Hoppa till huvudinnehåll

"Det här har varit till stor hjälp" – Fänriksgatans matutdelning i Borgå har 130 besökare per gång

En glad kvinna tittar ner på ett kålhuvud och en banan som hon har i händerna. Hon står framför en bil som är framför ett hus. I dörröppningen bakom henne syns en man längre bort.
Tuulahannele Halsey har fått mat i kassarna. Hon har också själv frivilligjobbat vid mathjälpen. Ari Vierola i bakgrunden. En glad kvinna tittar ner på ett kålhuvud och en banan som hon har i händerna. Hon står framför en bil som är framför ett hus. I dörröppningen bakom henne syns en man längre bort. Bild: Yle / Mira Bäck livsmedelshjälp,Lähimmäistyö ry

En bit från ytterdörren står människor i alla åldrar och köar. Vem som helst kan behöva lite hjälp.

Vi står utanför matutdelningen vid Fänriksgatan 16 i Borgå.

Någon i kön hojtar ett hej till en bekant som precis kommit ut med kassen fylld. Vissa kanske är här för första gången, andra kommer regelbundet.

Huset ska rivas och föreningen som sköter matutdelningen måste flytta ut. Än så länge kan verksamhetsledare Ritva Koljonen inte säga något säkert om framtiden.

Tills föreningens vara eller icke vara klarnar fortsätter matutdelningen som vanligt, tre dagar i veckan.

Utdelningsdagar

Lähimmäistyö ry delar ut mat vid Fänriksgatan 16 tre dagar i veckan:
Tisdag, torsdag och fredag klockan 12.30–14.
Ta med egen kasse.

Harri har nyss varit inne och fyllt sin ryggsäck.

- Jag fick croissanter, bananer, bröd, mjölk, yoghurt och fil, berättar han.

En man i blå jacka står på en gata och ler i vårsolen.
Harri är nöjd med det han fått. En man i blå jacka står på en gata och ler i vårsolen. Bild: Yle / Mira Bäck livsmedelshjälp,Lähimmäistyö ry

Harri säger att han nog också handlar i butiken, men härifrån kan man hämta mat som annars skulle slängas bort.

Också Tuulahannele Halsey har precis besökt mathjälpen och visar gärna upp vad hon fått med sig.

- Här är kål, mjölk, yoghurt, bröd, och så är här lite morotssoppa, och fil, räknar Halsey upp medan hon letar igenom sina kassar.

Några bananer finns där också.

- Nog klarar jag mig en vecka med det här. Jag måste också köpa någonting till, lite pålägg till brödet, säger hon.

Viktig hjälp i vardagen

Mathjälpen är en viktig hjälp i vardagen för Halsey. Hon berättar att hon blivit utan arbete efter att ha varit med om en arbetsolycka då hon jobbade inom äldrevården.

Då en klient fick ett anfall och höll på att falla ur sängen försökte Halsey stoppa fallet med sin egen kropp.

- Det kom hundra kilo på knät. Ni kan tänka er att det inte gick riktigt bra efter det, säger Halsey.

Vårdyrket är fysiskt krävande med tunga patientlyft. Halsey kunde inte jobba kvar, men hade också redan i ett tidigare skede märkt att det är svårt att hitta jobb som lite äldre.

- Jag är redan 62 år gammal. Ingen ville intervjua mig fast jag har varit fast anställd och jobbat till exempel vid församlingarna i Borgå som byråchef i över 20 år. Jag bytte till vårdbranschen, men stötte benet så illa att det inte riktigt går att sköta det arbetet.

En kvinna och en man står bredvid varandra, framför en bil och ett hus. De har kassar i händerna, kvinnan håller också i en banan och ett kålhuvud.
Tuulahannele Halsey och Ari Vierola. En kvinna och en man står bredvid varandra, framför en bil och ett hus. De har kassar i händerna, kvinnan håller också i en banan och ett kålhuvud. Bild: Yle / Mira Bäck livsmedelshjälp,Lähimmäistyö ry

I stället bestämde sig Halsey för att börja studera. Nu har hon läst teologi i snart ett år, tillsammans med ungdomarna som nyligen gått ut gymnasiet.

- Jag vill ännu vara nyttig på något sätt i det här samhället. Och jag har klarat mig jättebra med ungdomarna, fått ganska bra vitsord egentligen. Det går jättebra! säger Halsey glatt.

