Hoppa till huvudinnehåll

Jesse Puljujärvi fick spela i Edmontons superkedja och levererade: "Det är bara att njuta och försöka hjälpa till"

Jesse Puljujärvi har i Edmonton fått spela tillsammans med stjärnan Connor McDavid.
Jesse Puljujärvi har i Edmonton fått spela tillsammans med stjärnan Connor McDavid. Jesse Puljujärvi har i Edmonton fått spela tillsammans med stjärnan Connor McDavid. Bild: Curtis Comeau/Icon Sportswire/AOP Jesse Puljujärvi,Connor McDavid

De finländska NHL-stjärnorna levererade på bred front. Columbus Patrik Laine klev fram då det verkligen behövdes, Edmontons Jesse Puljujärvi spelade tillsammans med Connor McDavid och Leon Draisaitl och var delaktig i tre mål. Den hetaste finländaren heter ändå Mikko Rantanen och spelar för Colorado. Han har i mars varit en av hockeyligans bästa spelare.

Minnesotas rookiemålvakt Kaapo Kähkönen var ute efter sin tionde raka seger. Colorado såg till att 24-åringen inte ens var nära att förlänga sin sensationella segersvit.

Det var klasskillnad från första början och i början av den andra perioden ledde Colorado redan med 4–0. Mikko Rantanen gjorde 3–0-målet.

Rantanen har noterats för 5+5=10 i sina 5 senaste matcher och har stått för imponerande insatser i mars.

Poäng- och skytteligan i mars 2021

Poängligan:

1. Connor McDavid (EDM) 11. 7+13=20
2. Mark Stone (VGK) 10. 6+12=18
3. Mikko Rantanen (COL) 11. 9+8=17
4. Max Pacioretty (VGK) 11. 8+9=17
5. Leon Draisaitl (EDM) 11. 8+8=16
6. Pavel Butjnevitj (NYR) 10. 6+9=15
7. Gabriel Landeskog (COL) 11. 5+10=15
8. Aleksander Barkov (FLA) 10. 5+9=14

Skytteligan:

1. Mikko Rantanen (COL) 9
2. Leon Draisaitl (EDM) 8
2. Max Pacioretty (VGK) 8
4. Sebastian Aho (CAR) 7
4. Connor McDavid (EDM) 7
4. Aleksandr Ovetjkin (WSH) 7

Minnesotas veteran Zach Parise gav beröm till Colorados förstakedja med Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon och Rantanen.

– Då de är på isen är det som om det konstant skulle pågå ett powerplay, sa han enligt journalisten Michael Russo.

"Vi blev utspelade"

Valeri Nitjuskin blev matchens sista målskytt med sitt 6–0-mål i början av den tredje perioden. Joonas Donskoi spelade fram till det, liksom ett annat mål, och noterades för 0+2 i poängprotokollet. Slutet blev något av en transportsträcka.

– Vi blev utspelade på samtliga områden, sa Minnesotas tränare Dean Evason på NHL:s webbplats.

I torsdags vann Colorado över Minnesota med 5–1.

– Vi trodde att den senaste matchen var en engångsföreteelse. Men vi gjorde ingenting rätt i någon av matcherna, röt Evason.

Inga svagheter i vår trupp

Coloradotränaren Jared Bednar var i sin tur belåten.

– Det finns inga svagheter i vår trupp. Vi gör jobbet såväl offensivt som defensivt, sa Bednar.

Philipp Grubauer i Colorados mål var prickfri med sina 31 räddningar. Trots sex insläppta mål stod Kähkönen för en stabil insats i ett blekt Minnesota. Saldot blev 36 räddningar på 42 skott.

Patrik Laine räddade Columbus

I sin nya klubb Columbus har Patrik Laine haft svårt att få till det. I bortamatchen mot svårslagna Carolina såg finländaren ändå till att Columbus fick med sig två poäng. Slutsiffrorna skrevs 3–2 efter straffar.

