Hoppa till huvudinnehåll

Sverige har ny honorärkonsul i Kotka – men vad är det?

En man i vinterkläder står utanför en byggnad. På väggen finns ett emblem där det står Sveriges konsulat.
Ari-Pekka Saari är Sveriges nya hederskonsul i Kotka. En man i vinterkläder står utanför en byggnad. På väggen finns ett emblem där det står Sveriges konsulat. Bild: Yle / Mira Bäck honorärkonsuler,Honorärkonsulat,Kotka,konsulat,konsulat,Sveriges konsulat i Kotka

Ari-Pekka Saari, vice vd för ett stort hamnföretag, har utsetts till Sveriges honorärkonsul i Kotka.

Förutom att hjälpa svenska medborgare med pass och annat så ska honorärkonsulen också lyfta fram Sverigebilden och svenskt näringsliv.

Vid första anblicken ser huset vid Kyrkogatan 1 ut som en vanlig kontorsbyggnad, men sedan fastnar blicken på ett emblem på fasaden.

"Sveriges konsulat" står det under en avbildning av det lilla riksvapnet med de tre små kronorna under en stor ståtlig en.

Vi är utanför hamnoperatören Stevecos kontor i Kotka. Sedan den 1 februari är företagets vice vd Ari-Pekka Saari ny honorärkonsul i Kotka med distrikt omfattande Kymmenedalen.

Han är född i Vasa och jurist till utbildningen.

– Det känns bra, det är en mycket stor ära att vara Sveriges honorärkonsul i Kotka, säger Saari.

Leende man vid skrivbord med många fotografier bakom sig på väggen.
Ari-Pekka Saari på sitt kontor. Leende man vid skrivbord med många fotografier bakom sig på väggen. Bild: Yle / Mira Bäck honorärkonsuler,Honorärkonsulat,Kotka,konsulat,konsulat,Sveriges konsulat i Kotka

Förutom ambassaden i Helsingfors har Sverige ett generalkonsulat i Mariehamn och 14 honorärkonsulat runtom i landet. Att vara honorärkonsul är ett oavlönat hedersuppdrag.

– Honorärkonsulen hjälper om någon behöver hjälp här i Kymmenedalens område, säger Saari.

Svenskar i Pyttis kan alltså få hjälp av Saari, men också till exempel Lovisabor är välkomna.

Svenska medborgare kan komma till honorärkonsulatet till exempel för att rösta, hämta pass och andra dokument eller för att få hjälp med olika frågor.

Dessutom ska konsulatet främja Sverige och Sverigebilden, till exempel genom att delta i kultursamarbeten och genom att lyfta fram svenskt näringsliv.

Hög tegelbyggnad i ett industriområde.
Konsulatet ligger på Kyrkogatan 1, bredvid den gamla hamnen. Hög tegelbyggnad i ett industriområde. Bild: Yle / Mira Bäck honorärkonsuler,Honorärkonsulat,Kotka,konsulat,konsulat,Sveriges konsulat i Kotka

Saari vet inte riktigt varför just han valdes till honorärkonsul.

– Men kanske det har något att göra med att vi haft Sveriges konsulat här i Steveco en lång tid. Så länge jag kan minnas har det funnits här, säger Saari.

Innan Saari var företagets styrelseordförande Asser Ahleskog honorärkonsul och innan honom vd Kari Savolainen.

– Innan honom var det vd Juha Silvanto och innan honom var det vd Juhani Forss. Och så vidare, säger Saari och ler.

Att konsulatskapet finns just hos en stor hamnoperatör intill gamla hamnen i Kotka är knappast en slump.

Har betydelse för upprätthållandet av språket i staden

På Sveriges ambassads webbplats kan man läsa att honorärkonsulaten en gång i tiden inrättades för att bistå sjöfarten och svenska resenärer.

Sveriges ambassads webbplats kan man läsa att honorärkonsulaten en gång i tiden inrättades för att bistå sjöfarten och svenska resenärer.

Därför ligger många honorärkonsulat fortfarande i hamnstäder, liksom det i Kotka.

Man pekar ut genom fönstret mot hamnområde.
Kontoret/konsulatet ligger precis intill den gamla hamnen i Kotka. Man pekar ut genom fönstret mot hamnområde. Bild: Yle / Mira Bäck honorärkonsuler,Honorärkonsulat,Kotka,konsulat,konsulat,Sveriges konsulat i Kotka

Konsulaten ska finnas på ort med omfattande svenskkoloni, stor svensk turism eller på ort av stor vikt för svenskt näringsliv.

"Det är mycket glädjande att traditionen med svensk närvaro i Kotka upprätthålls. Kotka har närmare 500 svensktalande personer och utgör något av en språkö", skriver Sveriges ambassadör Nicola Clase i ett pressmeddelande om Saaris utnämnande.

Tavla med svenska kungens utnämning till honorärkonsul.
På ett bord i Saaris kontor ligger en tavla som ännu inte hittat sin plats på väggen. Det är det inramade förkunnandet om Saaris utnämning till honorärkonsul, undertecknat av kung Carl Gustaf. Tavla med svenska kungens utnämning till honorärkonsul. Bild: Yle / Mira Bäck honorärkonsuler,Honorärkonsulat,Kotka,konsulat,konsulat,Sveriges konsulat i Kotka

I Kotka finns ett svenskspråkigt daghem och en svenskspråkig skola.

De allra flesta svensktalande personerna i Kotka är finlandssvenskar, och inte på det sättet kunder hos konsulatet, men visst tror Saari att honorärkonsulatet spelar roll för upprätthållandet av språket i staden.

– Jag tror att man märker någonting, förstås. Jag känner många av människorna som har barn i dagiset eller i Kotka Svenska Samskola. Tre av mina fyra barn har varit i Samskis. Jag tror det betyder mycket, säger Saari.