ordentlig storm över bolaget. Finländska experter är inte förvånade, men säger att leveransproblemen är en katastrof.

Astra Zeneca meddelade i fredags att bolaget bara kan leverera ungefär 60 procent av de vaccindoser som EU-länder har beställt.

Bolaget hänvisar i ett uttalande till Svenska Yle att felet ligger hos en underleverantör och minskad produktion där.

Enligt medieuppgifter handlar det om läkemedelsbolaget Novasep och deras fabrik i Belgien. Novasep har inte svarat på vår intervjuförfrågan i dag.

EU har rutit till och kräver tydligare svar kring produktionsproblemen. En del EU-länder hotar också dra EU inför rätta om avtalen inte fullföljs.

Ett godkännande av Astra Zenecas coronavaccin ses som en förutsättning för att man ska komma igång med massvaccineringarna på allvar i EU-länderna, eftersom vaccinet var utlovat i mycket stora mängder redan i februari och mars.

I motsats till de två redan godkända vaccinen kan det dessutom förvaras längre tider i kylskåpstemperatur.

Få platser i världen att tillverka det här vaccinet

Kalle Saksela som är professor i virologi vid Helsingfors universitet säger att det inte är överraskande att Astra Zeneca har stött på problem, eftersom det finns få platser i världen där man med hög kvalitet kan jobba med det här vaccinets virusvektorer.

– Man har varit för optimistisk. Det är inte alls enkelt att snabbt utöka produktionen av de virusvektorer som behövs, säger Saksela.

Helsingin yliopiston virologian professori Kalle Saksela.
Professor Kalle Saksela hör till teamet som tar fram vaccin i Finland. Helsingin yliopiston virologian professori Kalle Saksela. Bild: Jani Saikko / Yle Kalle Saksela,virologi,Virologi,coronavirus,COVID-19

Ministeriet trodde det fanns stora mängder vaccin i lager

Astra Zeneca har haft månader på sig att tillverka av sitt coronavaccin, och vaccinet kan också lagras i ett halvår.

EU kom med sin förhandsbeställning på minst 300 miljoner doser redan i augusti i fjol. Det var ändå två månader senare än Storbritannien, som har fått en hel del doser sedan de godkände vaccinet i januari.

Tuija Kumpulainen på Social- och hälsovårdsministeriet kommenterar till Svenska Yle att man i Finland har trott att det finns en massa Astra Zeneca-vaccindoser i lager.

– Men det var inte sant och det finns inget stort lager nu, kommenterar hon.

Kumpulainen tillägger att EU nu vill få reda på om stora mängder doser överhuvudtaget har funnits och om de då har skickats till utanför EU.

EU fortsätter sina samtal med Astra Zeneca i morgon.

Astra Zenecas vaccin har utvecklats vid Oxfords universitet i Storbritannien. Universitetet har valt att låta just läkemedelsbolaget Astra Zeneca tillverka vaccinet.

De vaccin som redan fått försäljningstillstånd i EU är Pfizers och Modernas RNA-vaccin.

Astra Zenecas vaccin är ett virusvektorvaccin, som hittills visat sig vara aningen mindre effektivt än RNA-vaccinen.

Coronavaccinerna skyddar den vaccinerade mot covid-19, men det är ännu oklart om den vaccinerade ändå kan sprida smittan i viss mån.

Finskt vaccin hinner inte lappa för uteblivna leveranser

Om Astra Zeneca inte levererar de vaccindoser som avtalats sitter många andra EU-länder i samma båt som Finland.

Finland har planerat vaccinera ungefär hälften av befolkningen med Astra Zenecas vaccin, och man har tänkt börja med riskgrupperna.

Kalle Saksela kallar produktionsproblemen en katastrof.

– Besvikelsen är stor. Även om vaccinet inte skulle skydda mot smittspridningen ger det ändå skydd mot sjukdomen. Man får en lindrig eller helt symptomfri variant av sjukdomen. Det är mycket viktigt att så snabbt som möjligt vaccinera befolkningen.

Saksela hör till den grupp som tar fram vaccin i Finland. Med är också Kari Alitalo, som liksom kollegan Saksela är professor vid Helsingfors universitet.

Alitalo ställer kritiska frågor kring huruvida EU och Finland borde lita på Astra Zenecas vaccinleveranser.

– Jag hoppas att vi inte efteråt behöver inse att vi varit naiva.

Kari Alitalo och Ibrahim Sultan.
Professor Kari Alitalo (till vänster) hoppas att den finska vaccinproduktionen ska få mer finansiering. Kari Alitalo och Ibrahim Sultan. Bild: Yle/Niklas Fagerström porträtt,Ibrahim Sultan

Alitalo jämför Astra Zeneca-beställningen med vårens svaga hantering av munskyddsaffärerna. Han undrar om man har litat för mycket på Astra Zenecas löften.

– Vi har egen produktion. Snart kan vi börja göra kliniska tester, och till det behövs ytterligare finansiering. Frågan är om Finland nu och i framtiden vill fortsätta beställa utifrån och tvingas vänta, eller om vi vill vara självförsörjande och skapa motståndskraft mot ytterligare virusvarianter.

Vaccinet som tas fram i Kuopio siktar på att skapa immunitet mot coronaviruset. I motsats till de nu framtagna vaccinerna ska det finska vaccinet också hindra viruset från att dupliceras i människans näsa och hals.

Men det tar ännu tid för det finska vaccinet att testas kliniskt. Det väntas testas på människor på sommaren.

Nästa aktuella producent som Alitalo och Saksela vänder hoppfulla blickar mot är amerikanska Johnson & Johnson, som kommer att publicera resultaten av sina kliniska tester de närmaste dagarna.

Det vaccinet kräver bara en vaccindos per person och kan troligen godkännas i EU senast i mars och komma till Finland senast i april.

Ta en titt på andelen vaccinerade i Finland

Vår färska grafik här nedan visar hur många som nu är vaccinerade i Finland, enligt officiella uppgifter.

Du kan välja att visa hur många som har fått en eller två doser.

Läs också