Carolina hade segern på gaffeln flera gånger:

  • Warren Foegele gav Carolina ledningen med 2–1 då 4.13 återstod
  • Dougie Hamiltons förlängningsmål dömdes bort efter offsidegranskning
  • Carolina ledde strafftävlingen med 1–0 efter fem slagna straffar

Det var Laine som i allra högsta grad låg bakom att Columbus höll sig kvar i matchen. Han stod för en eminent framspelning till Seth Jones 2–2-kvittering med 29 sekunder kvar.

Med sekunder kvar av förlängningen hade Laine en gyllene möjlighet att avgöra men skottet från nära håll höll inte tillräcklig kvalitet.

Laine tog hand om Columbus tredje straff, som han var piskad att sätta – och lyckades. I den fjärde omgången misslyckades Carolinas Nino Niederreiter, medan Columbus Oliver Bjorkstrand nätade. Efter tio (!) raka straffvinster åkte Carolina på en strafförlust. Laget har senast förlorat på straffar i december 2018.

Patrik Laine på isen.
Patrik Laine spelade i över 20 minuter och noterades för +2 i plus/minus-protokollet. Patrik Laine på isen. Bild: Jaylynn Nash/Icon Sportswire/AOP Patrik Laine,Columbus Blue Jackets

Elvis Merzlikins fick på Joonas Korpisalos bekostnad förtroendet i Columbus mål. Det blev 35 av 37 räddningar och tränaren John Tortorella var nöjd.

– Elvis såg riktigt säker ut. Han höll sig lugn och gjorde en fantastisk räddning i förlängningen, sa Tortorella på NHL:s webbplats.

Carolinas lots Rod Brind'Amour var nöjd med hur laget spelade.

– Allt annat var bra förutom slutresultatet.

Carolinas Sebastian Aho spelade mest av matchens anfallare. Istiden landade på 23.52. Aho, som varit het på sistone, kammade ändå noll poängmässigt.

Dallas defensiv höll tätt

Dallas tog två välbehövliga poäng genom att slå Detroit med 3–0. Roope Hintz och Esa Lindell spelade fram till Ty Dellandreas 3–0-mål som mer eller mindre punkterade matchen.

Dallas Miro Heiskanen spelade i nästan 25 minuter och var matchens istidskung. Kollegan Esa Lindell knep andraplatsen i statistikkategorin med noteringen 22.32.

Dallas rutinerade målvakt Anton Khudobin ser ut att ha förlorat förstaspaden åt 22-åringen Jake Oettinger, som hade vaktat målet i fyra raka matcher. Mot Detroit fick Khudobin chansen och var prickfri med 21 räddningar.

Detroits tränare Jeff Blashill gav beröm till Dallas.

– De är ett av ligans bästa defensiva lag och det är riktigt, riktigt tuff att skapa någonting mot dem, sa han på NHL:s webbplats.

Finländarnas poängliga 2021

1. Mikko Rantanen (COL) 29. 17+18=35
2. Aleksander Barkov (FLA) 30. 13+22=35
3. Sebastian Aho (CAR) 30. 13+15=28
4. Kasperi Kapanen (PIT) 28. 7+14=21
5. Joonas Donskoi (COL) 29. 8+11=19
6. Roope Hintz (DAL) 19. 8+9=17
7. Patrik Laine (CBJ) 23. 9+7=16
8. Jesperi Kotkaniemi (MTL) 31. 4+11=15
9. Miro Heiskanen (DAL) 27. 3+12=15
10. Jesse Puljujärvi (EDM) 33. 8+5=13

Detroits enda finländare Valtteri Filppula befinner sig djupt nere i Blashills frysbox. Den 37-årige anfallaren, som är den äldsta blåvita utespelaren i ligan, har varit petad sedan inledningen av mars.

– Det kom som en överraskning. Det var inte tal om det, sa Filppula om sin situation till Ilta-Sanomat.

– Jag försöker hålla mig i form och träna. Jag är förstås beredd på att det kan bli en affär, sa Detroits ikon.

Valtteri Filppula på isen.
Valtteri Filppula gör sin tionde säsong i Detroit. I år har det blivit 2+3=5 poäng på 20 matcher. Valtteri Filppula på isen. Bild: Danny Murphy/Icon Sportswire/AOP Valtteri Filppula

Om tre veckor infaller NHL:s deadline för spelaraffärer. Filppula sitter på ett utgående kontrakt och säger till tidningen att han kan tänka sig att fortsätta karriären.

