Hoppa till huvudinnehåll

Hård köld och elavbrott skapar katastrofala förhållanden i Texas

En man har svept in sig i en filt för att skydda sig mot kylan
Stora delar södra och centrala USA lider under ovanliga hårda vinterförhållanden En man har svept in sig i en filt för att skydda sig mot kylan Bild: EPA-EFE/All Over Press Texas,snöstormar

Det ovanligt kalla vintervädret har överbelastat elförsörjningen i centrala USA och lämnat miljontals människor utan ström i iskalla hus.

Minst 21 personer har dött på grund av kölden och elavbrotten. Flera av offren har dött i kolmonoxidförgiftning då de eldat för att försöka hålla sig varma.

Läget är värst i Texas, men också Louisiana och Mississippi har drabbats av omfattande elavbrott.

Husen i södra centrala USA är inte isolerade mot köld och de har snabbt blivit iskalla efter att strömmen gått. Vattenledningarna har också frusit och spruckit.

‒ Jag är i Houston, Texas, och fryser ihjäl. Ingen el, ingen värme, inget vatten. Jag har fyra små barn. Hur kan det här hända idag, skriver texasbon Chris Prince på Twitter.

Andra drabbade berättar att de eldar upp sina möbler för att försöka hålla sig varma.

Fattiga områden mest utsatta

Elavbrottet har främst drabbat fattigare sedan tidigare utsatta områden. Frivilligarbetare vittnar om iskalla hem och livsmedelsbrist i delar av miljonstaden Houston.

‒ Det gäller inte enbart i dag. Det gäller inte enbart den här krisen. Det gäller alla kriser, säger Houstons biträdande borgmästare Natasha Harper-Madison till Guardian.

För att klara av överbelastningen av elnätet har elbolagen stängt av strömmen till flera områden.

Men elförsörjningen till områden med kritisk infrastruktur har hållits uppe, och den infrastrukturen finns i regel i mer tätt befolkade välmående delar av Houston.

Elavbrotten har därför igen belyst stadens etniska och ekonomiska segregation, säger Harper-Madison.

Kölden håller i sig

En ny snöstorm väntas dra över Texas under den kommande dagen och det kalla vädret kommer att hålla i sig i flera dagar till.

De senaste dagarnas väder i Texas har varit de kallaste på 30 år. I en del områden temperaturen sjunkit till minus 18 grader och tillsammans med elavbrottet har det blivit en livsfarlig kombination.

De massiva elavbrotten väcker ilska i Texas och delstatens guvernör Greg Abbott har kallat situationen för oacceptabel.

Abbott kräver en utredning av elbolaget Ercot som ansvarar för merparten av elförsörjningen i Texas.

‒ Det här är ett totalt misslyckande. De har visat att de inte är pålitliga, sa Abbott till tv-kanalen ABC News.

Källor: AFP, Reuters, AP, BBC, Guardian