Hoppa till huvudinnehåll

Delstaten Virginia i USA avskaffar dödsstraffet

Ralph Northam under ett valmöte i Richmond den 19 oktober.
Delstatens guvernör Ralph Northam skrev på onsdagen under en lag som avskaffar dödsstraff. Arkivbild. Ralph Northam under ett valmöte i Richmond den 19 oktober. Bild: EPA-EFE/JIM LO SCALZO Ralph Northam

Delstaten Virginia blev sent på onsdagen den första sydstaten som avskaffar dödsstraffet i USA.

Delstatslagen kommer efter en lång kamp i delstatskongressen där Demokraterna fick majoritet både i senaten och representanthuset sedan 2019.

Demokraterna motiverar beslutet med att dödsstraffet främst använts mot svarta, personer med psykisk ohälsa och fattiga.

Guvernör Ralph Northam undertecknade de nya lagarna i en ceremoni i ett tält efter ett besök i avrättningskammaren i Greensville Correctional Center där 102 personer avrättats sedan 1990-talet.

‒ Det finns ingen plats för dödsstraff i det här samväldet (Virginia), i södern eller i den här nationen, sa han kort innan han undertecknade lagen.

Northam underströk att andelen svarta som dömts till döden i delstaten och resten av landet var oproportionellt hög som ett resultat av ett bristfälligt rättssystem som inte alltid klarar av att skipa rättvisa.

Han tillade att 170 dödsdömda friats i USA sedan 1973 efter att bevis för att de varit oskyldiga uppdagats.

‒ Vi kan inte döma människor till det ultimata straffet utan att vara 100-procentigt säkra på att vi har rätt och vi kan inte döma människor till det ultimata straffet när vi vet att rättssystemet inte fungerar på samma vis för alla, sa han.

296 av de 377 fångar som avrättades i delstaten under 1900-talet var svarta.

Virginia har avrättat nästan 1 400 personer sedan delstaten grundades som en koloni på 1600-talet.

Endast Texas har avrättat fler personer än Virginia sedan dödsstraffet återinfördes i USA 1976.

23 delstater har nu avskaffat dödsstraffet i USA och tre andra har infört moratorier på avrättningar.

De två fångar som dömts till döden i Virginia får nu sina straff omvandlade till livstids fängelse.

Källor: AP, Reuters

Kompletterad och omarbetad torsdagen den 25 mars klockan 6.50.