Leo Komarov fick chansen

Finlands näst äldsta utespelare heter Leo Komarov och spelar för New York Islanders. Även han har haft svårt att platsa på sistone.

I matchen mot Philadelphia fick 34-åringen chansen då han spelade sin tredje match i mars.

Komarov lämnade isen poänglös men var delaktig i Jordan Eberles 2–0-mål. Finländaren stod på alla fyra och glodde på målvakten Carter Hart i samband med fullträffen. Islanders slog Philadelphia med hela 6–1.

Känslosam comeback för backveteranen

En annan spelare som fick chansen i Islanders var den 32-årige backen Thomas Hickey, med 450 NHL-matcher i bagaget, som inte spelat i ligan på snart två år. Han assisterade till två mål.

Hickey har dragits med skadeproblem och hans bror dog för ett år sedan efter att ha förlorat kampen mot cancer.

– Det här är den bästa känslan jag har haft på länge. Det har varit tufft såväl på det personliga som på det professionella planet. Då min bror kämpade ville jag spela för honom och det gäller även om han inte är med oss längre, sa en rörd Hickey på presskonferensen.

New York Islanders back Thomas Hickey ute på en offensiv utflykt.
New York Islanders back Thomas Hickey ute på en offensiv utflykt. New York Islanders back Thomas Hickey ute på en offensiv utflykt. Bild: Gregory Fisher/Icon Sportswire/AOP Thomas Hickey,Philippe Myers

Av sina nio senaste matcher har Philadelphia, som spelade utan sin stjärncenter Sean Couturier, bara vunnit en under ordinarie matchtid och laget riskerar att missa slutspelet.

– Så här vill vi verkligen inte spela och det måste få ett slut, sa Philadelphias anfallare Travis Konecny på NHL:s webbplats.

I fredags vann Philadelphia över Islanders med 4–3, men dagen innan hade Philadelphia åkt på en 0–9-förlust mot New York Rangers.

– Det är mitt jobb att finna lösningar, konstaterade chefstränaren Alain Vigneault.

Blåvit tredjekedja i Montreal

I Montreal var Artturi Lehkonen tillbaka i laguppställningen. Matchen mot Vancouver var hans andra på över två veckor och yttern spelade i en finländsk tredjekedja tillsammans med Jesperi Kotkaniemi och Joel Armia.

Lehkonen knep skadade Tyler Toffolis plats i laget. Toffoli, som gjort 18 mål på 30 matcher, tvingades lämna återbud på grund av skada och kunde inte spela mot sin tidigare klubb.

– Så här bra har "Finnish line" inte spelat under de tre senaste åren, skrev journalisten John Lu i den andra periodpausen.

Artturi Lehkonen, Jesperi Kotkaniemi och Joel Armia försöker skapa kaos framför Braden Holtby i Vancouvers mål.
Artturi Lehkonen, Jesperi Kotkaniemi och Joel Armia försöker skapa kaos framför Braden Holtby i Vancouvers mål. Artturi Lehkonen, Jesperi Kotkaniemi och Joel Armia försöker skapa kaos framför Braden Holtby i Vancouvers mål. Bild: Vincent Ethier/Icon Sportswire/AOP Artturi Lehkonen,Jesperi Kotkaniemi,Joel Armia,Braden Holtby

Kedjan kammade noll, men Montreal tog två tunga poäng genom att vinna med 5–4 efter straffar.

För Montreal var extrapoängen den första för i år. Före straffsegern hade laget åkt på sex förlängningsförluster och tre strafförluster.

Antti Suomela den 55:e NHL-finländaren

Anfallaren Antti Suomela fick spela sin första NHL-match för säsongen och blev säsongens 55:e finländare i ligan. Det tidigare finländska rekordet var 49 finländare under en enskild grundserie.

Suomelas San Jose ställdes mot St. Louis vars mål vaktades av Ville Husso. Husso räddade 29 av 31 skott och St. Louis vann med 5–2.