Hon brukar ställa sig i matkön regelbundet och har själv varit med och frivilligjobbat för föreningen Lähimmäistyö ry som håller i verksamheten.

Det här har varit till stor hjälp― Tuulahannele Halsey om matutdelningen

Halsey berättar att hon fört intressanta diskussioner med andra personer i matkön.

- Folk berättar om sina situationer, om vad som hänt.

Det kan vara frågan om att pengarna räcker till malet kött och potatis, men man behöver lite grönsaker till.

- Här är sådana som är arbetssökande, pensionärer, unga mammor och pappor. Det är folk i olika livssituationer, säger Halsey.

Jag är jättetacksam för de frivilliga. Jag har själv också varit frivillig här då det varit möjligt. Det är ett mycket värdefullt arbete― Tuulahannele Halsey

Hon tror att många andra studerande också kunde ha hjälp av matkön, men alla kanske inte känner till den, eller så måste de delta i undervisningen just den tiden på eftermiddagarna när matutdelningen sker.

Också för Halsey fortsätter skoldagen med ännu en föreläsning bara hon kommer hem.

Kallelse

Inne i det vita huset träffar vi Ritva Koljonen som är verksamhetsledare i föreningen Lähimmäistyö som sköter matutdelningen.

Tillsammans med andra frivilliga står hon bakom långa bord och sträcker fram grönsaker ur stora lådor.

Kunderna rör sig mellan de olika varorna, en åt gången och med avstånd emellan.

Koljonen har delat ut mat i snart 30 år och ser det här jobbet som sin kallelse.

En kvinna med munskydd står bakom ett bord med matvaror på Hon håller tomater, potatis, kål och bröd i händerna.
Att säga att Ritva Koljonen vigt sitt liv åt frivilligarbetet är nog ingen överdrift. Livsmedlen kommer från affärer, producenter och via en person i Mäntsälä som hjälper föreningar få mat. Föreningen har också fått överbliven, färdigt förpackad skolmat. Maten på bilden är en del av det som blev över från dagens utdelning. En kvinna med munskydd står bakom ett bord med matvaror på Hon håller tomater, potatis, kål och bröd i händerna. Bild: Yle / Mira Bäck livsmedelshjälp,Ritva Koljonen

Den senaste tiden har ungefär 130 personer besökt matutdelningen på utdelningsdagarna, en gång var siffran uppe i 150.

Enligt Koljonen var det ungefär lika många personer som besökte matutdelningen också för ett år sedan.

- En del har fallit bort, men det har kommit många nya. Många är unga, men det kommer människor i alla åldrar. Behovet av hjälp är stort, på alla sätt, säger Koljonen.

Tidigare brukade föreningen ordna andakt en dag i veckan, men det måste man sluta med på grund av coronaviruset. Om föreningen hittar nya lokaler så skulle ett separat rum för andakter vara ett stort plus.

I övrigt fungerar matutdelningen på samma sätt som förut, men med de sedvanliga säkerhetsåtgärderna: avstånd och handhygien.

Man får stå i kön lite längre än förut då bara ett visst antal personer kan vara inne samtidigt, och de frivilliga delar ut maten i stället för att man skulle ta själv.

- Vi har alla blivit tilldelade tålamod. Det är Guds kärlek till människorna som får mig att göra det här jobbet. Det är viktigt för mig att hjälpa människor, säger Koljonen.

Osäker framtid

Matutdelningen har skett från Fänriksgatan 16 i ungefär 10 år, men nu ska alltså huset rivas. Om ingen ersättande lokal fås så slutar verksamheten.

Koljonen är lugn till sinnes. Vad som än sker så tror hon det går som det är meningen.

Det är ännu oklart exakt när föreningen måste flytta ut.

- Säkert närmare mitten på året, tror hon.

En vit byggnad i vårsolen.
Huset på Fänriksgatan 16 ska bort. En vit byggnad i vårsolen. Bild: Yle / Mira Bäck livsmedelshjälp,Fänriksgatan 16 i Borgå

Föreningen har inte aktivt letat efter nya lokaler.

- För varför skulle vi leta efter dem om vi inte har råd att betala? Jag tror på att vi får lokaler om det är meningen att det här ska fortsätta, säger Koljonen.

Ibland berättar folk för henne att de känner någon som skulle vilja komma till matutdelningen men inte riktigt vågar.

- Jag brukar be dem berätta för den här personen att vi tar emot med öppna armar. Efter att man kommit hit en gång så är muren av rädsla bruten.

Läs också