I St. Louis noterades radarparet Ryan O'Reilly–David Perron för 1+3 var. Kedjans tredje länk Jordan Kyrou gjorde två mål och spelade fram till ett.

Glad Jesse Puljujärvi

Jesse Puljujärvi hade en rolig dag på jobbet då hans Edmonton vände ett 0–2-underläge till en 4–2-seger mot Winnipeg.

Lagkaptenen Connor McDavid, som noterades för 1+1, var belåten med att den andra perioden blev mållös och att det stod 1–2 till Winnipeg i den andra periodpausen.

– Vi gjorde ett bra jobb då vi höll oss kvar och inte lät dem gå upp i en 3–1-ledning, sa han på NHL:s webbplats.

Puljujärvi var involverad i Edmontons tre första mål, men fick nöja sig med 0+1 i poängprotokollet.

Puljujärvi hade storstjärnan McDavid som center och mot slutet hade duon sällskap av Edmontons andra stora stjärna Leon Draisaitl som stod för 3–2-segermålet.

– Att spela med två av världens bästa spelare. Det är bara att njuta och försöka hjälpa till genom hårt arbete. Det är bra att spela där, sa Puljujärvi på presskonferensen.

– Vi spelar varannan dag, över 30 matcher hittills. Ibland går det bättre, ibland sämre. Det är roligt att få spela mycket. Laget är på väg mot rätt håll. Det har varit roligt att vara här.

Segermålskytten Draisaitl gav beröm till Winnipeg.

– De har ett riktigt bra lag, man får inget gratis. De har en hel del skicklighet i laget. Man måste ha tålamod och det hade vi.

Resultat:

New Jersey–Pittsburgh 1–3
NJD: Janne Kuokkanen 0+0, +/- 0, 13:08
NJD: Sami Vatanen 0+1, +/- 0, 16:43
PIT: Kasperi Kapanen 0+0, +/- 0, 13:20

Florida–Nashville 2–0
FLA: Aleksander Barkov 1+0, +2, 22:30
FLA: Eetu Luostarinen 0+0, +/- 0, 12:42
NSH: Juuse Saros 47/48 räddningar
NSH: Mikael Granlund 0+0, -1, 21:26
NSH: Erik Haula 0+0, +/-, 16:22
NSH: Eeli Tolvanen 0+0, -1, 17:08

Colorado–Minnesota 6–0
COL: Joonas Donskoi 0+2, +2, 15.35
COL: Mikko Rantanen 1+0, +3, 16.28
MIN: Kaapo Kähkönen 36/42 räddningar

Tampa Bay–Chicago 4–1

Washington–NY Rangers 1–3
NYR: Kaapo Kakko 0+0, +/- 0, 12.42

NY Islanders–Philadelphia 6–1
NYI: Leo Komarov 0+0, +2. 14.19

Carolina–Columbus 2–3 (efter straffar)
CAR: Sebastian Aho 0+0, -1, 23.52
CBJ: Patrik Laine 0+1, +2, 20.42

Detroit–Dallas 0–3
DAL: Miro Heiskanen 0+0, +1, 24.53
DAL: Roope Hintz 0+1, +/- 0, 14.45
DAL: Joel Kiviranta 0+0, +/- 0, 13.43
DAL: Esa Lindell 0+1, +/- 0, 22.32

Montreal–Vancouver 5–4 (efter straffar)
MTL: Joel Armia 0+0, -1, 14.51
MTL: Jesperi Kotkaniemi 0+0, -1, 17.11
MTL: Artturi Lehkonen 0+0, -1, 13.07

Toronto–Calgary 2–0
CGY: Juuso Välimäki 0+0, -2, 12.39

Anaheim–Arizona 1–5
ANA: Jani Hakanpää 0+0, -1, 19.34
ARI: Antti Raanta 27/28 räddningar

San Jose–St. Louis x–x
SJS: Antti Suomela 0+0, +/- 0, 11.55
STL: Ville Husso 29/31 räddningar

Edmonton–Winnipeg 4–2
EDM: Jesse Puljujärvi 0+1, +3, 18.14

Buffalo–Boston inställd

Läs också